Freitag, 27.12.2013

LIVE-STREAM: Thunder - Rockets, Mo. um 1 Uhr

Harden zum Selberbauen

Die Oklahoma City Thunder scheinen in der zweiten Saison James Harden adäquat ersetzt zu haben und das gleich doppelt. OKC verteilt die Verantwortung auf die Schultern von Reggie Jackson und Jeremy Lamb. Im direkten Duell mit Harden und den Houston Rockets (in der Nacht von So. auf Mo., 1 Uhr im LIVE-STREAM FOR FREE) können sie beweisen, ob sie dem gewachsen sind.

Die OKC-Stars verneigen sich vor Reggie Jackson (1.v.l.) und Jeremy Lamb (2.v.l.)
© getty
Die OKC-Stars verneigen sich vor Reggie Jackson (1.v.l.) und Jeremy Lamb (2.v.l.)

Die Oklahoma City Thunder eilen aktuell von Sieg zu Sieg. Ihre Bilanz (23-5) ist die zweitbeste der ganzen Liga. Nur die Indiana Pacers gewinnen ihre Partien deutlicher. Konnte man das vor der Saison so erwarten? Mitnichten.

Immerhin stand ein großes Fragezeichen hinter Russell Westbrook. Niemand konnte genau sagen, wie er seinen in den Playoffs gegen die Rockets erlittenen Meniskusriss wegstecken würde und wann er dann wieder einsatzbereit und in Form wäre. Doch der Superstar verblüffte alle und legte ein Blitz-Comeback hin.

Am 3. November, rund sechs Wochen vor dem erwartenden Rückkehr-Termin, stand Westbrook wieder in der Starting Five der Thunder und spielte, als wäre er nie weggewesen. 21 Punkte und 7 Assists waren seine Ausbeute bei einer, zugegeben, schwachen Quote von 5/16 aus dem Feld. Zahlen, die fast genau seinem Saisonschnitt entsprechen.

Harden schmerzlich vermisst

Die altbekannten und auch bewährten Starter waren wieder vereint. Westbrook, Thabo Sefolosha, Superstar Kevin Durant, Serge Ibaka und Kendrick Perkins. Eine gute Kombination, die in den Vorjahren für Erfolg stand, die aber auch nicht zum ganz großen Wurf fähig war. Als OKC 2012 am nächsten dran war und in den Finals den Miami Heat unterlag, war es vor allem James Harden, der mit seinen Qualitäten von der Bank immer wieder neue Impulse brachte.

Harden spielt mittlerweile bekanntlich beim kommenden Gegner (in der Nacht von So. auf Mo., 1 Uhr im LIVE-STREAM FOR FREE), doch sein Name geisterte auch während der kompletten Vorsaison immer wieder durch die Chesapeake Energy Arena. Nachfolger Kevin Martin konnte die in ihn gesetzten Erwartungen nie erfüllen. Zwar brachte er Shooting-Punch von der Bank, aber Martin ist nun einmal eher ein Spot-up-Shooter und niemand, der mit Athletik auch in der Zone für Gefahr sorgen kann.

Eben diese Qualitäten, die Harden ins Spiel brachte, gingen dem Veteranen gänzlich ab. Martin zog nach nur einer Saison weiter nach Minnesota und knüpft dort wieder an alte, erfolgreichere Zeiten an. In Oklahoma City entstand allerdings erneut eine Lücke. Eine Lücke, die General Manager Sam Presti auf den ersten Blick nicht füllte. Er verzichtete darauf, den nächsten Harden-Nachfolger zu verpflichten und sorgte damit durchaus für Gesprächsstoff. Schließlich sind die Ziele der Thunder unverändert. Der zweite Titel der Franchise-Geschichte soll eingefahren werden.

Lösung in den eigenen Reihen

Presti und Coach Scott Brooks ließen sich nicht beirren. Sie suchten in den eigenen Reihen und wurden gleich doppelt fündig. Reggie Jackson hatte sich bereits als absolut solider Ersatz während Westbrooks Ausfall erwiesen. Nach anfänglichen Problemen fand Jackson die richtige Balance und legte in den Playoffs knapp 14 Punkte auf. Dazu bewies er ähnliche Allrounder-Fähigkeiten (3,6 Assists, 4,9 Rebounds) wie sein Vorbild.

