Kelly Pavlik: Der Geist aus Youngstown

Von Pascal Jochem
Dienstag, 13.04.2010 | 17:39 Uhr
Kelly Pavlik ist seit 2007 Mittelgewichts-Champion der Verbände WBC und WBO
© Getty
Advertisement
FIFA Club World Cup
Live
Real Madrid -
Gremio
Serie A
Live
FC Turin -
Neapel
Premier League
Live
Man City -
Tottenham
Primera División
Live
Eibar -
Valencia
Championship
Live
Cardiff -
Hull
Extreme Fighting Championship
Live
EFC 66
Ligue 1
Live
Caen -
Guingamp
Ligue 1
Live
Dijon -
Lille
Ligue 1
Live
Montpellier -
Metz
Ligue 1
Live
Straßburg -
Toulouse
Ligue 1
Live
Troyes -
Amiens
William Hill World Championship
Live
World Darts Championship: Tag 3 -
Session 2
Premier League
Chelsea -
Southampton (Delayed)
Primera División
Atletico Madrid -
Alaves
Serie A
AS Rom -
Cagliari
NFL
Bears @ Lions
Premier League
Stoke -
West Ham (Delayed)
Premier League
Brighton -
Burnley (DELAYED)
Premier League
Watford -
Huddersfield (DELAYED)
NHL
Canadiens @ Senators
NBA
Jazz @ Cavaliers
NFL
Chargers @ Chiefs
World Championship Boxing
Billy Joe Saunders vs David Lemieux
DAZN ONLY Golf Channel
Golf Central Daily -
17. Dezember
Primera División
Girona -
Getafe
Eredivisie
Sparta -
Feyenoord
Liga ACB
Barcelona -
Gran Canaria
Serie A
Hellas Verona -
AC Mailand
William Hill World Championship
World Darts Championship: Tag 4 -
Session 1
European Rugby Champions Cup
Wasps -
La Rochelle
Eredivisie
Alkmaar -
Ajax
First Division A
Brügge -
Anderlecht
Ligue 1
Nantes -
Angers
Serie A
Bologna -
Juventus
Serie A
Crotone -
Chievo Verona
Serie A
Florenz -
CFC Genua
Serie A
Sampdoria -
Sassuolo
Premier League
West Bromwich -
Man United
European Challenge Cup
Cardiff -
Sale
Primera División
Celta Vigo -
Villarreal
Ligue 1
Nizza -
Bordeaux
Premier League
Bournemouth -
Liverpool
Serie A
Benevento -
SPAL
Liga ACB
Obradoiro -
Real Madrid
Primera División
Las Palmas -
Espanyol
NFL
Texans @ Jaguars
NFL
RedZone -
Week 15
Primeira Liga
Sporting -
Portimonense
William Hill World Championship
World Darts Championship: Tag 4 -
Session 2
Primera División
FC Barcelona -
La Coruna
Serie A
Atalanta -
Lazio
Ligue 1
Lyon -
Marseille
NBA
Kings @ Raptors
NFL
Jets @ Saints (DELAYED)
NHL
Blues @ Jets
NFL
Cowboys @ Raiders
DAZN ONLY Golf Channel
Golf Central Daily -
18. Dezember
William Hill World Championship
World Darts Championship: Tag 5
Premier League
Everton -
Swansea
Primera División
Malaga -
Real Betis
Primeira Liga
FC Porto -
Maritimo
NHL
Kings @ Flyers
NFL
Falcons @ Buccaneers
NBA
Warriors @ Lakers
Basketball Champions League
Ludwigsburg -
Teneriffa
Basketball Champions League
Bonn -
Zielona Gora
NHL
Hurricanes @ Maple Leafs
William Hill World Championship
World Darts Championship: Tag 6
League Cup
Arsenal -
West Ham
League Cup
Leicester -
Man City
Coppa Italia
Neapel -
Udinese
Primera División
Levante -
Leganes
NBA
Cavaliers @ Bucks
Coppa Italia
AS Rom -
FC Turin
DVV Pokal Frauen
Dresden -
Schweriner SC
Primera División
Getafe -
Las Palmas
Basketball Champions League
Oldenburg -
Sassari
William Hill World Championship
World Darts Championship: Tag 7
CEV Champions League
Kedzierzyn-Kozle -
Trient
Basketball Champions League
Straßburg -
Bayreuth
First Division A
Mechelen -
Brügge
Coppa Italia
Juventus -
CFC Genua
League Cup
Chelsea -
Bournemouth
Ligue 1
Amiens -
Nantes
Ligue 1
Angers -
Dijon
Ligue 1
Bordeaux -
Montpellier
Ligue 1
Guingamp -
St. Etienne
Ligue 1
Lille -
Nizza
Ligue 1
Marseille -
Troyes
Ligue 1
Metz -
Straßburg
Ligue 1
Monaco -
Rennes
Ligue 1
PSG -
Caen
Ligue 1
Toulouse -
Lyon
League Cup
Bristol City -
Man United
Primera División
Real Sociedad -
FC Sevilla
NBA
Lakers @ Rockets
Indian Super League
Bengaluru -
