Montag, 02.04.2012

Augustas "Amen Corner"

Azaleen und Stoßgebete beim Masters

Azaleen überall. In tiefem Rot und hellem Rosa blühen sie vor grünstem Grün und weißesten Bunkern. Oh Augusta! Allein dieser Anblick der Löcher 12 und 13. Weltberühmt, einmalig. Die großartigste Kulisse bei einem Sport-Weltereignis überhaupt.

Vielleicht die berühmteste Ecke im gesamten Golfsport
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Vielleicht die berühmteste Ecke im gesamten Golfsport

Das Golf-Masters ist neben seiner sportlichen Bedeutung und den Schwierigkeiten des Platzes eben auch wegen seiner bezaubernden Flora und der Schönheit der Anlage so einzigartig. Und wenn nötig hilft man bei den Azaleen auch mit künstlicher Farbe nach. "Sollte es jemals im Himmel einen Golfplatz geben, sollte es der von Augusta sein", sagte einst der dreimalige Masters-Champion Gary Player aus Südafrika.

Von Donnerstag an streiten wieder 100 Golfprofis um den ersten Major-Titel des Jahres. Sie spielen um ein Preisgeld für den Sieger von rund 1,4 Millionen US-Dollar, um das grüne Klub-Jackett, das der Champion von seinem Vorgänger übergezogen bekommt, das lebenslange Startrecht und vor allem um den ewigen Ruhm, in Augusta gewonnen zu haben.

Klub nimmt keine Frauen auf

1933 wurde der Augusta National Golf Club auf Initiative des damals wohl weltbesten Golfers Bobby Jones eröffnet, 1934 das erste Turnier ausgetragen. Geändert hat sich seitdem wenig. Doch, Afro-Amerikaner dürfen seit 1990 Mitglied werden, Frauen immer noch nicht. Der so exklusive wie konservative Klub hat 300 Mitglieder, die ausschließlich nach persönlicher Einladung beitreten können.

Anpassungen an die Moderne allerdings wurden am Kurs vorgenommen. Hier ein Bunker in den Fairway gesetzt, dort einen Busch gepflanzt. Der Platz ist nicht einfacher geworden über die Jahre. "Die meisten Löcher wurden um 20 bis 35 Meter verlängert", sagt der zweimalige Champion Bernhard Langer, "wer wie ich den Ball nicht so lang schlägt, bekommt damit echte Probleme, präzise auf den Grüns zu platzieren."