Hol dir den League Pass und schau dir alle Spiele von den Thunder an!

Seit der Genesung von Westbrook gibt er den Sixth Man. Doch - und das ist neu - er macht dies nicht allein. An seiner Seite spielt mit Jeremy Lamb ein weiterer Combo Guard mit ähnlichen Qualitäten. Lamb ist athletisch und schnell, besitzt aber auch einen feinen Touch. Der Sophomore kam ebenfalls im Zuge des Harden-Abgangs als Trademasse nach Oklahoma City und erhält nun das Vertrauen, nachdem er in seiner Rookie-Saison nur sporadisch zum Einsatz kam.

Die Most Improved Player seit 1986
1985/86 Alvin Robertson (San Antonio Spurs)
© getty
1/31
1985/86 Alvin Robertson (San Antonio Spurs)
/de/sport/diashows/nba-most-improved-players/most-improved-player-paul-george-anderson-love-brooks-granger-randolph-arenas.html
1986/87 Dale Ellis (Seattle SuperSonics)
© getty
2/31
1986/87 Dale Ellis (Seattle SuperSonics)
/de/sport/diashows/nba-most-improved-players/most-improved-player-paul-george-anderson-love-brooks-granger-randolph-arenas,seite=2.html
1987/88 Kevin Duckworth (Portland Trail Blazers)
© getty
3/31
1987/88 Kevin Duckworth (Portland Trail Blazers)
/de/sport/diashows/nba-most-improved-players/most-improved-player-paul-george-anderson-love-brooks-granger-randolph-arenas,seite=3.html
1988/89 Kevin Johnson (Phoenix Suns)
© getty
4/31
1988/89 Kevin Johnson (Phoenix Suns)
/de/sport/diashows/nba-most-improved-players/most-improved-player-paul-george-anderson-love-brooks-granger-randolph-arenas,seite=4.html
1989/90 Rony Seikaly (Miami Heat)
© getty
5/31
1989/90 Rony Seikaly (Miami Heat)
/de/sport/diashows/nba-most-improved-players/most-improved-player-paul-george-anderson-love-brooks-granger-randolph-arenas,seite=5.html
1990/91 Scott Skiles (Orlando Magic)
© getty
6/31
1990/91 Scott Skiles (Orlando Magic)
/de/sport/diashows/nba-most-improved-players/most-improved-player-paul-george-anderson-love-brooks-granger-randolph-arenas,seite=6.html
1991/92 Pervis Ellison (Washington Bullets)
© getty
7/31
1991/92 Pervis Ellison (Washington Bullets)
/de/sport/diashows/nba-most-improved-players/most-improved-player-paul-george-anderson-love-brooks-granger-randolph-arenas,seite=7.html
1992/93 Mahmoud Abdul-Rauf (Denver Nuggets)
© getty
8/31
1992/93 Mahmoud Abdul-Rauf (Denver Nuggets)
/de/sport/diashows/nba-most-improved-players/most-improved-player-paul-george-anderson-love-brooks-granger-randolph-arenas,seite=8.html
1993/94 Don MacLean (Washington Bullets)
© getty
9/31
1993/94 Don MacLean (Washington Bullets)
/de/sport/diashows/nba-most-improved-players/most-improved-player-paul-george-anderson-love-brooks-granger-randolph-arenas,seite=9.html
1994/95 Dana Barros (Philadelphia 76ers)
© getty
10/31
1994/95 Dana Barros (Philadelphia 76ers)
/de/sport/diashows/nba-most-improved-players/most-improved-player-paul-george-anderson-love-brooks-granger-randolph-arenas,seite=10.html
1995/96 Gheorghe Muresan (Washington Bullets)
© getty
11/31
1995/96 Gheorghe Muresan (Washington Bullets)
/de/sport/diashows/nba-most-improved-players/most-improved-player-paul-george-anderson-love-brooks-granger-randolph-arenas,seite=11.html
1996/97 Isaac Austin (Miami Heat)
© getty
12/31
1996/97 Isaac Austin (Miami Heat)
/de/sport/diashows/nba-most-improved-players/most-improved-player-paul-george-anderson-love-brooks-granger-randolph-arenas,seite=12.html
1997/98 Alan Henderson (Atlanta Hawks)
© getty
13/31
1997/98 Alan Henderson (Atlanta Hawks)
/de/sport/diashows/nba-most-improved-players/most-improved-player-paul-george-anderson-love-brooks-granger-randolph-arenas,seite=13.html
1998/99 Darrell Armstrong (Orlando Magic)
© getty
14/31
1998/99 Darrell Armstrong (Orlando Magic)
/de/sport/diashows/nba-most-improved-players/most-improved-player-paul-george-anderson-love-brooks-granger-randolph-arenas,seite=14.html
1999/00 Jalen Rose (Indiana Pacers)
© getty
15/31
1999/00 Jalen Rose (Indiana Pacers)
