Dienstag, 03.12.2013

Derrick Williams und die Kings

Neue – oder letzte Chance?

Am 27. November tradeten die Minnesota Timberwolves Derrick Williams im Tausch für Luc Richard Mbah a Moute zu den Sacramento Kings. Während die Wolves Ballast abwerfen und ein kleines, aber feines Puzzleteil für ihr Team dazubekommen, ist es für den Nummer-2-Pick von 2011 womöglich die letzte Chance, sich in der NBA einen Namen zu machen.

Derrick Williams verwandelt den Alley-Oop, Blake Griffin hat das Nachsehen
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Derrick Williams verwandelt den Alley-Oop, Blake Griffin hat das Nachsehen

Eins vorweg: Der Draft 2011 war nicht gespickt mit offensichtlichen Franchise-Kalibern, wie es der Draft 2014 zu versprechen scheint. Als Derrick Williams nach zwei Jahren bei den Arizona Wildcats und gerade einmal 20 Jahre alt geworden, als Nummer zwei von Bord ging, versprach der 2,03 Meter große Combo-Forward, mit Athletik und einem guten Dreipunktwurf ausgestattet, eine Menge Potenzial, aber auch die eine oder andere Schwäche (Defense, Rebounding).

Wenn man sich die Namen hinter ihm anschaut (Nummer 3 bis 8: Kanter, Thompson, Valanciunas, Vesely, Biyombo, Knight), fügt er sich schon fast überdurchschnittlich ein. Also kein Vorwurf an den vielgescholtenen damaligen GM David Kahn? Nun ja, natürlich verspricht man sich trotzdem einiges vom höchsten Pick in der Geschichte der Franchise.

Suboptimale Bedingungen

Und dieses Versprechen hat Williams bisher nicht gehalten - deshalb hat Minnesota nun die Reißleine gekappt. Stellt man sich die Frage, wer an dieser Misserfolgsstory die Schuld trägt, also das Front Office, der Spieler selbst oder einfach nur unglückliche Umstände, ist die Antwort: dreimal ja.

