Freitag, 24.02.2012

Magic Johnson im Interview

"Wir hätten das Dream Team 2012 zerstört"

1992, vor genau 20 Jahren, revolutionierte Magic Johnson die Basketball-Welt. Mit dem Dream Team, das Gold bei den Olympischen Spielen in Barcelona gewann. Und mit dem legendärsten All-Star-Game aller Zeiten. Zum Jubiläum findet am Wochenende erneut in Orlando das Stelldichein der Superstars statt. Ausgewählte Journalisten durften Magic Johnson zu diesem Anlass interviewen. Der 52-jährige "ESPN"-Experte über seine Erinnerungen und die Rückbesinnung der NBA.

Barcelona 1992: Johnson (r.) mit seinem sportlichen Erzrivalen und persönlichen Freund Larry Bird
© Getty
Barcelona 1992: Johnson (r.) mit seinem sportlichen Erzrivalen und persönlichen Freund Larry Bird

Frage: 1992 ereignete sich in Orlando Historisches. Das All-Star-Game entwickelte sich zu einer Huldigung eines einzigen Basketballers: Magic Johnson. Nur drei Monate, nachdem Sie Ihre HIV-Erkrankung publik gemacht haben und zurückgetreten sind, standen Sie in der Starting Five der Western Conference, erzielten 25 Punkte und wurden zum MVP gewählt. Woran werden Sie sich als erstes erinnern, wenn am Sonntag nach 20 Jahren wieder in Orlando ein All-Star-Game stattfindet?

Magic Johnson: Ich hatte vier großartige Momente: Zunächst der Empfang durch die Fans. Dann im Spiel der erfolgreiche Hook Shot über Dennis Rodman sowie die drei Dreier im vierten Viertel. Und nach dem Spiel die Umarmungen der Mitspieler und Gegner, die ohne Scheu auf mich zukamen.

Magic im SPOX-Porträt: Vom Frauenmagneten zum Wirtschaftsmagnaten

Frage: Was hat das All-Star-Game 1992 bewirkt?

Johnson: Nach allem, was passiert ist, hatte es einen großen Einfluss auf der ganzen Welt. Es fing schon damit an, dass mich die Fans in der Starting Five wollten und mir Commissioner David Stern die Erlaubnis zur Teilnahme erteilte. Ich muss auch Tim Hardaway danken, der mir seinen Platz in der ersten Fünf überließ. Dennoch wusste ich vor dem Spiel nicht, was mich erwartet. Sind gewisse Spieler wegen der HIV-Erkrankung gegen mich? Denken die Fans, dass ich nicht mehr fähig bin zum Basketball? Was wird passieren? Und dann erfolgte der Tipoff - und wir spielten einfach nur Basketball. All die Unsicherheiten waren verschwunden und wir hatten unseren Spaß. Dennis Rodman hat mich hart verteidigt, um den Leuten draußen zu zeigen, dass ich keine Rücksicht brauche. Das zu beobachten hat viele beruhigt.

Frage: Es folgte der Höhepunkt: Nach ihrem letzten Dreier wurde das All-Star-Game sogar vorzeitig beendet, obwohl noch einige Sekunden zu spielen waren.

Johnson: Nach den drei Dreiern im letzten Viertel wussten die Leute: Magic ist okay, Magic kann noch spielen. Sie wurden aufgeklärt, was HIV und AIDS bedeutet. Aber es war für die Menschen mit HIV oder einer anderen Erkrankung genauso wichtig: Sie erkannten, dass man weiterleben und ein produktives Mitglied der Gesellschaft sein kann. Durch das All-Star-Game hat die Welt dazugelernt. Und für mich war es die perfekte Therapie.

Frage: Was haben Sie sich durch die Veröffentlichung der HIV-Erkrankung erhofft?

