Samstag, 06.12.2014

Adventskalender: Das NFL-Yearbook 2014

The Hangover

Die NFL war auch 2014 wieder ein einziges Feuerwerk: Bunt, laut, betörend, beeindruckend - doch wenn sich der Rauch verzieht, wird klar, dass man sich trotz guter Vorsätze wieder die Finger schmutzig gemacht hat. Von J.J. Watt über Johnny Manziel bis hin zu Roger Goodell und Ray Rice: SPOX schaut zurück auf die Sonnen- und die Schattenseiten des vergangenen Jahres

Das Super-Bowl-Feuerwerk - hat man deshalb passenderweise Katy Perry für 2015 ins Boot geholt?
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Das Super-Bowl-Feuerwerk - hat man deshalb passenderweise Katy Perry für 2015 ins Boot geholt?
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Touchdown des Jahres: Jermaine Kearse

Es war nicht der letzte Touchdown der Saison 2013/2014, aber es war der, der den Deckel draufmachte. Wie der 24-Jährige Wideout der Seattle Seahawks kurz vor Ende des dritten Viertels die Endzone im MetLife Stadium fand, steht sinnbildlich für das einseitigste Endspiel seit Jahrzehnten: Seattle machte alles richtig, Denver einfach nur alles falsch. Eigentlich hätte der Spielzug nicht einmal zum First Down reichen dürfen. Aber wer eine derartige Slapstick-Einlage hinlegt wie die Broncos-Defensive in diese Sekunden, der hat es auch nicht besser verdient. Wer den Schaden hat...

Finalist: Mannings Touchdown Nummer 509

Schwiegermutters Liebling des Jahres: J.J. Watt

Wir hätten keinen Zweifel daran, dass J.J. Watt auch den Hulk höchstpersönlich plätten würde, wäre dieser so unvorsichtig und würde gegen die Texans Quarterback spielen. Mal ehrlich: Diese Muskelberge sind einfach nur krank. Ein Captain America auf Steroiden.

"Großmutter, warum hast du denn so große... Oberarme?"
"Großmutter, warum hast du denn so große... Oberarme?"
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J.J. Watt: Der Riese mit dem großen Herz

Aber abseits des Football-Feldes? Da geht es einfach nicht netter. Ob er sich gemobbten Kindern annimmt, eine traurige Sechsjährige "heiratet", Houstons Polizisten und Feuerwehrleuten Pizza spendiert oder Titans-Rookie Zach Mettenberger dabei behilflich ist, seine Selfie-Unart abzulegen: Mehr geht nicht. Leider muss sich besagte Schwiegermutter noch etwas gedulden: Für eine Freundin hat der Hüne einfach keine Zeit - wo er sich doch um so viele Quarterbacks kümmern muss!

Finalist: Marshawn Lynch war so freundlich und brachte einem Fan dessen verlorene Brieftasche. Vor die Haustür.

Kontroverse des Jahres: NFL-Spieler und ihre Gesundheit

Schon klar, das ist nicht neu. Wer jahrelang eine (Kontakt-)sportart ausübt, der wird später den Preis dafür zahlen - ob es das Knie ist, die Hüfte, oder die Schulter. Doch Football geht noch eine Ecke weiter. Alzheimer, Parkinson, Demenz, Depressionen... Es sind keine Ausnahmefälle mehr, und das hat die Liga nach jahrelangen Vertuschungsversuchen nun auch zugegeben. Rund ein Drittel aller Spieler müsse mit Hirntraumata rechnen, hieß es im September, und zwar deutlich früher und massierter als der Rest der Bevölkerung.

Ein Drittel! Diese Zahl muss man sich mal vor Augen führen. Und damit sind nicht nur ein paar tausend Profis gemeint, sondern auch Millionen Kinder, Jugendliche und Erwachsene, die ein hohes Risiko eingehen. Kein Wunder, dass frühere Superstars wie Troy Aikman, Terry Bradshaw oder Brett Favre ihre Kinder nicht spielen lassen würden. Die gleiche Meinung teilen übrigens LeBron James und Präsident Barack Obama. Wer weiß, ob wir nicht in 30 oder 40 Jahren auf die bisherige Form von Football zurückschauen und uns alle fragen: Wie konnten wir bloß?

Finalist: Beten in der Endzone? Das gibt eine Flagge!

Interview des Jahres: Marshawn Lynch

Der Running Back von den Seattle Seahawks hat es nicht so mit der Presse. Das ist sein gutes Recht... halt, nee, Moment! Nix da mit gutem Recht. Weil Lynch nach der Niederlage gegen die Chiefs vor einigen Wochen mit nicht genügend Reportern ein munteres Pläuschchen hielt, verdonnerte ihn die NFL zu einer Strafe von 100.000 Dollar.