/de/sport/diashows/nba-most-improved-players/most-improved-player-paul-george-anderson-love-brooks-granger-randolph-arenas,seite=15.html
2000/01 Tracy McGrady (Orlando Magic)
© getty
16/31
2000/01 Tracy McGrady (Orlando Magic)
/de/sport/diashows/nba-most-improved-players/most-improved-player-paul-george-anderson-love-brooks-granger-randolph-arenas,seite=16.html
2001/02 Jermaine O'Neal (Indiana Pacers)
© getty
17/31
2001/02 Jermaine O'Neal (Indiana Pacers)
/de/sport/diashows/nba-most-improved-players/most-improved-player-paul-george-anderson-love-brooks-granger-randolph-arenas,seite=17.html
2002/03 Gilbert Arenas (Golden State Warriors)
© getty
18/31
2002/03 Gilbert Arenas (Golden State Warriors)
/de/sport/diashows/nba-most-improved-players/most-improved-player-paul-george-anderson-love-brooks-granger-randolph-arenas,seite=18.html
2003/04 Zach Randolph (Portland Trail Blazers)
© getty
19/31
2003/04 Zach Randolph (Portland Trail Blazers)
/de/sport/diashows/nba-most-improved-players/most-improved-player-paul-george-anderson-love-brooks-granger-randolph-arenas,seite=19.html
2004/05 Bobby Simmons (Los Angeles Clippers)
© getty
20/31
2004/05 Bobby Simmons (Los Angeles Clippers)
/de/sport/diashows/nba-most-improved-players/most-improved-player-paul-george-anderson-love-brooks-granger-randolph-arenas,seite=20.html
2005/06 Boris Diaw (Phoenix Suns)
© getty
21/31
2005/06 Boris Diaw (Phoenix Suns)
/de/sport/diashows/nba-most-improved-players/most-improved-player-paul-george-anderson-love-brooks-granger-randolph-arenas,seite=21.html
2006/07 Monta Ellis (Golden State Warriors)
© getty
22/31
2006/07 Monta Ellis (Golden State Warriors)
/de/sport/diashows/nba-most-improved-players/most-improved-player-paul-george-anderson-love-brooks-granger-randolph-arenas,seite=22.html
2007/08 Hedo Türkoglu (Orlando Magic)
© getty
23/31
2007/08 Hedo Türkoglu (Orlando Magic)
/de/sport/diashows/nba-most-improved-players/most-improved-player-paul-george-anderson-love-brooks-granger-randolph-arenas,seite=23.html
2008/09 Danny Granger (Indiana Pacers)
© getty
24/31
2008/09 Danny Granger (Indiana Pacers)
/de/sport/diashows/nba-most-improved-players/most-improved-player-paul-george-anderson-love-brooks-granger-randolph-arenas,seite=24.html
2009/10 Aaron Brooks (Houston Rockets)
© getty
25/31
2009/10 Aaron Brooks (Houston Rockets)
/de/sport/diashows/nba-most-improved-players/most-improved-player-paul-george-anderson-love-brooks-granger-randolph-arenas,seite=25.html
2010/11 Kevin Love (Minnesota Timberwolves)
© getty
26/31
2010/11 Kevin Love (Minnesota Timberwolves)
/de/sport/diashows/nba-most-improved-players/most-improved-player-paul-george-anderson-love-brooks-granger-randolph-arenas,seite=26.html
2011/12 Ryan Anderson (Orlando Magic)
© getty
27/31
2011/12 Ryan Anderson (Orlando Magic)
/de/sport/diashows/nba-most-improved-players/most-improved-player-paul-george-anderson-love-brooks-granger-randolph-arenas,seite=27.html
2012/13 Paul George (Indiana Pacers)
© getty
28/31
2012/13 Paul George (Indiana Pacers)
/de/sport/diashows/nba-most-improved-players/most-improved-player-paul-george-anderson-love-brooks-granger-randolph-arenas,seite=28.html
2013/14: Goran Dragic (Phoenix Suns)
© getty
29/31
2013/14: Goran Dragic (Phoenix Suns)
/de/sport/diashows/nba-most-improved-players/most-improved-player-paul-george-anderson-love-brooks-granger-randolph-arenas,seite=29.html
2014/15: Jimmy Butler (Chicago Bulls)
© getty
30/31
2014/15: Jimmy Butler (Chicago Bulls)
/de/sport/diashows/nba-most-improved-players/most-improved-player-paul-george-anderson-love-brooks-granger-randolph-arenas,seite=30.html
2015/16: C.J. McCollum (Portland Trail Blazers)
© getty
31/31
2015/16: C.J. McCollum (Portland Trail Blazers)
/de/sport/diashows/nba-most-improved-players/most-improved-player-paul-george-anderson-love-brooks-granger-randolph-arenas,seite=31.html
 

