Donnerstag, 10.04.2008

Tennis

Überraschung: Safin im Davis Cup Einzelspieler

Hamburg - Der zweimalige Grand-Slam-Sieger Marat Safin wird im Davis-Cup-Viertelfinale gegen Tschechien überraschend das Eröffnungseinzel bestreiten.

Der in der Weltrangliste auf Position 87 abgerutschte Tennisprofi trifft auf Tomas Berdych. Im zweiten Einzel stehen sich der Weltranglisten-27. Igor Andrejew und Radek Stepanek gegenüber.

"Die Spieler sind in unterschiedlicher Verfassung hier angekommen. Meine Nominierung hat auch taktische Gründe", sagte der russische Teamchef Schamil Tarpischtschew nach der Auslosung in Moskau. Miami-Sieger Nikolai Dawidenko und der Weltranglisten-Elfte Michail Juschni sind bislang nur für das Doppel gegen Lukas Dlouhy und Pavel Vizner vorgesehen.

Tsonga verletzt 

Eine unfreiwillige Umstellung musste Frankreichs Kapitän Guy Forget vor dem Top-Duell bei Titelverteidiger USA vornehmen. Australian-Open-Finalist Jo-Wilfried Tsonga fehlt wegen einer Knieverletzung. "Alarmstufe Rot" titelte die französische Sportzeitung "L'Équipe" - und sorgt sich zudem um die aktuelle Formschwäche des Wimbledon-Halbfinalisten Richard Gasquet.

Neben Gasquet sollen Paul-Henri Mathieu, Tsonga-Ersatz Arnaud Clement und Michaël Llodra im Lawrence Joel Veterans Memorial Coliseum von Winston-Salem im US-Bundesstaat North Carolina den Rekordsieger um den Weltranglisten-Sechsten Andy Roddick ärgern.

Verschnaufpause für Dawidenko

Dawidenko solle seinen Jetlag überwinden und sich an die Umstellung auf Sand gewöhnen, sagte Tarpischtschew. Der Weltranglisten-Vierte hatte sich zuletzt im Finale des Masters-Series-Turnier von Miami auf Hartplatz gegen den Spanier Rafael Nadal durchgesetzt.

"Das russische Team hat sehr gute Spieler", sagte der tschechische Kapitän Jaroslav Navratil. "Da sind keine großen Unterschiede. Ob sie Andrejew, Safin oder Dawidenko aufstellen, ist egal."

Safin spielte zuletzt im vergangenen Jahr gegen Frankreich im Davis Cup und steuerte den entscheidenden Punkt zum 3:2-Erfolg bei. Anschließend verpasste der US-Open-Sieger von 2000 und Australian- Open-Champion von 2005 allerdings Halbfinale und Endspiel des bedeutenden Mannschaftswettbewerbes wegen seiner Formschwäche. In diesem Jahr hat Safin erst ein Match auf der ATP-Tour gewonnen.


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