Millionenschwer im Frührentenalter

Von Thomas Gaber
Freitag, 14.09.2007 | 07:06 Uhr
Tiger, Woods, Steve, Williams
© Getty
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München - Sie sind alle Dollar-Millionäre. Multi-Dollar-Millionäre. Einer von ihnen sogar schon ein halber Milliardär. In Dollars.  

Tiger Woods, Steve Stricker, Phil Mickelson, Rory Sabbatini und K.J. Choi haben sich in ihrer Karriere mehr als goldene Nasen verdient.

Einen kleinen weißen Ball in ein mehrere hundert Meter entferntes beinahe ebenso kleines Loch zu hauen, ist ihre Passion. Sie sind Golfprofis. Und sie spielen auf der lukrativen US PGA Tour.

Zum Abschluss der Saison 2007 wird einer von ihnen den nächsten großen Batzen Kohle einheimsen.

Zehn Millionen für den Sieger

Im Finale des Anfang des Jahres neu eingeführten FedExCups am Wochenende im East Lake Golf Club in Atlanta/Georgia bekommt der Sieger die unwesentliche Summe von zehn Millionen Dollar.

In keiner anderen Sportart wurde jemals eine ähnliche Hausnummer an einen einzigen Akteur vergeben.

Am Ende waren's nur noch 30

Die fünf Auserwählten mussten aber auch richtig hart schuften, um in die Nähe des Mega-Potts zu gelangen.

Seit Januar wurden bei 36 Turnieren der US PGA Tour über den gesonderten FedExCup Punkte verteilt. Die besten 144 Profis dieser Wertung qualifizierten sich für das erste von vier Playoff-Turnieren Ende August in New York.

Nach zwei weiteren Veranstaltungen, der Deutsche Bank Championship (Sieger Phil Mickelson) und der BMW Championship (Tiger Woods), standen die 30 Finalteilnehmer fest.

Keine Scheckübergabe

25 Herren spielen am Wochenende um eine gute Platzierung und viel Geld, die FedExCup-Gesamtwertung und den damit verbundenen Big Pot können aber nur jene fünf Auserwählten gewinnen.

Doch es gibt einen Haken: Die zehn Millionen werden nicht in der üblichen Form einer Scheckübergabe ausgeschüttet.

Der Sieger muss das Frührentenalter von 45 Jahren erreicht haben, um an die Moneten zu kommen. "Das ist nur zum Vorteil des Gewinners, für den das Geld angelegt wird", verteidigt US-PGA-Tour-Comissioner Tim Finchem die umstrittene Rentenregel.

Der Tiger wird angry

So müsste Topfavorit Tiger Woods noch 14 Jahre warten. Die kürzeste Verweildauer hätte sein amerikanischer Landsmann Steve Stricker, er feierte neulich seinen 40.

Woods findet wenig Gefallen am Modus und erwog deshalb sogar, die Geschichte zu boykottieren.

"Auf die betroffenen Spieler wird wenig Rücksicht genommen. Die Termin- und Strukturplanung gefällt uns nicht", sagte der Weltranglistenerste.

Verdammt gut in Form

Doch Woods wird in Atlanta an den Start gehen. Er spielt viel zu gerne Golf und ist nach eigener Aussage auch noch "verdammt gut in Form". Widerspruch zwecklos. Woods spielt meist ein Spiel, das die anderen schlichtweg nicht können.

Noch hisst die Konkurrenz nicht die weiße Fahne, doch Woods bohrt schön weiter in den offenen Wunden seiner Mitstreiter.

"Ich kann noch besser spielen. Sonst müsste ich ja aufhören", sagte er nach seinem 60. Profisieg vergangene Woche.

Karriereende aufgeschoben

Ans Karriereende denkt der 31-Jährige noch lange nicht. Ähnlich wie Roger Federer im Tennis ist Woods' Motivation das Brechen von Rekorden. Viele gehören ihm bereits, aber eben noch nicht alle.

Mickelson und Co. müssen sich also noch etwas gedulden, ehe es Woods-freie Fairways gibt.

Doch es ist eben auch der Tiger, der die teils unfassbar hohen Preisgelder auf der US Tour zu verantworten hat. Woods hat den Markt revolutioniert.

Gucken ist erlaubt

Wo er aufteet, sind viele Menschen. Und wo viele Menschen sind, da wollen auch die Sponsoren hin. Macht summa summarum auch mal zehn Millionen Dollar für vier Tage Golfspielen.

Aber erstmal Finger weg, meine Herren! Gucken ist erlaubt, anfassen erst mit 45.

 

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