Also hielt sich der 28-Jährige beim nächsten Mal an die Richtlinien und gab ein legendäres Interview. Legendär, fragt ihr? Yeah!

Fragen, die wir ganz gerne noch gestellt hätten:

- Was ist dein Lieblingssong von Usher?

- Kannst du uns mal eben Lil Jon imitieren?

- Vervollständige folgenden Beatles-Song: "She loves you, ..."

- Findest du Roger Goodell auch so doof wie wir?

Finalist: Lynchs Teamkollege Richard Sherman

Rivalität des Jahres: Tom Brady / Peyton Manning

Wir geben es ja zu: Brady versus Manning ist nicht nur die Rivalität des Jahres 2014, sondern auch von 2013, 2012,... eigentlich die Rivalität des Jahrzehnts, oder, wenn wir schon dabei sind: Die des Jahrtausends. Zweimal trafen die beiden aufeinander: Im AFC Championship Game im Januar hatte Manning das bessere Ende für sich, am 2. November jubelte Brady. Schon klar, sie besiegen sich gar nicht - eigentlich spielen sie nicht einmal gegeneinander. Trotzdem: Nichts elektrisiert die Football-Gemeinde so wie das jährliche Stelldichein der beiden Superstars.

Um es mit Joachim Bublath von der "Knoff Hoff Show" (RIP!) zu sagen: "Nun, warum ist das so?" Manning gegen Brady ist mehr als ein reines "Wer ist besser?". Es ist eine Glaubensfrage, wie Coke oder Pepsi, Apple oder Microsoft. Und weil der reine Abgleich von Statistiken, Erfolgen und Ehrungen kein Ergebnis gebracht hat - und wohl auch nie bringen wird - hat sich die Diskussion längst verlagert. Denn: Nichts lieben die Amerikaner so sehr wie eine gute Underdog-Story. Zum Beweis dieses Streitgespräch der mySPOX-User "ihearttb12" und "peypey4eva":