Dirk Nowitzki - Die Karriere in Bildern
Dirk Nowitzkis Vorstellung bei den Dallas Mavericks. Mit dem neunten Pick wählten die Milwaukee Bucks den Deutschen 1998 im Draft aus und tradeten ihn anschließend nach Dallas. Mit dabei: Steve Nash
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Dirk Nowitzkis Vorstellung bei den Dallas Mavericks. Mit dem neunten Pick wählten die Milwaukee Bucks den Deutschen 1998 im Draft aus und tradeten ihn anschließend nach Dallas. Mit dabei: Steve Nash
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Nowitzki genoss von Anfang an das Vertrauen seines Coaches Don Nelson, obwohl aufgrund seiner fehlenden Masse oft an ihm gezweifelt wurde
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Nowitzki genoss von Anfang an das Vertrauen seines Coaches Don Nelson, obwohl aufgrund seiner fehlenden Masse oft an ihm gezweifelt wurde
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Nowitzkis Start in die NBA war holprig. In seiner ersten Saison konnte er im Schnitt keine zehn Punkte erzielen
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Nowitzkis Start in die NBA war holprig. In seiner ersten Saison konnte er im Schnitt keine zehn Punkte erzielen
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Einen Entwicklungsschub bekam Nowitzki bei den Europameisterschaften 1999. Er war Deutschlands bester Scorer bei der Olympia-Qualifikation
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Einen Entwicklungsschub bekam Nowitzki bei den Europameisterschaften 1999. Er war Deutschlands bester Scorer bei der Olympia-Qualifikation
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Michael Finley und die Milchbubis: 1999 übernahm der heutige Kult-Owner Mark Cuban die Mavericks
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Michael Finley und die Milchbubis: 1999 übernahm der heutige Kult-Owner Mark Cuban die Mavericks
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Michael Finley und die Milchbubis, Part II: Zusammen mit Nash und Nowitzki bildete er die "Big Three" der Dallas Mavericks
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Michael Finley und die Milchbubis, Part II: Zusammen mit Nash und Nowitzki bildete er die "Big Three" der Dallas Mavericks
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In Nowitzkis ersten Playoffs 2001 schalteten die Mavs in Runde eins die Utah Jazz aus. Gegen Tim Duncan war in Runde zwei allerdings Schluss
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In Nowitzkis ersten Playoffs 2001 schalteten die Mavs in Runde eins die Utah Jazz aus. Gegen Tim Duncan war in Runde zwei allerdings Schluss
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Auch bei der Europameisterschaft reichte es nicht für den ganz großen Wurf. Gegen die Türkei war im Halbfinale Endstation. Zum Haare raufen das Ganze!
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Auch bei der Europameisterschaft reichte es nicht für den ganz großen Wurf. Gegen die Türkei war im Halbfinale Endstation. Zum Haare raufen das Ganze!
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Dafür durfte Nowitzki im Jahr darauf zum ersten mal beim All-Star Game teilnehmen
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Dafür durfte Nowitzki im Jahr darauf zum ersten mal beim All-Star Game teilnehmen
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Playoffs 2001/02: Gegen Minnesota setzt sich Dallas locker durch. Nowitzki schafft pro Spiel 9 Punkte mehr als T-Wolves-Superstar Kevin Garnett
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Playoffs 2001/02: Gegen Minnesota setzt sich Dallas locker durch. Nowitzki schafft pro Spiel 9 Punkte mehr als T-Wolves-Superstar Kevin Garnett
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Gegen die Kings war in den Conference Semifinals dann allerdings Schluss. Immerhin: Nowitzki wurde Europas Basketballer des Jahres
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Gegen die Kings war in den Conference Semifinals dann allerdings Schluss. Immerhin: Nowitzki wurde Europas Basketballer des Jahres
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2002/2003 schlug Dallas Sacramento zwar, die erste Finals-Teilnahme von Nowitzki musste aber noch auf sich warten. Die Big Three der Spurs waren zu stark
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2002/2003 schlug Dallas Sacramento zwar, die erste Finals-Teilnahme von Nowitzki musste aber noch auf sich warten. Die Big Three der Spurs waren zu stark
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Nach einem erneuten Scheitern an den Kings 2004 (Chris Webber tröstet Nowitzki) wurde das Team neu aufgebaut
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Nach einem erneuten Scheitern an den Kings 2004 (Chris Webber tröstet Nowitzki) wurde das Team neu aufgebaut
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Erst wechselte Steve Nash zu den Phoenix Suns, ein Jahr später ging Michael Finley zum Erzrivalen nach San Antonio
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Erst wechselte Steve Nash zu den Phoenix Suns, ein Jahr später ging Michael Finley zum Erzrivalen nach San Antonio
