Dienstag, 05.04.2016

Villanova krönt sich zum Champion

"Good shot, Good shot"

In einem der besten Finals der College-Basketballgeschichte hat mit den Villanova Wildcats ein Team gewonnen, was viele auf der Rechnung hatten, doch niemand wirklich ernst nahm. Der Champion bildet die Antithese zur Entwicklung der letzten Jahre, Matchwinner Jenkins bekam sogar Anerkennung von Michael Jordan.

Michael Jordan (r.) gewann mit North Carolina 1982 die NCAA-Meisterschaft
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Michael Jordan (r.) gewann mit North Carolina 1982 die NCAA-Meisterschaft

Als Kris Jenkins mit dem Ertönen der Sirene den entscheidenden Dreier durch die Reuse donnerte und seine Villanova Wildcats damit zum National Champion 2016 krönte, drehte sich Michael Jordan, der inmitten eines Pulks von Tar-Heels-Fans stand, zu seinem Kumpel Ahmad Rashad um. Er nickte kurz, er lächelte: "Good shot, good shot."

Ein ehrliches Lob von höchster Stelle. MJ weiß, wovon er spricht. 1982 war es sein Gamewinner gegen die Georgetown Hoyas, der den Carolina Tar Heels den Titel brachte. Später beschrieb Jordan diesen Wurf als einen der Wendepunkte seiner Karriere.

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Nun steht Kris Jenkins vor keiner ähnlichen Karriere, der Junior wird aller Voraussicht nach nächstes Jahr wieder für die Wildcats auflaufen. Die Erfahrung, dass er in einem der besten College-Spiele aller Zeiten nicht einfach nur mitgewirkt hat, sondern dieses mit einem wahnwitzigen Buzzerbeater sogar entschieden hat, wird ihm niemand mehr nehmen.

Was sich vor Jenkins' entscheidendem Wurf auf dem Court im NRG Stadium zu Houston abgespielt hatte, war ein atemberaubendes Basketballspiel. Es offenbarte die komplette Dramatik des College-Basketballs und war gleichzeitig ein Finale für die Geschichtsbücher mit einem höchst ungewöhnlichen Gewinner.

Ein untypischer Champion

Der Titelgewinn der Wildcats ist keine gewöhnliche Cinderella-Story eines Underdog-Teams, das etliche Favoriten auf dem Weg zum Titel aus dem Weg geräumt hat, so wie es bei Villanovas Championship-Run 1985 der Fall war. Damals feierte das College, nur an achter Stelle gesetzt, den bislang einzigen Titel seiner Geschichte gegen das hochfavorisierte Georgetown.

Nein, Villanova galt schon vor dem Turnier als eine der besten Mannschaften des Landes, auch wenn die Tar Heels als Favorit ins Finale gingen. Trotzdem ist der Sieg im Finale, ganz unabhängig vom Zustandekommen mitsamt des irren Buzzerbeaters und des dramatischen Spielverlaufs, ein Märchen im Kleinen. Villanova wird mit aller Wahrscheinlichkeit der erste Champion seit knapp 30 Jahren sein, von dem kein einziger Spieler in der ersten Runde des NBA-Drafts gezogen wird.

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Diese Wildcats sind eine Mannschaft voller harter Arbeiter, Teamplayer und Underdogs, die der College-Welt gezeigt hat, dass man entgegen der Erfahrung der letzten Jahre kein Team voller NBA-Talente braucht, um auf höchstem Niveau bestehen zu können. Villanova ist kein Champion wie Duke im letzten Jahr mit Jahlil Okafor und Justise Winslow oder Connecticut vor zwei Jahren mit einem überragenden Shabazz Napier.

Vielmehr haben sich die Wildcats den Titel mit ehrlicher Arbeit in der Defensive und einer gnadenlosen Effektivität unter dem Korb verdient. Genau das zeigte sich auch im Championship Game eindrucksvoll, als Nova 58,3 Prozent seiner Feldwürfe verwandelte und damit exakt im eigenen Durchschnitt bei diesem Turnier lag - die beste Quote, die in den letzten 50 Jahren bei einem NCAA-Turnier erreicht wurde.

Williams ringt mit den Tränen

Als Villanovas Head Coach Jay Wright nach dem Spiel zum Gamewinner von Jenkins meinte, dass er eben für solche Momente leben würde, hätte er dies auch für sein ganzes Team sagen können. Stattdessen betonte Wright aber noch einmal, welch unfassbares Spiel die Basketballwelt zu sehen bekommen hatte.

"Ich bin einfach nur stolz, dass ich bei diesem Spiel dabei sein durfte. Ich habe mir alle Finals angesehen, die man sich ansehen kann und ich kann nur sagen, dass dieses eines der besten aller Zeiten war. Einfach nur großartiger College-Basketball. Das hat mir Roy Williams auch gesagt", offenbarte Wright nach dem Spiel.