Johnson: Ich war immer eine starke Persönlichkeit. Gott hat mich mit einer inneren Stärke gesegnet. Vermutlich habe ich das von meinem Vater, das Lächeln wiederum erbte ich von meiner Mutter. Als ich die Diagnose bekam und mir klar wurde, dass ich es öffentlich machen muss, wusste ich eines: Ich wollte der gleiche Magic bleiben. Ich wollte der gleiche Führungsspieler bleiben, der positiv vorweg geht. Ich wollte, dass diese Botschaft bei meinen Teamkollegen, bei Lakers-Besitzer Dr. Buss, bei den Fans und bei den HIV-Infizierten ankommt.

Frage: Im Sommer 1992 folgten die Olympischen Spiele in Barcelona - mit Ihnen als Teil des ersten Dream Teams.

Johnson: Das Dream Team hat die Welt geöffnet für den Basketball - und umgekehrt die NBA für die Welt. Bei den Olympischen Spielen erkannte die Welt die Faszination der Sportart, was dazu führte, dass immer mehr internationale Spieler in die NBA wollten. So wurde aus Basketball eine globale Sportart. Die NBA wiederum profitierte davon, weil sich durch die internationalen Spieler das Niveau verbesserte.

Magic Johnson - Bilder seiner Karriere
Nachdem Magic Johnson gerade die College-Meisterschaft mit den Michigan State Spartans gewonnen hatte, traf der er 1979 auf Coach Pat Riley
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Nachdem Magic Johnson gerade die College-Meisterschaft mit den Michigan State Spartans gewonnen hatte, traf der er 1979 auf Coach Pat Riley
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"Dr. J" Julius Erving war einer der ersten Spieler, der das große Talent des Rookies zu spüren bekam
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"Dr. J" Julius Erving war einer der ersten Spieler, der das große Talent des Rookies zu spüren bekam
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1980 bezwangen die Lakers die Philadelphia 76ers in den Finals, gleich in seinem ersten Jahr gewann Magic Johnson den Titel - und wurde Finals-MVP
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Magic Johnson at his best: Wenn die Nummer 32 ins Laufen kam, war der Showtime-Express der Lakers nicht zu stoppen
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Magic Johnson at his best: Wenn die Nummer 32 ins Laufen kam, war der Showtime-Express der Lakers nicht zu stoppen
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Meist endeten die Fastbreaks der Lakers mit einem traumhaften No-Look-Pass des Regisseurs
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Meist endeten die Fastbreaks der Lakers mit einem traumhaften No-Look-Pass des Regisseurs
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Einer schwachen Liga hauchte Magic mit seiner spektakulären Spielweise neues Leben ein. Auch die Presse interessierte sich plötzlich wieder für die NBA
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Einer schwachen Liga hauchte Magic mit seiner spektakulären Spielweise neues Leben ein. Auch die Presse interessierte sich plötzlich wieder für die NBA
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Die Präsentation der All Stars - wie hier 1983 - ließ dagegen noch einiges zu wünschen übrig
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Die Präsentation der All Stars - wie hier 1983 - ließ dagegen noch einiges zu wünschen übrig
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Wie heute galt auch in den 80ern schon: Wo die Lakers sind, da sind die Hollywood-Stars nicht weit. Hier plaudert Magic mit Bill Murray
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Wie heute galt auch in den 80ern schon: Wo die Lakers sind, da sind die Hollywood-Stars nicht weit. Hier plaudert Magic mit Bill Murray
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Auch Comedian Bill Cosby war stets ein großer Verehrer von Magic
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Auch Comedian Bill Cosby war stets ein großer Verehrer von Magic
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Seine Heldentaten auf dem Platz bescherten Magic außerdem die Bekanntschaft mit anderen Sportgrößen - wie hier NHL-Legende Wayne Gretzky
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Seine Heldentaten auf dem Platz bescherten Magic außerdem die Bekanntschaft mit anderen Sportgrößen - wie hier NHL-Legende Wayne Gretzky
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1984 kam es zum ersten großen Duell der beiden absoluten Stars der 80er: In den Finals gewannen Larry Birds Celtics mit 4-3 gegen Magics Lakers
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1984 kam es zum ersten großen Duell der beiden absoluten Stars der 80er: In den Finals gewannen Larry Birds Celtics mit 4-3 gegen Magics Lakers
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Ein fast schon gewohntes Bild: Magic feiert mit Coach Riley die Meisterschaft, diese aus dem Jahr 1988
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Ein fast schon gewohntes Bild: Magic feiert mit Coach Riley die Meisterschaft, diese aus dem Jahr 1988
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Fünf Mal wurden die Lakers mit Magic NBA-Champion. Einen Besuch bei Präsident Ronald Reagan (1985) gab es gratis dazu
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Fünf Mal wurden die Lakers mit Magic NBA-Champion. Einen Besuch bei Präsident Ronald Reagan (1985) gab es gratis dazu
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Mitte der 80er-Jahre wuchs die nächste Generation an NBA-Stars heran. Spieler wie Michael Jordan...
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Mitte der 80er-Jahre wuchs die nächste Generation an NBA-Stars heran. Spieler wie Michael Jordan...
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...oder Isiah Thomas wollten Magics und Birds Thron erklimmen, mussten in den ersten Jahren jedoch noch hinten anstehen