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Am 2. Dezember 2004 lieferte sich der Deutsche ein episches Duell mti Houstons Tracy McGrady. McGrady stand am Ende bei 48 Punkten, Nowitzki übertrumpfte ihn mit 53 Zählern. Career High!
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Am 2. Dezember 2004 lieferte sich der Deutsche ein episches Duell mti Houstons Tracy McGrady. McGrady stand am Ende bei 48 Punkten, Nowitzki übertrumpfte ihn mit 53 Zählern. Career High!
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In den Conference Semifinals traf der Dirkster direkt auf Ex-Mitspieler und Kumpel Nash. Das erste Playoff-Duell entschied der Kanadier aber für sich
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In den Conference Semifinals traf der Dirkster direkt auf Ex-Mitspieler und Kumpel Nash. Das erste Playoff-Duell entschied der Kanadier aber für sich
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Wenigstens im Nationalteam lief es: Mit Deutschland zog er 2005 sensationell ins EM-Finale ein
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Wenigstens im Nationalteam lief es: Mit Deutschland zog er 2005 sensationell ins EM-Finale ein
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Den Titel des besten Scorers des Turniers gab es natürlich noch obendrauf
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Den Titel des besten Scorers des Turniers gab es natürlich noch obendrauf
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Die Saison 2006 lief gut an für den Deutschen: Beim All-Star Game gewann er den Three Point Contest mit 18 Punkten
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Die Saison 2006 lief gut an für den Deutschen: Beim All-Star Game gewann er den Three Point Contest mit 18 Punkten
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Anschließend sicherten sich Dirk Nowitzki und die Dallas Mavericks den Conference Title und zogen in die NBA-Finals ein
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Anschließend sicherten sich Dirk Nowitzki und die Dallas Mavericks den Conference Title und zogen in die NBA-Finals ein
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Nach einer 2-0-Führung in der Serie mussten die Mavs sich am Ende den Miami Heat aber doch geschlagen geben. Ein bitterer Moment
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Nach einer 2-0-Führung in der Serie mussten die Mavs sich am Ende den Miami Heat aber doch geschlagen geben. Ein bitterer Moment
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Nowitzki reagierte wie ein Superstar und spielte 2007 die beste Saison seines Lebens. Am Ende stand der MVP-Titel
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Nowitzki reagierte wie ein Superstar und spielte 2007 die beste Saison seines Lebens. Am Ende stand der MVP-Titel
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Nach der überragenden Regular Season folgte aber die Blamage in der ersten Playoff-Runde. Gegen die Warriors schied man in sechs Spielen aus. Eine der größten Sensationen in der Playoff-Geschichte
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Nach der überragenden Regular Season folgte aber die Blamage in der ersten Playoff-Runde. Gegen die Warriors schied man in sechs Spielen aus. Eine der größten Sensationen in der Playoff-Geschichte
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2008 erzielt Nowitzki 34 Punkte gegen die Nets und löst so Rolando Blackman als bester Mavs-Scorers aller Zeiten ab
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2008 erzielt Nowitzki 34 Punkte gegen die Nets und löst so Rolando Blackman als bester Mavs-Scorers aller Zeiten ab
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Das erste Triple-Double durfte auch nicht fehlen. Gegen Milwaukee kommt Nowitzki auf 29 Punkte, 10 Rebounds und 12 Assists
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Das erste Triple-Double durfte auch nicht fehlen. Gegen Milwaukee kommt Nowitzki auf 29 Punkte, 10 Rebounds und 12 Assists
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Am frühen Playoff-Aus gegen Chris Paul und die Hornets konnte aber auch Nowitzkis neuer Spielpartner Jason Kidd nichts ändern
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Am frühen Playoff-Aus gegen Chris Paul und die Hornets konnte aber auch Nowitzkis neuer Spielpartner Jason Kidd nichts ändern
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Als Konsequenz trennten sich die Mavericks von Trainer Avery Johnson. Neuer Mann an der Seitenlinie ist seitdem Rick Carlisle
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Als Konsequenz trennten sich die Mavericks von Trainer Avery Johnson. Neuer Mann an der Seitenlinie ist seitdem Rick Carlisle
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Bei den Olympischen Spielen 2008 wurde Dirk Nowitzki eine besondere Ehre zuteil: Er durfte die deutschen Athleten als Fahnenträger anführen
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Bei den Olympischen Spielen 2008 wurde Dirk Nowitzki eine besondere Ehre zuteil: Er durfte die deutschen Athleten als Fahnenträger anführen
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Sichtlich begeistert: Der beste deutsche Basketballer aller Zeiten genoss seine Aufgabe voll und ganz