Tom Brady - Der Golden Boy
Thomas Edward Patrick Brady, Jr. - oder eben einfach nur Tom Brady. Dreifacher Super-Bowl-Champ, zweifacher MVP, einer der Besten aller Zeiten. SPOX zeigt die Bilder einer beeindruckenden Karriere
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Thomas Edward Patrick Brady, Jr. - oder eben einfach nur Tom Brady. Dreifacher Super-Bowl-Champ, zweifacher MVP, einer der Besten aller Zeiten. SPOX zeigt die Bilder einer beeindruckenden Karriere
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1977 in Kalifornien geboren, spielt Brady auf dem College für die Michigan Wolverines. Zu dieser Zeit weiß aber noch niemand, wie gut der lange Lulatsch (1,93 Meter) einmal sein wird
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1977 in Kalifornien geboren, spielt Brady auf dem College für die Michigan Wolverines. Zu dieser Zeit weiß aber noch niemand, wie gut der lange Lulatsch (1,93 Meter) einmal sein wird
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Lediglich die Patriots greifen im Draft 2000 zu - aber erst an Position 199. Und so ist Brady in seiner ersten Saison nur Quarterback Nummer vier. Aber er arbeitet an sich...
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Lediglich die Patriots greifen im Draft 2000 zu - aber erst an Position 199. Und so ist Brady in seiner ersten Saison nur Quarterback Nummer vier. Aber er arbeitet an sich...
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...und als sich Star-QB Drew Bledsoe (l.) früh in der Saison 2001 verletzt, ist Brady bereits Backup. Mit ihm erreichen die Pats die Playoffs, die Erfolgsstory beginnt
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...und als sich Star-QB Drew Bledsoe (l.) früh in der Saison 2001 verletzt, ist Brady bereits Backup. Mit ihm erreichen die Pats die Playoffs, die Erfolgsstory beginnt
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Und gleich in Bradys erstem Playoff-Spiel wird es kontrovers - wir sagen nur "Tuck Rule". Aber weil der Arm nach vorn geht, behalten die Pats den Ball - und gewinnen später in Overtime
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Und gleich in Bradys erstem Playoff-Spiel wird es kontrovers - wir sagen nur "Tuck Rule". Aber weil der Arm nach vorn geht, behalten die Pats den Ball - und gewinnen später in Overtime
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Als gigantischer Underdog gehen die Pats wenig später in Super Bowl XXXVI - aber die "Greatest Show on Turf" von Kurt Warner und den Rams wird eingebremst. Brady führt das Team zum entscheidenden Field Goal - und wird trotz nur 145 Yards deshalb MVP
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Als gigantischer Underdog gehen die Pats wenig später in Super Bowl XXXVI - aber die "Greatest Show on Turf" von Kurt Warner und den Rams wird eingebremst. Brady führt das Team zum entscheidenden Field Goal - und wird trotz nur 145 Yards deshalb MVP
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Zwei Jahre später kommt der nächste Titel dazu - diesmal gegen die Carolina Panthers. Brady kommt auf 354 Yards im Endspiel und wird wieder MVP. In Boston ist er bereits jetzt eine Legende
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Zwei Jahre später kommt der nächste Titel dazu - diesmal gegen die Carolina Panthers. Brady kommt auf 354 Yards im Endspiel und wird wieder MVP. In Boston ist er bereits jetzt eine Legende
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Aller guten Dinge sind drei! Die Patriots triumphieren auch im Super Bowl XXXIX, diesmal gegen die Eagles und QB Donovan McNabb. Der dritte Titel in nur vier Spielzeiten
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Aller guten Dinge sind drei! Die Patriots triumphieren auch im Super Bowl XXXIX, diesmal gegen die Eagles und QB Donovan McNabb. Der dritte Titel in nur vier Spielzeiten
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Brady schwimmt auf einer Erfolgswelle, ist ein Megastar - und sieht auch noch unverschämt gut aus. Zu dieser Zeit ist er mit Schauspielerin Bridget Moynahan ("I, Robot") zusammen
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Brady schwimmt auf einer Erfolgswelle, ist ein Megastar - und sieht auch noch unverschämt gut aus. Zu dieser Zeit ist er mit Schauspielerin Bridget Moynahan ("I, Robot") zusammen
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2007 stellt ihm das Front Office Mega-Receiver Randy Moss an die Seite - und die Pats werden zur Offensivmaschine. Alle 16 Saisonspiele werden gewonnen, MVP Brady kommt auf 50 Touchdowns - Rekord! Im Super Bowl geht es dann gegen die Giants...
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2007 stellt ihm das Front Office Mega-Receiver Randy Moss an die Seite - und die Pats werden zur Offensivmaschine. Alle 16 Saisonspiele werden gewonnen, MVP Brady kommt auf 50 Touchdowns - Rekord! Im Super Bowl geht es dann gegen die Giants...
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Aber so wie die Pats einst Warner und die Rams stoppten, so halten diesmal die Giants dagegen - und haben am Ende das Glück auf ihrer Seite ("Helmet-Catch"). Die Saison geht unter dem Spitznamen "18-1" in die Geschichte ein
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Aber so wie die Pats einst Warner und die Rams stoppten, so halten diesmal die Giants dagegen - und haben am Ende das Glück auf ihrer Seite ("Helmet-Catch"). Die Saison geht unter dem Spitznamen "18-1" in die Geschichte ein
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Und es kommt noch schlimmer: Im ersten Viertel der neuen Saison reißt sich Brady nach Tackle von Bernard Pollard das Kreuzband - die Spielzeit ist gelaufen. Mit Matt Cassel gewinnen die Pats zwar trotzdem elf Spiele, sind aber kein Titelanwärter
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Und es kommt noch schlimmer: Im ersten Viertel der neuen Saison reißt sich Brady nach Tackle von Bernard Pollard das Kreuzband - die Spielzeit ist gelaufen. Mit Matt Cassel gewinnen die Pats zwar trotzdem elf Spiele, sind aber kein Titelanwärter
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Das ändert sich, als Brady zurückkehrt. Anfang 2012 ist man zurück im Endspiel - und es bietet sich tatsächlich die Chance zur Revanche gegen die Giants. Aber wieder jubelt am Eli Manning, der QB auf der anderen Seite
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Das ändert sich, als Brady zurückkehrt. Anfang 2012 ist man zurück im Endspiel - und es bietet sich tatsächlich die Chance zur Revanche gegen die Giants. Aber wieder jubelt am Eli Manning, der QB auf der anderen Seite
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Fazit: Fünf Super-Bowl-Teilnahmen, davon drei gewonnen. Damit liegt er in der ewigen Rivalität mit Peyton Manning (drei Super Bowls, ein Titel) in Führung
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Fazit: Fünf Super-Bowl-Teilnahmen, davon drei gewonnen. Damit liegt er in der ewigen Rivalität mit Peyton Manning (drei Super Bowls, ein Titel) in Führung
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Auch privat läuft es super: 2009 heiratet Brady Supermodel Gisele Bündchen, das Paar hat zwei Kinder. Hier besuchen sie die WM in Brasilien - ganz rechts übrigens Carles Puyol
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Auch privat läuft es super: 2009 heiratet Brady Supermodel Gisele Bündchen, das Paar hat zwei Kinder. Hier besuchen sie die WM in Brasilien - ganz rechts übrigens Carles Puyol
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Und auch mit den Titeln muss noch lange nicht Schluss sein - schließlich hat er ja noch den "Imperator" an seiner Seite: Mastermind Bill Belichick
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Und auch mit den Titeln muss noch lange nicht Schluss sein - schließlich hat er ja noch den "Imperator" an seiner Seite: Mastermind Bill Belichick
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Wie lange sehen wir Brady noch auf dem Gridiron? Vielleicht länger als wir glauben: Nach eigener Aussage will er spielen, bis er 50 ist. Der Grund ist ganz einfach: "I love Football!"
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Wie lange sehen wir Brady noch auf dem Gridiron? Vielleicht länger als wir glauben: Nach eigener Aussage will er spielen, bis er 50 ist. Der Grund ist ganz einfach: "I love Football!"
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"Manning hat nie für einen so guten Coach gespielt wie Bill Belichick, oder hatte eine so gut Defense hinter sich wie Brady bei dessen Super-Bowl-Siegen! Dem ist doch alles in den Schoß gefallen, während Peyton auch noch als Offensive Coordinator fungieren muss. Er hat vier Operationen am Nacken hinter sich, stand vor dem Karriereende, musste alles neu lernen - und stellte trotzdem Rekorde auf! Sein überlegener Geist triumphiert über seinen geschwächten Körper! Und überhaupt: Brady, dieser Golden Boy! Datet Schauspielerinnen, heiratet Supermodels - und dann noch dieses Kinn! Mannings hervorstechendes Merkmal dagegen sind die roten Flecken, die sein Helm hinterlässt. Wenn es jemand schwerer hat, dann ja wohl Peyton!"