Die besten Bilder vom Masters in Augusta 2011
Tag 4 in Augusta: Rory McIlroy startete mit vier Schlägen Vorsprung in die Finalrunde und brach komplett ein. Das Resultat: 80 Schläge. Unfassbar bitter
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Tag 4 in Augusta: Rory McIlroy startete mit vier Schlägen Vorsprung in die Finalrunde und brach komplett ein. Das Resultat: 80 Schläge. Unfassbar bitter
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Besser machte es Tiger Woods, der früh heiß lief! Am Ende fehlten aber doch vier Schläge auf den Sieger
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Besser machte es Tiger Woods, der früh heiß lief! Am Ende fehlten aber doch vier Schläge auf den Sieger
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Adam Scott spielte eine ganz starke Finalrunde und hatte bis zum Schluss große Siegchancen, am Ende musste sich der Aussie aber Platz zwei teilen
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Adam Scott spielte eine ganz starke Finalrunde und hatte bis zum Schluss große Siegchancen, am Ende musste sich der Aussie aber Platz zwei teilen
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Und zwar mit seinem Landsmann Jason Day, der ein Birdie-Birdie-Finish hinlegte
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Und zwar mit seinem Landsmann Jason Day, der ein Birdie-Birdie-Finish hinlegte
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Charl Schwartzel war aber noch stärker. Birdie, Birdie, Birdie, Birdie - so kann man die letzten vier Löcher mal spielen... Schwartzel ist der Champion!
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Charl Schwartzel war aber noch stärker. Birdie, Birdie, Birdie, Birdie - so kann man die letzten vier Löcher mal spielen... Schwartzel ist der Champion!
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Der Südafrikaner holte sich seinen ersten Major-Sieg und schlüpfte ins Grüne Jackett
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Der Südafrikaner holte sich seinen ersten Major-Sieg und schlüpfte ins Grüne Jackett
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Tag 3 in Augusta: Rory McIlroy baute seine Führung aus und steht vor seinem ersten Major-Triumph
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Tag 3 in Augusta: Rory McIlroy baute seine Führung aus und steht vor seinem ersten Major-Triumph
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Tiger Woods hatte große Probleme und kam nur mit einer 74 ins Clubhaus
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Tiger Woods hatte große Probleme und kam nur mit einer 74 ins Clubhaus
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Tiger lochte einfach absolut nichts, er konnte es selbst nicht fassen...
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Tiger lochte einfach absolut nichts, er konnte es selbst nicht fassen...
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Auch das Lachen bei Phil Mickelson kommt nur sehr gequält daher, Leftys Putter will auch nicht heiß laufen
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Auch das Lachen bei Phil Mickelson kommt nur sehr gequält daher, Leftys Putter will auch nicht heiß laufen
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Gewagtes Outfit, aber Luke Donald liegt sehr gut im Rennen
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Gewagtes Outfit, aber Luke Donald liegt sehr gut im Rennen
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Wo kommt der denn her? Angel Cabrera, der Masters-Champ von 2009, spielte an Tag drei famos und watschelte sich zu einer 67
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Wo kommt der denn her? Angel Cabrera, der Masters-Champ von 2009, spielte an Tag drei famos und watschelte sich zu einer 67
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Tag 2 in Augusta: Zumindest ein Deutscher hat den Cut überstanden: Alex Cejka liegt nach zwei Runden auf dem geteilten 30. Platz
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Tag 2 in Augusta: Zumindest ein Deutscher hat den Cut überstanden: Alex Cejka liegt nach zwei Runden auf dem geteilten 30. Platz
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Nahm den Platz bei seiner ersten Masters-Teilnahme in Runde zwei regelrecht auseinander: Jason Day spielte eine starke 64
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Nahm den Platz bei seiner ersten Masters-Teilnahme in Runde zwei regelrecht auseinander: Jason Day spielte eine starke 64
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Schaffte mit einer Par-Runde einen versöhnlichen Abschied von Augusta: Martin Kaymer scheiterte trotzdem deutlich am Cut
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Schaffte mit einer Par-Runde einen versöhnlichen Abschied von Augusta: Martin Kaymer scheiterte trotzdem deutlich am Cut
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Titelverteidiger Phil Mickelson tat sich am zweiten Tag schwer und liegt nach einer 72er Runde jetzt auf dem geteilten 20. Platz
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Titelverteidiger Phil Mickelson tat sich am zweiten Tag schwer und liegt nach einer 72er Runde jetzt auf dem geteilten 20. Platz
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Rory McIlroy liegt auch nach Tag zwei in Führung: Der Nordire spielte eine 69 und liegt jetzt zehn unter Par
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Rory McIlroy liegt auch nach Tag zwei in Führung: Der Nordire spielte eine 69 und liegt jetzt zehn unter Par
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Tiger is back: Woods zeigte auf den zweiten neun eine ganz starke Leistung und ist mit sieben unter Par geteilter Dritter
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Tiger is back: Woods zeigte auf den zweiten neun eine ganz starke Leistung und ist mit sieben unter Par geteilter Dritter
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Tag 1 in Augusta: Phil Mickelson hatte so seine Probleme mit Loch 13. Dennoch reichte es nach Tag eins für Rang 14
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Tag 1 in Augusta: Phil Mickelson hatte so seine Probleme mit Loch 13. Dennoch reichte es nach Tag eins für Rang 14
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Katastrophaler Start für Martin Kaymer: Mit sechs über Par und Rang 93 war für die Nummer eins schon kurz nach dem Start der Cut in Gefahr
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Katastrophaler Start für Martin Kaymer: Mit sechs über Par und Rang 93 war für die Nummer eins schon kurz nach dem Start der Cut in Gefahr
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Besser lief es für Tiger Woods. Trotz eines Ausflug in den Bunker auf Loch acht spielte der 35-Jährige am Ende noch eine gute 71
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Besser lief es für Tiger Woods. Trotz eines Ausflug in den Bunker auf Loch acht spielte der 35-Jährige am Ende noch eine gute 71
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In Führung lag derweil Rory McIlroy. Der Nordire blieb in seiner ersten Runde mit 65 Schlägen sieben unter Par
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In Führung lag derweil Rory McIlroy. Der Nordire blieb in seiner ersten Runde mit 65 Schlägen sieben unter Par
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Lee Westwood, im Vorjahr noch Zweiter in Augusta, spielte zum Auftakt eine 72
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Lee Westwood, im Vorjahr noch Zweiter in Augusta, spielte zum Auftakt eine 72
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Charl Schwartzel überzeugte mit einer guten 69. Zur Belohnung gab's den geteilten siebten Rang
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Charl Schwartzel überzeugte mit einer guten 69. Zur Belohnung gab's den geteilten siebten Rang
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Auch stark in Runde eins: Ross Fisher. Der Engländer blieb mit einer 69 ebenfalls drei unter Par
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Auch stark in Runde eins: Ross Fisher. Der Engländer blieb mit einer 69 ebenfalls drei unter Par
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Paul Casey mühte sich am 13. Loch, kam aber mit einer soliden 70 als geteilter 14. ins Klubhaus
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Paul Casey mühte sich am 13. Loch, kam aber mit einer soliden 70 als geteilter 14. ins Klubhaus
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Graeme McDowell enttäuschte hingegen in seiner ersten Runde: Zwei über Par bedeuteten Platz 64
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Graeme McDowell enttäuschte hingegen in seiner ersten Runde: Zwei über Par bedeuteten Platz 64
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Nur Bahn 12 blieb immer unverändert

Nur die zwölfte Spielbahn ist unverändert seit 1933. "Golden Bell" (Hängeforsythie) heißt das Par 3 in der hintersten Ecke des Anlage. Es ist nur knapp 142 Meter lang und führt über Rae's Creek. Das Grün ist extrem schmal, Bunker lauern davor und dahinter. "Es ist das härteste Loch im Turniergolf", behauptete einst der Masters-Rekordsieger Jack Nicklaus.

Die zwölfte Bahn ist die Mitte von "Amen Corner". Hier spielen sich die Dramen des Platzes ab, es ist die berühmteste und berüchtigste Ecke des Kurses zugleich. Und die schönste. Gemeint ist das Grün der elf, die zwölf und der Abschlag der 13. Dort ist der Platz am tiefsten gelegen, dort wirbeln Winde, durch Pinien beeinflusst, kühl und unberechenbar in die Flugbahn der Spieler.

"Das Furchterregende an der 12 ist, dass es das einzige Loch ist, an dem die Caddies anfangen zu beten, sobald der Ball in der Luft ist", sagte der dreimalige Sieger Nick Faldo aus England, "zwei exakt gleich geschlagene Bälle können hier wegen der Winde völlig unterschiedlich fliegen." 1958 bekam die Ecke ihren Namen von dem Journalisten Herb Wind, der die dramatischen Umstände von Arnold Palmers erstem Masters-Sieg beschrieb. Beten, so heißt es, hilft manchmal auch beim Golf. Amen.

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