Samstag, 28.12.2013

World Team Challenge in Gelsenkirchen

Dahlmeier/Graf sorgen für Heimsieg

Laura Dahlmeier und Florian Graf haben bei der 12. World Team Challenge in Gelsenkirchen einen Heimsieg gefeiert. Das Duo aus Partenkirchen und Eppenschlag gewann den mit 156.000 Euro dotierten Mixed-Staffel-Wettbewerb nach Massenstart und Verfolgung vor Olena Pydruschna und Andrej Derysemlja aus der Ukraine.

Laura Dahlmeier und Florian Graf dürfen sich über Blumen und 28.000 Euro Preisgeld freuen
© getty
Laura Dahlmeier und Florian Graf dürfen sich über Blumen und 28.000 Euro Preisgeld freuen

"Das ist ein Wahnsinn. So etwas habe ich noch nie erlebt", sagte die überragend schießende Junioren-Weltmeisterin Dahlmeier angesichts der lautstarken Unterstützung von den Rängen.Als Graf auf der Schlussrunde Derysemlja kurz vor dem Ziel überholte, kannte der Jubel in der Schalker Arena keine Grenzen mehr.

"Das ist fantastisch", sagte Graf, der sich mit Dahlmeier über die Siegprämie von 28.000 Euro freute. Für den bisher letzten deutschen Sieg in Gelsenkirchen hatte 2009 Kati Wilhelm an der Seite des Österreichers Christoph Sumann gesorgt. Der bislang einzige rein deutsche Sieg auf Schalke war Martina Glagow und Michael Greis bei der Event-Premiere im Jahr 2002 gelungen.

Platz drei ging am Samstag an die Slowenen Teja Gregorin/Jakov Fak. Andrea Henkel/Andreas Birnbacher (Großbreitenbach/Schleching) mussten sich im Zehnerfeld mit Rang acht begnügen. Für die 36-jährige Henkel war es ihr letzter Auftritt im Schalker Winterwunderland. Nach der Saison beendet die zweimalige Olympiasiegerin ihre Karriere.

Doch in Dahlmeier steht schon guter Ersatz bereit. Nach dem Massenstart hatte sie mit Graf, der einige Schwächen beim Stehendschießen zeigte, noch auf Platz zwei hinter dem norwegischen Duo Fanny Welle-Strand Horn/Emil Hegle Svendsen gelegen.

Stark in der Verfolgung

In der Verfolgung jedoch bewies das deutsche Duo in der 1,243 km langen Loipe, die mit 2500 Kubikmetern Schnee aus der Skihalle Neuss präpariert worden war und sich trotz der milden Witterung in ordentlichem Zustand befand, starke Nerven.

Damit feierten Dahlmeier/Graf auch eine gelungene Generalprobe für den Heim-Weltcup in Oberhof (3. bis 5. Januar).

"Oh wie ist das schön", sangen die Fans nach dem Erfolg. Die Skiparty im Winterdorf rund um die Arena hatte schon Stunden vor dem Start des Rennens begonnen.

Die Band VoXXclub heizte den Besuchern ein, zudem sorgten Tannenbäume und 7000 Quadratmeter weißer Teppich für eine winterliche Atmosphäre in der Arena, in der die Zuschauer schon vor dem Start La Ola kreisen ließen.

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