"Von wegen! Manning wurde quasi in eine NFL-Adelsfamilie hineingeboren, hatte schon als Baby den goldenen Löffel im Mund. Bis zum Top-Pick im Draft war doch alles generalstabsmäßig vorbereitet! Brady dagegen musste sich alles erkämpfen - vom Draftpick Nummer 199 bis zum Super-Bowl-MVP. Während Manning immer bei perfekten Bedingungen spielt und Rekord um Rekord einstreicht, opfert Brady seine Stats zum Wohle des Teams. Und überhaupt: Manning ist doch der Liebling der Massen und in jedem zweiten Werbespot zu sehen. Wenn es jemand schwerer hat, dann ja wohl Tom!"

Es geht längst nicht mehr darum, wer besser ist, sondern darum, wer auf seinem Weg in den NFL-Olymp mehr Hindernisse überwunden hat. Für die einen ist Brady Luke Skywalker, Manning das Imperium. Für die anderen ist Manning Rocky, Brady dagegen Ivan Drago. Und weil es auch dabei nie eine eindeutige Antwort geben wird, wird die Diskussion weitergehen. Wobei, sind wir doch mal ehrlich: Sonst wäre es ja auch langweilig.

Finalist: Geno Smith gegen Michael Vick. Zugegebenermaßen eher am anderen Ende des Spektrums...

Catch des Jahres: Odell Beckham Junior

Dazu wurde eigentlich schon genug gesagt. Wir empfehlen den Hashtag: #thingsodellcouldcatch

Storify Beckhams Sensations-Catch

Finalist: Brent Grimes' Interception gegen Calvin Johnson. Megatron so alt aussehen zu lassen? Das können nicht viele.

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Spruch des Jahres: Steve Smith

Der Receiver der Ravens schnappte sich im Spiel gegen die Titans Linebacker Avery Williamson und warf ihn zu Boden wie einen nassen Sack. Dafür gab's eine Flagge - und nach dem Spiel ein nettes Zitat:

"Ich habe ihm einen Bodyslam verpasst, in meinen Augen kein gutes Zeichen für ihren Fitnesscoach. Wenn ich mit 1,75 und 88 Kilo ihren Linebacker bodyslammen kann, Mann, dann sollte der mal besser sein Gewicht hochschrauben."

Finalist: Steve Smith über das Duell mit seinem früheren Team aus Carolina: "Zieht eure Schutzbrillen über. Alles wird vor Blut und Innereien nur so triefen."

Seite 1: Watt, Lynch, Manning, Brady

Seite 2: Goodell, Manziel, Peterson, Rice

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Stefan Petri

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Stefan Petri(Redaktion)

Stefan Petri, Jahrgang 1983, ist seit 2012 für SPOX.com tätig. Aufgewachsen in Hemsbach an der schönen Bergstraße, verschlug es ihn nach seinem Anglistik- und Geschichtsstudium in Heidelberg nach München. Festes Mitglied im NFL- und im NBA-Ressort, kümmert sich als Sports-Allrounder u.a. auch um Tennis, Baseball, Snooker, Wintersport, etc.


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