Während Wright noch vom fantastischen Spiel schwärmte, saß beinahe parallel der genannte Roy Williams auf der Pressekonferenz und rang mit den Tränen. Für Wrights Trainer-Kollegen war eine Welt zusammengebrochen. Die Tar Heels hatten nicht einfach nur ein denkwürdiges Finale verloren. Nach der Niederlage stehen viele Fragezeichen hinter der Zukunft in North Carolina.

March Madness: Das spektakuläre Finale
Es war alles angerichtet in Houston für das NCAA Championship Game zwischen Villanova und North Carolina. Vor dem Spiel herrschte Gänsehautatmosphäre im Stadion
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Es war alles angerichtet in Houston für das NCAA Championship Game zwischen Villanova und North Carolina. Vor dem Spiel herrschte Gänsehautatmosphäre im Stadion
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Das lag vielleicht auch an diesen jungen Herren. Die Hall of Fame Klasse dieses Jahres wurde vor dem Spiel geehrt. Mit dabei: Allen Iverson und Shaquille O'Neal. Beide unschwer zu erkennen.
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Das lag vielleicht auch an diesen jungen Herren. Die Hall of Fame Klasse dieses Jahres wurde vor dem Spiel geehrt. Mit dabei: Allen Iverson und Shaquille O'Neal. Beide unschwer zu erkennen.
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Ein anderer Herr, der schon etwas länger in der Hall of Fame weilt, war auch vor Ort. Michael Jordan war natürlich erschienen, um seine North Carolina Tar Heels anzufeuern
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Ein anderer Herr, der schon etwas länger in der Hall of Fame weilt, war auch vor Ort. Michael Jordan war natürlich erschienen, um seine North Carolina Tar Heels anzufeuern
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Im Lager der favorisierten Tar Heels war man sich jedenfalls ziemlich siegessicher. Diese beiden jungen Damen haben schon einmal zwei kreative Erfolgsformeln gefunden
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Im Lager der favorisierten Tar Heels war man sich jedenfalls ziemlich siegessicher. Diese beiden jungen Damen haben schon einmal zwei kreative Erfolgsformeln gefunden
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Irgendwann wurde dann auch einmal Basketball gespielt. UNC-Forward Bryce Johnson un Villanovas Daniel Ochefu eröffneten per Tipoff
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Irgendwann wurde dann auch einmal Basketball gespielt. UNC-Forward Bryce Johnson un Villanovas Daniel Ochefu eröffneten per Tipoff
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Ziemlich schnell entwickelte sich ein umkämpftes Spiel, in dem beide Defensivreihen ihr Können zeigten
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Ziemlich schnell entwickelte sich ein umkämpftes Spiel, in dem beide Defensivreihen ihr Können zeigten
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Doch auch offensiv setzten beide Teams ihre Akzente. Villanova war vor allen Dingen in der Zone stark und agierte effektiv unter dem Korb
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Doch auch offensiv setzten beide Teams ihre Akzente. Villanova war vor allen Dingen in der Zone stark und agierte effektiv unter dem Korb
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Die Tar Heels glänzten dagegen vor allen Dingen dank Joel Berry von der Dreierlinie und liefen aus der Distanz richtig heiß
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Die Tar Heels glänzten dagegen vor allen Dingen dank Joel Berry von der Dreierlinie und liefen aus der Distanz richtig heiß
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Natürlich bekamen die Zuschauer auch reichlich Spektakel in Form von Slam Dunks zu sehen wie hier von Brice Johnson
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Natürlich bekamen die Zuschauer auch reichlich Spektakel in Form von Slam Dunks zu sehen wie hier von Brice Johnson
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Die Tar Heels waren bereits auf der Siegerstraße, doch Villanova kämpfte sich ins Spiel zurück und enteilte im Anschluss immer weiter
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Die Tar Heels waren bereits auf der Siegerstraße, doch Villanova kämpfte sich ins Spiel zurück und enteilte im Anschluss immer weiter
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Schließlich war es Marcus Paige, der mit einem überragenden Dreier für den Ausgleich vier Sekunden vor Schluss sorgte. Es roch verdächtig nach Overtime
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Schließlich war es Marcus Paige, der mit einem überragenden Dreier für den Ausgleich vier Sekunden vor Schluss sorgte. Es roch verdächtig nach Overtime
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Doch ein Mann hatte etwas dagegen: Villanovas Kris Jenkins versenkte einen irrwitzigen Dreier mit dem Buzzer...
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Doch ein Mann hatte etwas dagegen: Villanovas Kris Jenkins versenkte einen irrwitzigen Dreier mit dem Buzzer...
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...womit Jenkins Villanova zum NCAA Champion 2016 machte. Die Mitspieler fielen ihm natürlich sofort um den Hals. Kurz versucht sich der Matchwinner aus dem Würgegriff zu befreien
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...womit Jenkins Villanova zum NCAA Champion 2016 machte. Die Mitspieler fielen ihm natürlich sofort um den Hals. Kurz versucht sich der Matchwinner aus dem Würgegriff zu befreien
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Schließlich ringen ihn aber Mitspieler sowie Lamettaregen doch noch zu Boden.
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Schließlich ringen ihn aber Mitspieler sowie Lamettaregen doch noch zu Boden.
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Ehre, wem Ehre gebührt. Anschließend hatte Jenkins natürlich die feierliche Aufgabe das Netz abzuschneiden
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Ehre, wem Ehre gebührt. Anschließend hatte Jenkins natürlich die feierliche Aufgabe das Netz abzuschneiden
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Dann wurde kräftig gefeiert. Dazu gab es noch mehr Konfetti und Lametta und natürlich die heißersehnte Trophäe
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Dann wurde kräftig gefeiert. Dazu gab es noch mehr Konfetti und Lametta und natürlich die heißersehnte Trophäe
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Während die Wildcats feierten, schlichen bitter enttäuschte Tar Heels vom Feld. Hier ist es Brice Johnson, der seine Tränen versteckt
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Während die Wildcats feierten, schlichen bitter enttäuschte Tar Heels vom Feld. Hier ist es Brice Johnson, der seine Tränen versteckt
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Marcus Paige und sein Coach Roy Williams konnten ihre Fassungslosigkeit auf der anschließenden Pressekonferenz allerdings nicht mehr lange geheim halten
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Marcus Paige und sein Coach Roy Williams konnten ihre Fassungslosigkeit auf der anschließenden Pressekonferenz allerdings nicht mehr lange geheim halten
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Villanovas Trainer Jay Wright, der auch zum National Coach of the Year gekürt wurde, sieht da natürlich ganz anders aus
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Schließlich sagt ein Bild manchmal mehr als tausend Worte
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Schließlich sagt ein Bild manchmal mehr als tausend Worte
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Ihren Nimbus als eines der besten Recruiting-Teams hatten Williams und die Tar Heels schon in den letzten Jahren abgegeben. Kentucky und Co. hatten der UNC bereits länger den Rang abgelaufen, wenn es um das Abwerben potentieller NBA-Lottery-Picks ging. Trotzdem reichte es zu einem Run bis ins Finale, wo nach einem irren Finish mitsamt des überragenden Dreiers von Marcus Paige der Sieg in Reichweite schien, ehe Jenkins in Aktion trat.