Jamshedpur
Primera División
Eibar -
Girona
William Hill World Championship
World Darts Championship: Tag 8
Primera División
Alaves -
Malaga
NBA
Celtics @ Knicks
William Hill World Championship
World Darts Championship: Tag 9 -
Session 1
Indian Super League
Chennai -
Kerala
Serie A
Chievo Verona -
Bologna
Primera División
Real Betis -
Bilbao
William Hill World Championship
World Darts Championship: Tag 9 -
Session 2
Premiership
Warriors -
London Irish
Premier League
Arsenal -
Liverpool
Serie A
Cagliari -
Florenz
Primera División
Espanyol -
Atletico Madrid
NBA
Lakers @ Warriors
A-League
Melbourne City -
Melbourne Victory
BSL
Darüssafaka -
Trabzonspor
Serie A
Lazio -
Crotone
Primera División
Real Madrid -
FC Barcelona
Premier League
Everton -
Chelsea
Premiership
Kilmarnock -
Rangers
William Hill World Championship
World Darts Championship: Tag 10 -
Session 1
Serie A
CFC Genua -
Benevento
Serie A
Neapel -
Sampdoria
Serie A
Sassuolo -
Inter Mailand
Serie A
SPAL -
FC Turin
Serie A
Udinese -
Hellas Verona
Premier League
Man City -
Bournemouth
Championship
Sheffield Wed -
Middlesbrough
Primera División
Valencia -
Villarreal
Serie A
AC Mailand -
Atalanta
Premier League
Burnley -
Tottenham
Primera División
La Coruna -
Celta Vigo
Championship
Aston Villa -
Sheffield Utd
NHL
Jets @ Islanders
Liga ACB
Fuenlabrada -
Teneriffa
Eredivisie
PSV -
Vitesse
William Hill World Championship
World Darts Championship: Tag 10 -
Session 2
Pro14
Connacht -
Ulster
Premier League
Leicester -
Man United
Serie A
Juventus -
AS Rom
NFL
Colts @ Ravens
Premier League
Brighton -
Watford (DELAYED)
Premier League
West Ham -
Newcastle (DELAYED)
Premier League
Swansea -
Crystal Palace (DELAYED)
Premier League
Stoke -
West Bromwich (DELAYED)
Premier League
Southampton -
Huddersfield (DELAYED)
NHL
Maple Leafs @ Rangers
NBA
Mavericks @ Hawks
NFL
Vikings @ Packers
Eredivisie
Ajax -
Willem II
Premiership
Leicester -
Saracens
NFL
RedZone -
Week 16
NBA
76ers @ Knicks
NBA
Cavaliers @ Warriors
NFL
Steelers @ Texans
NBA
Wizards @ Celtics
NFL
Raiders @ Eagles
Premier League
Tottenham -
Southampton
Horse Racing (Racing UK)
King George VI Chase
Spengler Cup
Schweiz -
Riga
Premier League
Boxing Day -
Die Konferenz
Championship
Birmingham -
Norwich
Championship
Burton Albion -
Leeds
Premier League
Liverpool -
Swansea
1. Bundesliga Frauen
Schweriner SC -
Stuttgart
Spengler Cup
Kanada -
Mountfield
Premier League
Man United -
Burnley (DELAYED)
First Division A
Anderlecht -
Gent
Championship
Brentford -
Aston Villa
Premier League
West Bromwich -
Everton (DELAYED)
Premier League
Huddersfield -
Stoke (DELAYED)
Premier League
Watford -
Leicester (DELAYED)
Premier League
Chelsea -
Brighton (DELAYED)
Premier League
Bournemouth -
West Ham (DELAYED)
NBA
Jazz @ Nuggets
William Hill World Championship
World Darts Championship: Tag 11 -
Session 1
William Hill World Championship
World Darts Championship: Tag 11 -
Session 2
Premier League
Newcastle -
Man City
Premiership
Hearts – Hibernian
NBA
Raptors @ Thunder
William Hill World Championship
World Darts Championship: Tag 12 -
Session 1
Mubadala World Tennis Championship
ATP Abu Dhabi: Tag 1
Indian Super League
Jamshedpur -
Chennai
William Hill World Championship
World Darts Championship: Tag 12
NHL
Canadiens @ Lightning
NBA
Rockets @ Celtics
Mubadala World Tennis Championship
ATP Abu Dhabi: Tag 2
William Hill World Championship
World Darts Championship -
Tag 13 Session 1
Indian Super League
Mumbai -
Delhi
William Hill World Championship
World Darts Championship: Tag 13 Session 2
Premiership
Bath -
Wasps
Serie A
Crotone -
Neapel
Championship
Cardiff -
Preston
NBA
Rockets @ Wizards