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...oder Isiah Thomas wollten Magics und Birds Thron erklimmen, mussten in den ersten Jahren jedoch noch hinten anstehen
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John Stockton wurde zwar zum All-Time-Leader in Assists (15.806), doch keiner hatte jemals einen höheren Schnitt als Magic (11,2)
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John Stockton wurde zwar zum All-Time-Leader in Assists (15.806), doch keiner hatte jemals einen höheren Schnitt als Magic (11,2)
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Etwas überraschend, aber wahr: Erst 1987 wurde Magic erstmals zum MVP der Liga gewählt. 1989 und '90 gewann er erneut
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Etwas überraschend, aber wahr: Erst 1987 wurde Magic erstmals zum MVP der Liga gewählt. 1989 und '90 gewann er erneut
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Immer mehr Stars strömten in das Great Western Forum. Dyan Cannon ist auch nach dem Umzug in das Staples Center Stammgast
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Immer mehr Stars strömten in das Great Western Forum. Dyan Cannon ist auch nach dem Umzug in das Staples Center Stammgast
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Genauso übrigens wie Sylvester Stallone und Sugar Ray Leonard. Sie alle wurden dank Magic zu Lakers-Fans
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Genauso übrigens wie Sylvester Stallone und Sugar Ray Leonard. Sie alle wurden dank Magic zu Lakers-Fans
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1991 läutete Michael Jordan endgültig eine neue Ära ein. Mit Chicago bezwang er die Lakers in den Finals 4-1. Es war der Beginn der Bulls-Dynastie
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1991 läutete Michael Jordan endgültig eine neue Ära ein. Mit Chicago bezwang er die Lakers in den Finals 4-1. Es war der Beginn der Bulls-Dynastie
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Magic und Bird war mittlerweile anzusehen, dass sie zu den Routiniers im Sport gehörten
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Magic und Bird war mittlerweile anzusehen, dass sie zu den Routiniers im Sport gehörten
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1991 dann der Schock: Völlig überraschend macht Magic Johnson seine HIV-Erkrankung öffentlich und verkündet sein Karriereende
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1991 dann der Schock: Völlig überraschend macht Magic Johnson seine HIV-Erkrankung öffentlich und verkündet sein Karriereende
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Trotzdem ließ er sich überreden, im folgenden Februar beim All-Star-Game mitzumachen. Die Zuschauer sahen ein rauschendes Fest, ...
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Trotzdem ließ er sich überreden, im folgenden Februar beim All-Star-Game mitzumachen. Die Zuschauer sahen ein rauschendes Fest, ...
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...bei dem sich Magic mit 25 Punkten und 9 Assists selbst zum MVP krönte. Es war seine zweite Auszeichnung nach 1990
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...bei dem sich Magic mit 25 Punkten und 9 Assists selbst zum MVP krönte. Es war seine zweite Auszeichnung nach 1990
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Im Sommer '92 reiste das Dream Team zu den Olympischen Spielen nach Barcelona. Magic war mittendrin
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Im Sommer '92 reiste das Dream Team zu den Olympischen Spielen nach Barcelona. Magic war mittendrin
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Gemeinsam mit Jordan, Bird und Co. gewann er Gold und lieferte eine atemberaubende Show ab
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Gemeinsam mit Jordan, Bird und Co. gewann er Gold und lieferte eine atemberaubende Show ab
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Anschließend sagte auch Larry Bird der NBA Lebewohl. Für ihn gab es eine eigene Zeremonie im Boston Garden
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Anschließend sagte auch Larry Bird der NBA Lebewohl. Für ihn gab es eine eigene Zeremonie im Boston Garden
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Magic kam als Gast und tat, was ein Laker eigentlich niemals tun sollte: Er zog ein Celtics-Shirt an
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Magic kam als Gast und tat, was ein Laker eigentlich niemals tun sollte: Er zog ein Celtics-Shirt an
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1994 wurde Magic Interims-Coach der Lakers. Nach fünf Niederlagen in den ersten sechs Spielen gab er seinen Rücktritt zum Saisonende bekannt
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1994 wurde Magic Interims-Coach der Lakers. Nach fünf Niederlagen in den ersten sechs Spielen gab er seinen Rücktritt zum Saisonende bekannt
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1996 dann das Comeback: Als Power Forward lief Magic Johnson erneut für die Lakers auf und lieferte Topleistungen ab
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1996 dann das Comeback: Als Power Forward lief Magic Johnson erneut für die Lakers auf und lieferte Topleistungen ab
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In 32 Spielen verbuchte er 14,6 Punkte, 6,9 Assists und 5,7 Rebounds. Für His Airness gab es freundschaftlichen Trash Talk gratis obendrauf
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In 32 Spielen verbuchte er 14,6 Punkte, 6,9 Assists und 5,7 Rebounds. Für His Airness gab es freundschaftlichen Trash Talk gratis obendrauf