"Ich liebe meine Jungs"

Nun hat der 65-jährige Williams in seiner Trainerkarriere schon einige Spiele verloren, er stand auch schon in anderen Championship Games an der Seitenlinie und musste Niederlagen einstecken. So aufgelöst wie nach dem gestrigen Finale hat man den UNC-Coach allerdings noch nie erlebt. "Mein Glückwunsch geht an Villanova, sie haben es definitiv verdient. In diesen Momenten kann man nicht viel sagen, doch ich liebe meine Jungs in der Umkleide", gab Williams mit feuchten Augen zu.

Von diesen Jungs brechen nun mit Brice Johnson und Marcus Paige, die ihr Glück im NBA-Draft versuchen, die zwei besten Spieler weg. Es mag der besonderen Tragik der atemberaubenden Endphase geschuldet sein, dass Williams mit den Tränen rang. Vielleicht lag es aber auch daran, dass die Niederlage eine besondere darstellt: Es könnte Williams' letztes Spiel an der Seitenlinie der Tar Heels gewesen sein, deren Zukunft und eigener Anspruch auf Dominanz in der NCAA so fragwürdig wie selten erscheint.

Die Wildcats dagegen haben ein Signal an den Rest der College-Welt gesetzt, dass man auch mit einem gut funktionierenden Teamgebilde ohne Talente von NBA-Kaliber den Titel holen und die Dominanz der ganz großen Namen im Geschäft durchbrechen kann.

Dass Villanova noch einmal eine ähnliche Serie hinlegt, erscheint unwahrscheinlich. Mit den Seniors Ryan Arcidiacono und Daniel Ochefu verlassen zwei Eckpfeiler das College, Josh Hart und Jalen Brunson werden zumindest mal in der NBA anklopfen. Die Erinnerung an eines der großartigsten Finalspiele, das ganz dem Motto der March Madness entsprach, wird bleiben.

Wie sagte Jordan doch gleich? "Good shot, Good shot."

Die March Madness im Überblick

Martin Gödderz

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