Sonntag, 24.02.2008

Radsport

Leipheimer vor Sieg bei Kalifornien-Rundfahrt

Santa Clarita - Dem wütenden Levi Leipheimer (USA) ist der erneute Gesamtsieg bei der Kalifornien-Rundfahrt kaum mehr zu nehmen.

Der Astana-Fahrer, der nach der Ausladung seines Teams vom Giro d'Italia und von der Tour de France offensichtlich mit besonderer Motivation fährt, lag vor der letzten und mit einem Anstieg gespickten 7. Etappe 49 Sekunden vor dem Schotten David Millar in Führung.

Trotzig sagte Leipheimer im Ziel der vorletzten Etappe, die in Santa Clarita mit einem Eklat endete, mit Verweis auf die Entscheidungen der großen Rennveranstalter: "Es gibt einen guten Grund, warum unser Team hier so stark fährt." Der frühere Kapitän des Teams Gerolsteiner hatte die Grundlage für die Wiederholung seines Vorjahres-Erfolges mit seinen Siegen in der Königsetappe und im 24 Kilometer langen Zeitfahren am Freitag in Solvang gelegt.

Magen- und Darm-Infektionswelle 

Am Schluss des vorletzten Abschnitts schlugen in Santa Clarita die Wogen hoch, nachdem die Jury Mark Cavendish vom T-Mobile- Nachfolger High Road vom ersten auf den letzten Platz des Hauptfeldes zurückversetzt hatte.

Der Engländer war zusammen mit dem 40-jährigen Mario Cipollini, der in Kalifornien drei Jahre nach seinem Rücktritt ein Comeback gibt, gestürzt und nahm nach dem Zwischenfall nach Ansicht der Rennkommissare zu lange die Hilfe des Mannschaftswagens in Anspruch. Zum Etappensieger wurde der Zweite, Luciano Pagliarini aus Brasilien, erklärt.

Nur drei von ursprünglich acht gestarteten Profis des Gerolsteiner-Teams beendeten die vorletzte Etappe. Eine schwere Magen- und Darm-Infektion, die auch andere Teams dezimierte, hatte in den vergangenen Tagen für die Ausfälle gesorgt.


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