Mittwoch, 25.02.2015

Die Anfänge der Europaspiele

Die Verwirklichung einer Vision

Die Europaspiele feiern 2015 ihr Debüt, 60 Jahre später als die Panamerikanischen sowie Asienspiele. Allerdings ist die Idee dahinter auch auf dem alten Kontinent nicht komplett neu.

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Bereits rund um die Jahrtausendwende hatte der ehemalige IOC-Präsident Jacques Rogge geliebäugelt, ein solches Event auf die Beine zu stellen. Allerdings fand seine Idee nicht die erhoffte positive Resonanz, vor allem bei den nationalen Verbänden.

Das änderte sich allerdings einige Jahre später. "Zlatko Matesa, der Chef des kroatischen Olympischen Komitees, und Judo-Boss Marius Vizer unterbreiteten mir einen ähnlichen Vorschlag", erzählte Patrick Hickey, der Präsident des Europäischen Olympischen Komitees.

Nicht ohne Grund bezeichnet der 69-jährige Ire Matesa und Vizer als die Großväter der Spiele. "Alle anderen Kontinente hatten bereits ein solches Event. Uns stellte sich also die Frage: Warum Europa, als einer der Vorreiter der Olympischen Idee, eigentlich nicht?", so Vizer.

Besuch beim Eurovision Song Contest

Ein weiteres Argument für die Europaspiele war, dass die Athleten davon weitaus mehr profitieren würden als von Einzel-Weltmeisterschaften. "Wir konnten nicht mehr wirklich mithalten. Das spiegelte sich auch im Medaillenspiegel wider", erklärte Matesa, der von 1995 bis 2000 kroatischer Premierminister war.

Nach einer Studie, durchgeführt von der Consultingfirma "Deloitte", waren auch die Zweifler überzeugt und sahen ein, dass man aus den Europaspielen Profit schlagen könnte. 2007 war es dann soweit: Das EOC gab in Valencia seine Zustimmung.

Die größten Athleten der olympischen Spiele
18 Mal Gold: Michael Phelps ist der König des Wassers
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18 Mal Gold: Michael Phelps ist der König des Wassers
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Die gesamte Olympia-Ausbeute von Michael Phelps: 18 Mal Gold, zwei Mal Silber, zwei Mal Bronze - absolut unerreicht!
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Die gesamte Olympia-Ausbeute von Michael Phelps: 18 Mal Gold, zwei Mal Silber, zwei Mal Bronze - absolut unerreicht!
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Der US-Amerikaner Alfred Adolf "Al" Oerter Jr. gewann insgesamt viermal olympisches Gold - zum ersten Mal 1956 in Melbourne
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"The flying dutchmam" Fanny Blankers-Koen gewann ebenfalls viermal Gold. Damit ist sie eine der erfolgreichsten Olympionikinnen aller Zeiten
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Bob Beamon gelang bereits 1968 der "Sprung ins 21. Jahrhundert". Sein Weltrekord von 8,90 Metern hielt 23 Jahre
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Sie ist die erfolgreichste deutsche Olympionikin: Birgit Fischer. Die Kanutin gewann insgesamt acht Goldmedaillen
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Sie ist die erfolgreichste deutsche Olympionikin: Birgit Fischer. Die Kanutin gewann insgesamt acht Goldmedaillen
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Carl Lewis ist der Leichtathlet des Jahrhunderts. Insgesamt räumte der Sprinter und Weitspringer neunmal Gold bei Olympia ab
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Mit zarten 14 Jahren holte Nadia Comaneci die Bestnote und damit Gold am Stufenbarren - ihr Leben ist mittlerweile sogar verfilmt
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122 Mal in Folge ungeschlagen beim 400-Meter-Hürdenlauf zwischen 1977 und 1987: der US-Amerikaner Edwin Moses.
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Florence Griffith-Joyner sprintete 1988 in Weltrekordzeit zum Olympiasieg über 100 Meter. Die Dominatorin starb 1998 im Alter von 38 Jahren
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Jenny Thompson konnte nie eine Einzel-Goldmedaille gewinnen. Mit der Staffel holte sie insgesamt acht Goldene
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Der vielleicht schnellste Mann der Welt: Michael Johnson lief über 400 Meter Weltklassezeiten wie am Fließband und holte fünfmal olympisches Gold
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Kornelia Ender startete für die DDR und holte viermal olympisches Gold - davon zwei Medaillen innerhalb nur einer halben Stunde
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Larissa Semjonowna Latynina gewann für die ehemalige Sowjetunion 18 Medaillen bei olympischen Spielen
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Siebenmal Gold 1972 in München, siebenmal mit Weltrekord: Der US-Amerikaner Mark Spitz stellte insgesamt 22 Weltrekorde auf
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Der finnische Schweiger Nurmi Paavo ist zusammen mit Carl Lewis der erfolgreichste Teilnehmer bei Olympia aller Zeiten
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Sechsmal Gold in Seoul: Kristin Otto ist die erfolgreichste deutsche Schwimmerin bei Olympischen Spielen
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James Cleveland "Jesse" Owens gewann als erster Sportler vier Goldmedaillen bei Olympia, nämlich 1936 über 100m, 200m, im Weitsprung und 4x100m
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Mit Ahlerich holte Rechtsanwalt Dr. Reiner Klimke sechs Goldmedaillen im Dressurreiten
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"The human frog" Ray Ewry gewann im Standweitsprung, Standdreisprung und Standhochsprung insgesamt zehnmal Gold
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Fünfmal Gold in fünf aufeinander folgenden Olympischen Spielen: Ruderer Sir Steve Redgrave
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Der Volksheld der Tschechoslowakei: Langstreckenläufer Emil Zatopek holte 1952 in Helsinki dreimal Gold. Er zum "Athleten des Jahrhunderts" gewählt
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"Wir haben in der Folgezeit begonnen, uns nach einem Ausrichter umzuschauen, und sind dabei auf Baku in Aserbaidschan gestoßen", so Hickey, der im Zuge dessen im Mai 2012 sogar den Eurovision Song Contest in Baku besuchte.

Die Geburt von Baku 2015

Nachdem Aserbaidschan zum zweiten Mal nicht den Zuschlag für die Olympischen Spiele bekommen hatte, ergriff Hickey die Chance und überzeugte den Landespräsidenten Ilham Aliyev vom Potential der Europaspiele.

"In diesem Moment waren die Europaspiele in Baku quasi geboren", erinnerte sich Hickey. Im Dezember folgte in Rom auch noch die offizielle Vergabe durch die Generalversammlung des EOC.


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