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Sichtlich begeistert: Der beste deutsche Basketballer aller Zeiten genoss seine Aufgabe voll und ganz
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In der NBA feilten die Mavericks weiter am Championship-Kader. Zuerst kamen Shawn Marion und Caron Butler nach Dallas
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In der NBA feilten die Mavericks weiter am Championship-Kader. Zuerst kamen Shawn Marion und Caron Butler nach Dallas
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Bis zum großen Ziel dauerte es aber noch ein bisschen. Immerhin reihte sich Nowitzki in den elitären 20.000-Punkte-Klub der NBA ein
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Bis zum großen Ziel dauerte es aber noch ein bisschen. Immerhin reihte sich Nowitzki in den elitären 20.000-Punkte-Klub der NBA ein
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2010 holten die Mavericks dann das fehlende Puzzleteil. Tyson Chandler sollte endlich der perfekte Frontcourt-Partner für Dirk Nowitzki werden
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2010 holten die Mavericks dann das fehlende Puzzleteil. Tyson Chandler sollte endlich der perfekte Frontcourt-Partner für Dirk Nowitzki werden
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Und die Rechnung ging auf: Angeführt von einem herausragenden Nowitzki erreichte Dallas zum zweiten Mal die NBA-Finals gegen die Miami Heat
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Und die Rechnung ging auf: Angeführt von einem herausragenden Nowitzki erreichte Dallas zum zweiten Mal die NBA-Finals gegen die Miami Heat
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Die favorisierten Heat und LeBron James verzweifelten an der ausgeglichenen Mavs-Mannschaft
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Die favorisierten Heat und LeBron James verzweifelten an der ausgeglichenen Mavs-Mannschaft
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Nach sechs Spielen war es geschafft: In seiner 12. NBA-Saison gelang Nowitzki endlich die ersehnte Krönung seiner großen Karriere
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Nach sechs Spielen war es geschafft: In seiner 12. NBA-Saison gelang Nowitzki endlich die ersehnte Krönung seiner großen Karriere
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Die Mavericks haben gut lachen. Für Nowitzki gab es den Titel des Finals-MVP selbstverständlich obendrauf
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Die Mavericks haben gut lachen. Für Nowitzki gab es den Titel des Finals-MVP selbstverständlich obendrauf
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Nowitzki macht sich nicht übel mit seinen zwei Trophäen
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Nowitzki macht sich nicht übel mit seinen zwei Trophäen
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Auch in der Heimat gab es nochmal eine große Meisterschafts-Feier. In seiner Heimatstadt Würzburg empfingen den Dirkster tausende Fans
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Auch in der Heimat gab es nochmal eine große Meisterschafts-Feier. In seiner Heimatstadt Würzburg empfingen den Dirkster tausende Fans
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In den Folgejahren reichte es aufgrund eines viel kritisierten Umbruchs nicht mehr zu den großen Titeln. O.J. Mayo, Darren Collison und Co. konnten in Dallas nicht ihre Höchstform erreichen
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In den Folgejahren reichte es aufgrund eines viel kritisierten Umbruchs nicht mehr zu den großen Titeln. O.J. Mayo, Darren Collison und Co. konnten in Dallas nicht ihre Höchstform erreichen
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Das Team bekam jedes Jahr ein neues Gesicht, doch für den großen Wurf reichte es nie
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Das Team bekam jedes Jahr ein neues Gesicht, doch für den großen Wurf reichte es nie
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Trotzdem verlor Nowitzki natürlich nie seine gute Laune. Hier kickt er zusammen mit Manuel Neuer für den guten Zweck
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Trotzdem verlor Nowitzki natürlich nie seine gute Laune. Hier kickt er zusammen mit Manuel Neuer für den guten Zweck
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Auch zum Unicef-Botschafter wurde Nowitzki ernannt
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Auch zum Unicef-Botschafter wurde Nowitzki ernannt
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Auch privat kann sich Nowitzki nicht beschweren. 2012 heiratete er seine Freundin Jessica Olsson. Zusammen haben die beiden mittlerweile zwei Kinder
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Auch privat kann sich Nowitzki nicht beschweren. 2012 heiratete er seine Freundin Jessica Olsson. Zusammen haben die beiden mittlerweile zwei Kinder
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2014 kam mit "Der perfekte Wurf" dann sogar ein Film über Nowitzki in die Kinos
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2014 kam mit "Der perfekte Wurf" dann sogar ein Film über Nowitzki in die Kinos
