Fussball

Werder gegen St. Etienne Favorit

SID
Diego soll den SV Werder gegen St. Etienne zum Sieg führen
© Getty

Dem Wunder von Mailand will Werder Bremen im UEFA-Pokal mindestens ein nüchternes Erfolgserlebnis gegen den AS St. Etienne folgen lassen.

"Alles beginnt wieder von vorn, die vorherige Runde ist Geschichte. St. Etienne ist ein unbequemer Gegner, der es uns nicht leicht machen wird. Aber das Achtelfinale soll für uns nicht die Endstation sein", sagt Werder-Trainer Thomas Schaaf vor dem Hinspiel am Donnerstag (20.15 Uhr im LIVE-TICKER).

"Bwin": Werder wird seiner Favoritenrolle gerecht

Dabei ist der französische Rekordmeister, dessen große Erfolge allerdings mehr als ein Vierteljahrhundert zurückliegen, in dieser Saison ähnlich unberechenbar wie der deutsche Vize-Meister.

St. Etienne kämpft gegen den Abstieg

Im französischen Liga-Alltag kämpfen die Grünen, aus deren Reihen einst der spätere Weltstar und heutige UEFA-Präsident Michel Platini hervorging, als Tabellen-17. gegen den Abstieg, international hingegen drang St. Etienne ungeschlagen unter die letzten 16 Mannschaften vor.

Fast ebenso kapriziös agierten die Hanseaten in den vergangenen Monaten, doch damit soll es nach Meinung von Nationalspieler Torsten Frings ein Ende haben.

Frings: "Wir müssen endlich beständiger spielen"

"Wir müssen endlich beständiger spielen, in allen Wettbewerben", fordert der Mittelfeldmotor der Grün-Weißen, die im Bundesliga-Mittelmaß festhängen und realistischerweise nur noch über den UEFA-Cup oder den DFB-Pokal den erneuten Sprung ins internationale Geschäft schaffen können.

Da trifft es sich gut für die Norddeutschen, dass Schaaf personell weitgehend aus dem Vollen schöpfen kann. Lediglich hinter dem Einsatz von Jung-Nationalspieler Mesut Özil, der an einer Kapselverletzung im Knie laboriert, steht noch ein Fragezeichen. Zur Verfügung steht auch der in der Bundesliga gesperrte brasilianische Innenverteidiger Naldo.

Angesichts der prekären Lage in der heimischen Liga hat der UEFA-Cup für die Gäste nicht die allerhöchste Priorität. Coach Alain Perrin: "Unsere Konzentration gilt ganz klar dem Klassenerhalt." Was die Grünen, wie sie in Frankreich genannt werden, aber nicht hinderte, sechs von acht Partien im laufenden Wettbewerb zu gewinnen.

Das UEFA-Cup-Achtelfinale im Überblick

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