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Zwar trat Magic am Ende der Saison erneut zurück, aber zum Anlass des 50. NBA-Jubiläums wurde er zu einem der 50 größten Spieler aller Zeiten gewählt
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Zwar trat Magic am Ende der Saison erneut zurück, aber zum Anlass des 50. NBA-Jubiläums wurde er zu einem der 50 größten Spieler aller Zeiten gewählt
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Nach seinem Rücktritt reiste Magic durch die Welt und spielte in Europa, Afrika und Asien für einen guten Zweck
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Nach seinem Rücktritt reiste Magic durch die Welt und spielte in Europa, Afrika und Asien für einen guten Zweck
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Und er hatte wieder mehr Zeit für andere Dinge: Unter anderem lernte er Rennfahrer Dale Earnhardt Jr. kennen
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Und er hatte wieder mehr Zeit für andere Dinge: Unter anderem lernte er Rennfahrer Dale Earnhardt Jr. kennen
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Mit Boxer Lennox Lewis freundete er sich ebenfalls an
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Mit Boxer Lennox Lewis freundete er sich ebenfalls an
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Aber die große Liebe blieben die Lakers: Als Kobe Bryant und Shaquille O'Neal 2000 den Titel nach L.A. holten, war Magic einer der ersten Gratulanten
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Wer für die Showtime verantwortlich war, der muss auch einen Stern auf dem Walk of Fame haben: 2001 war es soweit
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Wer für die Showtime verantwortlich war, der muss auch einen Stern auf dem Walk of Fame haben: 2001 war es soweit
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Für die Winterspiele 2002 in Salt Lake City war Magic als Fackelträger aktiv
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Für die Winterspiele 2002 in Salt Lake City war Magic als Fackelträger aktiv
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Und 2002 dann die hochverdiente Aufnahme in die Hall of Fame. Bei der Zeremonie war Magic sichtlich bewegt
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Und 2002 dann die hochverdiente Aufnahme in die Hall of Fame. Bei der Zeremonie war Magic sichtlich bewegt
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Aber er konnte nicht genug bekommen. 2004 gewann er mit Derek Fisher und Lisa Leslie die Shooting-Stars-Competition beim All-Star-Weekend
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Der nächste Meilenstein: 1996 bekam der beste Point Guard aller Zeiten eine Bronze-Statue direkt vor dem Staples Center
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Der nächste Meilenstein: 1996 bekam der beste Point Guard aller Zeiten eine Bronze-Statue direkt vor dem Staples Center
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Gemeinsam mit Ehefrau Cookie wohnte Magic der Zeremonie bei. NBA-Commissioner David Stern und Lakers-Legende Jerry West gratulierten
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2005 traf Magic seinen alten Coach Pat Riley und Kareem Abdul-Jabbar wieder. Anlass war das 20-jährige Jubiläum der Meisterschaft '85
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Auch erlesene Gäste waren geladen: Wenn die Lakers etwas feiern, darf Jack Nicholson - die Definition eines Edelfans - natürlich nicht fehlen
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Ebenfalls dabei: Rapper Ice Cube, der nach eigener Aussage als Lakers-Fan auf die Welt kam
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Neben seiner Basketball-Leidenschaft und seiner Tätigkeit als Unternehmer hat sich Magic auch mit zahlreichen Charity-Projekten beliebt gemacht
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Neben seiner Basketball-Leidenschaft und seiner Tätigkeit als Unternehmer hat sich Magic auch mit zahlreichen Charity-Projekten beliebt gemacht
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Er unterstützt Schulen, kämpft gegen Aids oder kooperiert mit namhaften Spielwarenherstellern
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2009 war Magic bei der NCAA March Madness dabei. Seine Spartans zogen ins Finale ein, verloren dort jedoch gegen North Carolina.
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Zum Glück gewannen die Lakers den NBA-Titel in diesem und auch im nächsten Jahr. Tausende Fans jubelten, als der Teambus durch die Stadt fuhr
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Zum Glück gewannen die Lakers den NBA-Titel in diesem und auch im nächsten Jahr. Tausende Fans jubelten, als der Teambus durch die Stadt fuhr
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Magic stand - wie immer - bei der Feier in der ersten Reihe und genoss die Meisterschaften Nummer 15 und 16 seines Teams
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Magic stand - wie immer - bei der Feier in der ersten Reihe und genoss die Meisterschaften Nummer 15 und 16 seines Teams
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Auch in der Ära nach Phil Jackson blieb Magic Johnson den Lakers treu. Wie zum Beispiel hier bei der Gedenkfeier für Jerry Buss
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Auch in der Ära nach Phil Jackson blieb Magic Johnson den Lakers treu. Wie zum Beispiel hier bei der Gedenkfeier für Jerry Buss
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Frage: Eine theoretische Frage: Wer würde gewinnen, wenn das Dream Team von 1992 gegen das Dream Team von 2012 mit LeBron James, Kobe Bryant und Dwight Howard antreten würde?