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Da schauten auch die Teamkollegen Monta Ellis und Devin Harris bei der Premiere in Köln vorbei
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Da schauten auch die Teamkollegen Monta Ellis und Devin Harris bei der Premiere in Köln vorbei
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Es folgten weitere persönliche Rekorde: Am 11.11.2014 zog Nowitzki an Hakeem Olajuwon vorbei und ist nun der beste ausländische Scorer der NBA-Historie
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Es folgten weitere persönliche Rekorde: Am 11.11.2014 zog Nowitzki an Hakeem Olajuwon vorbei und ist nun der beste ausländische Scorer der NBA-Historie
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Am 2. Weihnachtsfeiertag folgte mit einem Jumper gegen die Lakers der Sprung auf Platz 8 der All Time Scoring List...
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Am 2. Weihnachtsfeiertag folgte mit einem Jumper gegen die Lakers der Sprung auf Platz 8 der All Time Scoring List...
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... doch nur 10 Tage später trifft einen wichtigen Dreier gegen die Nets und rückt auf Position 7 der ewigen Bestenliste vor
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... doch nur 10 Tage später trifft einen wichtigen Dreier gegen die Nets und rückt auf Position 7 der ewigen Bestenliste vor
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Weihnachten 2015 schnappte er sich dann auch noch Shaquille O'Neal
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Weihnachten 2015 schnappte er sich dann auch noch Shaquille O'Neal
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Mit nunmehr 38 Jahren ist Nowitzki noch genauso ehrgeizig wie an Tag 1. In der All-Time-Scoring-List hat er Wilt Chamberlain (Platz 5) vor Augen und die 30.000-Punke-Marke ist nicht weit
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Mit nunmehr 38 Jahren ist Nowitzki noch genauso ehrgeizig wie an Tag 1. In der All-Time-Scoring-List hat er Wilt Chamberlain (Platz 5) vor Augen und die 30.000-Punke-Marke ist nicht weit
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Zuvor erfüllte er sich noch einen Traum und lief bei der Heim-EM in Berlin noch mal für das DBB-Team auf. Anschließend trat er aus der Nationalmannschaft zurück
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Zuvor erfüllte er sich noch einen Traum und lief bei der Heim-EM in Berlin noch mal für das DBB-Team auf. Anschließend trat er aus der Nationalmannschaft zurück
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Die Saison war 15/16 war wieder richtig stark: 18,3 Punkte, 6,5 Rebounds, 44,8 Prozent FG. Das muss man in dem Alter erst mal machen.
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Die Saison war 15/16 war wieder richtig stark: 18,3 Punkte, 6,5 Rebounds, 44,8 Prozent FG. Das muss man in dem Alter erst mal machen.
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Bei den Mavs ist allerdings noch lange nicht Schluss. Der Deutsche hat seinen Vertrag in Dallas verlängert, die 20 Jahre im gleichen Trikot sind das Ziel.
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Bei den Mavs ist allerdings noch lange nicht Schluss. Der Deutsche hat seinen Vertrag in Dallas verlängert, die 20 Jahre im gleichen Trikot sind das Ziel.
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Auch abseits des Feldes ist Dirk ein ganz Großer. Bei Benefiz-Veranstaltungen ist er regelmäßig dabei, unter anderem bei Champions for Charity. Dort glänzte er in diesem Jahr sogar als Torschütze
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Auch abseits des Feldes ist Dirk ein ganz Großer. Bei Benefiz-Veranstaltungen ist er regelmäßig dabei, unter anderem bei Champions for Charity. Dort glänzte er in diesem Jahr sogar als Torschütze
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Auch wenn nicht alle Aktionen, wie etwa ein Fallrückzieher(!), glückten: Es war ein tolles Event zu Ehren von Michael Schumacher, bei dem Nowitzkis Team gegen die Fußballmannschaft der Rennfahrer antrat
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Auch wenn nicht alle Aktionen, wie etwa ein Fallrückzieher(!), glückten: Es war ein tolles Event zu Ehren von Michael Schumacher, bei dem Nowitzkis Team gegen die Fußballmannschaft der Rennfahrer antrat
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Profis wie Miro Klose oder Lukas Podolski waren auch am Start. Aber keiner von ihnen feierte so ausgelassen wie Nowitzki. Hoffentlich sehen wir ihn nächste Saison auch bei den Mavericks so beweglich
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Profis wie Miro Klose oder Lukas Podolski waren auch am Start. Aber keiner von ihnen feierte so ausgelassen wie Nowitzki. Hoffentlich sehen wir ihn nächste Saison auch bei den Mavericks so beweglich
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Ganz sicher keine Schuld trägt der in Kalifornien geborene Willams daran, dass er, wie Dirk Nowitzki damals übrigens, direkt vor einem monatelang andauernden Lockout gedraftet wurde. Keine anständige Vorbereitung, ein gehetztes Training Camp, ein für College-Spieler geradezu brutal kompensierter Schedule. Gute Voraussetzungen sind das nicht.