In Ohio ist er ein Held, hierzulande ein Unbekannter. Kelly "The Gost" Pavlik ist amtierender WBC- und WBO-Champion im Mittelgewicht - und wurde in der Vergangenheit schon einige Male als möglicher Gegner von Felix Sturm und Arthur Abraham gehandelt. Der 28 Jahre alte US-Amerikaner gehört zu den spektakulärsten Boxern der Welt, seine Heimatstadt liegt ihm zu Füßen. Der Boxwelt hat Pavlik nach einer verheerenden Oktobernacht allerdings noch etwas zu beweisen.

Der Jubel ist überwältigend. Tausende Menschen auf den Straßen bereiten ihrem Helden, der wenige Stunden zuvor seinen größten Sieg gefeiert hatte, einen warmen Empfang. Begleitet von einer beeindruckenden Polizei- und Feuerwehr-Eskorte, überquert Kelly Pavlik in seinem Geländewagen die Grenze seiner Heimatstadt. Der Stolz von Youngstown/Ohio ist zurückgekehrt, zwei Weltmeister-Gürtel im Gepäck.

Schon während des Kampfes am Vorabend im über 400 Meilen entfernten Atlantic City hatten 6.000 mitgereiste Pavlik-Fans ihren Schützling lautstark angefeuert. In einer spektakulären Schlacht entthronte Pavlik den großen Favoriten Jermain Taylor, den bis dato ungeschlagenen Mittelgewichts-Champion der Boxverbände WBC und WBO.

Dabei hatte es alles andere als vielversprechend begonnen. Bereits in der zweiten Runde schluckte der Herausforderer eine Serie harter Treffer und ging sogar zu Boden. Doch Pavlik kam zurück, drehte den Kampf und knockte Taylor in Runde sieben aus. "What a survival", krönte auch Larry Merchant, Kommentatoren-Legende des übertragenden Fernsehsenders "HBO", Pavliks Leistung.

2008: Knockout-Quote von über 90 Prozent

Mit dem Sieg über Taylor im September 2007 gelingt Kelly Pavlik endgültig der Durchbruch. Der Kampf, der als einer der größten Fights des Jahres in die Geschichte eingeht, ist aber auch eine lang ersehnte Revanche. Acht Jahre zuvor hatte Pavlik als Amateur in der Olympia-Ausscheidung gegen Taylor, den späteren Bronzemedaillengewinner von Sydney, noch den Kürzeren gezogen.

