Fussball

Ventura verteidigt Verzicht auf Balotelli

SID
Italiencoach Ventura verzichtet auf Mario Balotelli

Der italienische Nationaltrainer Giampiero Ventura hat den Verzicht auf Stürmer Mario Balotelli im WM-Qualispiel am Samstag in Liechtenstein und drei Tage später im Klassiker gegen Deutschland verteidigt. "Er spielt kontinuierlich seit zwei Monaten. Doch dieser Zeitraum ist zu wenig, um die Laufbahn einer Person zu ändern".

Ventura kündigte aber ein Gespräch mit dem 26-Jährigen an: "Das Tor steht für jeden Spieler offen, doch das was wirklich zählt ist nur die Nationalmannschaft."

Balotelli hatte zuletzt 2014 für die Squadra Azzurra gespielt. In dieser Saison hat er für seinen Klub OGC Nizza aber schon sechs Treffer in der Meisterschaft erzielt.

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Auch bei Graziano Pelle zeigt Ventura zunächst keine Gnade. Der Stürmer war wegen respektlosen Verhaltens im WM-Qualifikationsspiel gegen Spanien (1:1) im Oktober aus dem Kader gestrichen worden.

"Pelle ist nicht endgültig aus der Nationalelf ausgeschlossen, doch er muss eine Phase des Nachdenkens einhalten", sagte Ventura, der gegen Liechtenstein und Deutschland auf Verteidiger Andrea Barzagli (Schulterluxation) und Mittelfeldspieler Claudio Marchisio (Knieprobleme) verzichten muss.

Mario Balotelli im Steckbrief

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