Johnson: Wir würden 2012 zerstören. Wir sollten nicht vergessen: 1992 waren so viele dabei, die bereits die Championship gewonnen hatten: Michael Jordan, Scottie Pippen, Larry Bird, ich. Dazu David Robinson, Karl Malone, Patrick Ewing, Chris Mullin, Clyde Drexler, John Stockton und Charles Barkley, der dominierte. Wir wussten alle, wie man zusammenspielt. Es war ein fantastisches Team, eine fantastische Zeit, und wir haben fantastische Dinge erreicht. 2012 wird überragend, ich freue mich auf das Team. Aber es gab vorher und es wird danach nie wieder ein Dream Team geben wie das von 1992.

Frage: Sie sind der beste Point Guard aller Zeiten. Wie entwickelte sich die Aufbau-Position in den letzten 20 Jahren?

Johnson: Die heutige Point-Guard-Generation verändert den Basketball von Grund auf. Zu meiner Zeit hatten wir John Stockton, Isaiah Thomas, Maurice Cheeks, Kevin Johnson, Mark Jackson. Sie prägten eine Ära, in der Ball Movement und das Scoren als Team wichtig war. Jetzt kehren wir zu dieser Ära zurück.

Seite 2: "Bei den Lakers wird es hässlich"

Aufgezeichnet von Haruka Gruber

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