Wenn man sich dann den Kader der Wolves in dieser Saison anschaut, muss man konstatieren, dass es auf den Forward-Spots dicht gedrängt zuging: Hinter Kevin Love kämpften Michael Beasley, Wesley Johnson, Anthony Tolliver, Athony Randolph und Willams um Minuten.

Erste Chance nicht genutzt

Seine Chancen bekam Williams dann doch - und vielleicht sogar zu früh, bedingt durch viele Verletzungen im Team, darunter Kevin Love. Als einziger Spieler im Kader machte er alle 66 Spiele, tat sich aber schwer: 8,8 Punkte aus dem Feld bei einer Quote von 41 Prozent, von draußen sogar nur knapp 27 Prozent. Auch im zweiten Jahr wurde es nicht wesentlich besser: 43 Prozent, 33 Prozent Dreier in 24 Minuten pro Spiel.

Spätestens hier muss man einfach sagen, dass Williams seine Stärken aus dem College nicht in die NBA transportieren konnte. Die Treffsicherheit von draußen (57 Prozent im letzten College-Jahr) war weg, seine Athletik gegen NBA-Spieler kein überragender Trumpf mehr. Wirkliche Stärken - etwa im Post, der Mitteldistanz, beim Rebounding, der Defense, oder einfach nur der pure Einsatz: Fehlanzeige. Zudem gab es Gerüchte, er sei mit dem System von Coach Rick Adelman überfordert.

Damit fehlte seine Nische, und hinter dem alles überragenden Kevin Love das Vertrauen des Trainers, um sie zu finden. In der laufenden Saison sank seine Einsatzzeit proportional zu den gestiegenen Erwartungen der Wolves, der Trade war die logische Folge.

"Es hat nicht gepasst"

"Es gab Zeiten, da sagte ich mir: "Heute spielst du definitiv nicht", gab Williams kurz nach dem Trade in einem Interview mit der "Associated Press" zu: "Und K-Love macht dann 25 und 15." Was Hoffnung macht: Er sieht die Sache realistisch. "Manchmal muss man sich einfach eingestehen, dass der andere besser ist als du und du von ihm nur lernen kannst." Es seien keine verlorenen Jahre gewesen: "Ich habe sehr viel gelernt, einfach nur durchs Zuschauen."

Viel richtig machen konnte er allerdings in den Augen der Coaches nicht, merkt er an. "Mein Spielstil und das System haben nicht zusammengepasst. Und wenn ich mal versucht habe zu zeigen, was ich kann, dann wirkte das so, als würde ich den Ball zu lange halten." Als "fünfte Option" in der Offensive sei es schwierig für ihn gewesen, er habe dann oft zu viel gewollt.