Im dritten Aufeinandertreffen der beiden im Februar 2008 behielt Pavlik im obligatorischen Re-Fight erneut die Oberhand. Einstimmiger Punktsieg über zwölf Runden lautete das Urteil diesmal. Sein 33. Sieg im 33. Profikampf, 30 davon durch K.o. Eine makellose Bilanz, dekoriert mit einer furchteinflößenden Knockout-Quote von über 90 Prozent.

Zweieinhalb Jahre ist der große Triumph jetzt her. Pavlik trägt immer noch beide WM-Gürtel. Am 17. April verteidigt er sie gegen den Argentinier Sergio Martinez.

Der bodenständige Champion

Doch so spektakulär und erfolgreich Pavlik auch boxt, über die Grenzen von Ohio hinaus gilt er nicht als Superstar. Ohne jegliche Häme schrieb die "New York Times" einst: "Wenn Sie noch nicht von Kelly Pavlik gehört haben, ist es nicht unbedingt Ihre Schuld."

In einer Boxwelt, die besonders in den USA von Glamour und hohen Börsen bestimmt wird, bildet der bodenständige junge Mann aus dem mittleren Westen mit seinem bescheidenen Lebensstil eine willkommene Ausnahme. Glamour und Prahlerei sind ihm fremd, Pavlik schwört seiner Heimatstadt die Treue.

"Ich habe hier alles, was ich zum Glücklichsein brauche", betont Pavlik immer wieder: "Ich schätze diese Nähe zu meinen Fans." Finanziell wäre es für ihn ein Leichtes gewesen, der tristen Welt in der einstigen Hochburg der Stahl- und Metallindustrie zu entfliehen - so wie es die Mehrzahl der Einwohner Youngstowns nach der Schließung der Fabriken in den siebziger Jahren getan hat.

Doch Pavlik ist geblieben, das rechnen sie ihm hoch an. "Money has not changed him", urteilte unlängst die "New York Times". Gemeinsam mit seiner langjährigen Freundin Samantha und der kleinen Tochter Sydney wohnt er in einem bescheidenen Reihenhaus im Süden der Stadt, unweit vom eigenen Elternhaus entfernt.

Youngstown's South Side Boxing Club

Selbst wenn Pavlik von seinen Idolen spricht, bleibt seine Heimattreue allgegenwärtig. "Ich habe immer Ray Mancini und Harry Arroyo bewundert. Beide waren Weltmeister und stammen aus Youngstown, wo auch ich herkomme", sagte Pavlik einst, angesprochen auf seine boxerischen Vorbilder, die hierzulande nur Experten ein Begriff sein dürften.

Versuche von Manager Cameron Dunkin, seinem Schützling ein neues Image zu verpassen und einen erfahreneren Trainer an die Seite zu stellen, scheiterten. Selbst von medienwirksameren Trainingscamps fernab der Heimat ist Dunkin mittlerweile abgekommen. Pavlik lässt sich nicht verbiegen, noch immer trainiert er am liebsten im heimischen Youngstown's South Side Boxing Club, wo er mit neun Jahren das erste Mal die Boxhandschuhe schnürte.

Jack Loew, der seit nunmehr 17 Jahren Pavlik als Coach betreut, erinnert sich an die ersten Trainingsstunden mit dem jungen Kelly. "Mutig und hartnäckig" sei er damals gewesen, aber "kein besonderes Talent".

Trotz Spätstart: Schlagkräftigster Boxer im Mittelgewicht

Doch mit Fleiß und harter Arbeit entwickelte sich Pavlik zu einem gnadenlosen Puncher, der durch Athletik, Schnelligkeit und eine beeindruckende Schlagfrequenz besticht. Weil er selbst zudem nur schwer zu treffen war, verpasste ihm sein Bruder bereits zu Amateurzeiten den Spitznamen "The Ghost".

1999 macht der Unsichtbare das erste Mal auf sich aufmerksam, als er die Junioren-Championships der USA gewinnt. Mit 18 wechselt er schließlich ins Profilager, wo er bei Promoter-Legende Bob Arum unterschreibt. Nach einer ungewöhnlich langen Aufbauphase mit knapp 30 gewonnen Profi-Kämpfen in Folge geht erst im Jahr 2007 Pavliks Stern auf.