Anders als Martin verstehen es beide, den Korb zu attackieren. Dazu greifen beide, gemessen an der Spielzeit, deutlich mehr Rebounds ab. Eine Fähigkeit, die sie mit Harden gemeinsam haben. Ihre Defensiv-Qualitäten sind zudem über denen von Martin und Harden anzusiedeln.

Die perfekte Ergänzung

Macht man eine Milchmädchenrechnung auf und addiert die Zahlen der beiden Guards, so kommen Stats dabei heraus, die eines Sixth Man mehr als würdig sind. In zusammengerechneten 45,6 Minuten produziert das Duo 22 Punkte, 4,7 Assists und 6,2 Rebounds bei einer Trefferquote von 46,7 Prozent. Und das Gute dabei, erwischt einer der beiden einen schlechten Tag, kann der andere die Second Unit tragen.

Die erweist sich in dieser Saison tiefer als angenommen. Neben verlässlichen Größen wie Nick Collison oder Derek Fisher beweisen Rookie Steven Adams oder auch Sophomore Perry Jones, dass sie vor allem defensiv schon jetzt helfen können. Durant ist ohnehin über jeden Zweifel erhaben und könnte in dieser Saison LeBron James den MVP-Thron ernsthaft streitig machen.

Insofern könnte es sich mit Verzögerung doch noch als richtig erwiesen haben, Harden und auch Martin kampflos gehen zu lassen. Der Plan auf die beiden Youngster zu setzen, geht zumindest bislang auf. Prestis ausgezeichneter Ruf war durch Hardens Abgang leicht ramponiert, die jetzige Entscheidung könnte ihm viel Kredit zurückbringen. Doch bei aller Euphorie und allen Siegen in der Regular Season, letztendlich entscheidet die Postseason darüber, ob das Projekt "Harden zum Selberbauen" ein Erfolg war.

Der NBA-Spielplan im Überblick

Marc-Oliver Robbers

Diskutieren Drucken Startseite

Marc-Oliver Robbers(Verantwortlicher Redakteur NBA.de)

Marc-Oliver Robbers, Jahrgang 1982, ist seit Anfang 2013 bei SPOX.com und leitet die NBA-Basketball-Redaktion. Kam 2011 als Praktikant aus dem Oldenburger Münsterland zu SPOX und ist nach einem kurzen Abstecher zu Sport1.de nun zurück im Hause PERFORM. Kernressort: Basketball, aber auch im Fußball und Tennis zuhause.

Trend

Reift Harrison Barnes in Dallas zum All-Star?

Ja
Nein
Frühestens 2017

www.performgroup.com

Copyright © 2016 SPOX. Alle Rechte vorbehalten.