Das Fazit fällt bei Spieler und Front Office gleichermaßen aus: Es hat "einfach nicht gepasst". "Ich habe nicht gesehen, dass Derrick wirklich viel spielen wird", erklärte President Flip Saunders den Trade. "Derrick ist noch jung und hat immer noch das Potenzial. Leider braucht man, um dieses Potenzial zu entfalten, meistens viel Spielzeit."

Minnesota: Besser den Spatz in der Hand...

Mit Mbah a Moute kommt zwar weniger Potenzial in den eisigen Norden, aber dafür eine bekannte Größe - und die heißt Defense. Bis auf Corey Brewer lässt die Verteidigung der Wolves oft zu wünschen übrig. Mit dem 27-jährigen Kameruner gewinnt man einen langen, beweglichen 2-Meter-Mann, der zwar nicht wesentlich besser wirft als Williams, sich mit eisenharter Verteidigung gegen die Durants und Dirks der Liga aber einen Namen gemacht hat.

Da Chase Budinger weiterhin mit einer Knieverletzung ausfällt, war das Front Office zum Handeln gezwungen. "Wir mussten etwas tun, um das Vertrauen des Coaches in die Bankspieler zu erhöhen", erklärt Saunders. "Es werden immer die spielen, denen der Coach am meisten vertraut." Deutlicher kann man den Unterschied der beiden Spieler nicht ausdrücken.

Neuer Versuch als Small Forward

Die Kings auf der anderen Seite haben mit den Playoffs nichts zu tun (4-11) - und tauschen die bekannte Größe liebend gern gegen "Potenzial plus Tapetenwechsel". "Wir freuen uns darüber, einen Spieler mit solchen Fähigkeiten verpflichten zu können", so GM Dave d'Alessandro in einer Pressemitteilung. "Er macht uns größer, länger und unseren Frontcourt gefährlicher."

Auf den Forward-Positionen suchen die Kings verzweifelt nach einer idealen Ergänzung für DeMarcus Cousins und haben es in dieser Saison nach der Verletzung von Carl Landry bereits mit John Salmons, Patrick Patterson, Travis Outlav und Jason Thompson versucht.

Williams wird seine Chancen also bekommen, zuerst auf der 3, in Zukunft wohl auch auf der 4. "Es geht mir nicht darum, 30 bis 35 Minuten zu spielen, sondern ich weiß, dass ich nach Fehlern nicht sofort rausgenommen werde, durch sie durchspiele und sie wieder gutmache", erläutert er. "Ich glaube, das hilft jungen Spielern einfach in ihrem Selbstvertrauen."

Ob er seine Chancen auch nutzen wird, steht auf einem anderen Blatt. Er wird sich steigern müssen, sowohl in der Offense und in der Defense, aber auch in Sachen Einsatz und Konstanz. Seine ersten beiden Auftritte im Kings-Jersey unterstreichen diesen Punkt: Gegen die Clippers (98:104 OT) verbuchte er als Small Forward 12 Punkte, 6 Rebounds und 4 Assists und glänzte mit spektakulären Aktionen.

Er bewegte sich gut, harmonierte mit seinen Teamkollegen und zeigte, dass die Entscheidung von Coach Michael Malone, ihn nach nur zwei Trainingseinheiten in die Starting Five zu stecken, berechtigt war. Zwei Tage später standen gegen die Golden State Warriors (113:115) am Ende eines unsichtbaren Auftritts lediglich 4 Punkte auf der Habenseite. Ohne Andre Iguodala wohlgemerkt.

"Ich glaube, dass er noch viel mehr drauf hat, als wir bisher von ihm gesehen haben", hatte d' Alessandro den Deal begründet. Kein Rampenlicht, kein Playoff-Druck - aber hohe Erwartungen. Wenn Williams diese erneut nicht erfüllen kann, reiht er sich ein in die Riege von Darko Milicic, Marvin Williams oder auch Hasheem Thabeet. Nummer-zwei-Picks, die ihre Chancen bisher nicht nutzen konnten. Für Williams ist es eine neue - aber vielleicht auch die letzte.

Derrick Williams im Steckbrief

Stefan Petri

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