Die hoch gehandelten Jose Luis Zertuche und Edison Miranda schickt er in eindrucksvoller Manier vorzeitig auf die Bretter. Letzterer hatte ein Jahr zuvor in der legendären "Ring-Schlacht von Wetzlar" Arthur Abraham den Kiefer gebrochen.

Schon damals wird deutlich: Dieser junge, aufstrebende Pavlik, eigentlich ein Boxer von schlaksiger Statur und mit dünnen Beinchen, sucht unerschrocken die Nahdistanz, feuert eine Kombination nach der anderen ab und schlägt mit einer Bösartigkeit und Härte zu, die seinesgleichen sucht. Das "Ring Magazine" kürt ihn prompt zum schlagkräftigsten Boxer im Mittelgewicht.

Hohn und Spott nach Hopkins-Niederlage

Nach den Siegen über Jermain Taylor und einer erfolgreichen Titelverteidigung gegen Gary Lockett steht Pavlik als Doppelweltmeister auf dem Höhepunkt seiner Karriere. Felix Sturm und Arthur Abraham werden als mögliche Gegner gehandelt, doch ein Kampf kommt nie zustande.

Stattdessen tritt Pavlik im Herbst 2008 gegen Bernard Hopkins an, der ihm eine empfindliche Niederlage zufügt. Eine Tracht Prügel, die seinen Ruf zerstört. Zwölf Runden lang wird Pavlik vom damals 43 Jahre alten Hopkins vorgeführt. Pavlik verliert den ersten Kampf in seiner Profi-Karriere - und muss viel Hohn und Spott einstecken.

Gerüchte um eine Ellenbogenverletzung und eine Bronchitis, die ihn vier Tage vor dem Kampf flachgelegt haben soll, machen die Runde. Sie halten sich bis heute hartnäckig, ändern aber nichts an der Blamage und dem tiefen Kratzer, den Pavliks Karriere davongetragen hat.

"Ich weiß nicht, was mit mir los war, aber eines weiß ich: Das war nicht Kelly Pavlik, der gegen Hopkins im Ring stand", beteuert Pavlik bis heute. Der einzige Trost: Seine Mittelgewichts-Titel darf er behalten. Im Hopkins-Kampf, der im Halbschwergewicht stattfand, standen sie nicht auf dem Spiel.

Warten auf den Sieger des Super-Six

Auch heute, knapp zwei Jahre später, wird Pavlik immer wieder mit der bittersten Stunde in seiner Karriere konfrontiert. "Du musst das Geschehene hinter dir lassen. Viele der größten Kämpfer der Geschichte haben wichtige Kämpfe verloren. Aber sie sind wieder zurückgekommen", sagt er.

Pavlik ist dies ebenfalls gelungen. Allerdings verlief das Jahr 2009 anders als erwartet, eine komplizierte Hand-Infektion setzte ihn für zehn Monate außer Gefecht und ließ nur zwei Kämpfe zu. Marc Antonio Rubio und Miguel Espino bereiteten ihm keine Probleme, sind allerdings auch nicht die großen Namen im Geschäft. Gegen Paul Williams musste Pavlik gleich zwei Mal passen, wofür er erneut Kritik einstecken musste. Mit Abraham wurde er sich auch nicht handelseinig. Fortan hieß es, er drücke sich um die großen Gegner.

"Für viele bin ich der Typ aus dem Mittleren Westen, der da oben nicht hingehört. Meine Kritiker kann ich nur zum Schweigen bringen, indem ich die wirklichen Topleute besiege", glaubt Pavlik. Am kommenden Samstag macht er gegen Martinez den Anfang.

Für die Zukunft hat er aber ganz andere Pläne: "Hoffentlich ist das Super-Six-Turnier 2011 zu Ende. Denn dann werde ich eine Gewichtsklasse hoch gehen und mir einen der Sieger vorknöpfen."

Youngstown wird wieder auf den Beinen sein - und ihm bei seiner Rückkehr einen warmen Empfang bereiten.

Pavlik schlägt Espino: The Ghost ist zurück

Werbung
Werbung
Werbung
Werbung