Donnerstag, 10.04.2008

UEFA-Cup

Immerhin nett verabschiedet

St. Petersburg - Bayer Leverkusen hat seine Europa-Tournee selbst mit einer B-Elf siegreich beendet und nach vier Pflichtspiel-Niederlagen wieder Selbstvertrauen für den Bundesliga-Endspurt gewonnen.

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© Getty

Eine Woche nach der 1:4-Demontage im UEFA-Cup konnte die Mannschaft von Chefcoach Michael Skibbe ihre Mini-Krise im Viertelfinal-Rückspiel durch das 1:0 (1:0) bei Zenit St. Petersburg vorerst stoppen.

Vor 21.000 Zuschauern im Petrowski-Stadion schoss der Russe Dmitri Bulykin (18. Minute) das einzige Tor. Bayer-Keeper René Adler hielt den am Ende glücklichen Sieg fest, als er in der 85. Minute einen Foulelfmeter von Anatoli Timoschtschuk parierte. Das Siegtor im SPOX-Replay

"Nach vier Niederlagen haben wir uns mit diesem Sieg aus dem Sumpf gezogen", meinte Skibbe erleichtert und machte seinen Männern vor den nächsten schweren Spielen Mut: "Das war für den Kopf wichtig."

Rolfes lobt B-Elf

Der eingewechselte Nationalspieler Simon Rolfes zollte dem ganzen Team für die Moral und die Leistungssteigerung ein Lob: "Für uns war es wichtig, dass wir das Spiel vernünftig zu Ende bringen und einen Sieg mit nach Hause nehmen. Nach dem 1:4 haben wir heute gesehen, wie es gegen St. Petersburg besser geht."

Das kaum noch erhoffte "Wunder von der Newa" war zumindest wieder einen Gedanken wert, als Bulykin die bis zur Schlussminute engagierten Gäste überraschend in Führung brachte. Immerhin schon fünfmal hatte Bayer in seiner Vereinsgeschichte mindestens vier Tore in einem Europacup-Auswärtsspiel erzielt.

"Wir spielen mit einer sehr guten Elf", hatte Skibbe vor dem Duell des Bundesliga-Sechsten mit dem Neunten der russischen Fußball-Liga fast etwas trotzig gesagt.

Dabei traten die Gäste ohne sechs etatmäßige Stammspieler an: Der verletzte Schweizer Tranquillo Barnetta (Rippenprellung) fuhr gar nicht erst mit in die Stadt an der Newa; außerdem fehlten in der Startelf Rolfes, Manuel Friedrich, Theofanis Gekas, Stefan Kießling und Sergej Barbarez.

Riesenchance für Bulykin zu Beginn

Bereits in der 4. Minute hatte Bulykin eine hundertprozentige Chance vergeben, als er Zenit-Keeper Wjatscheslaw Malafejew aus bester Position anschoss, anstatt den Ball über ihn zu schlenzen.

Die Werkself unterband den Spielfluss des ohnehin nicht meisterlich agierenden russischen Champions immer wieder und zog eigene Kombinationen auf. Die Halbzeit-Führung war verdient, die Petersburger blieben bis auf einige Blitz-Antritte ihres schnellsten Stürmers und Hinspiel-Torschützen Andrej Arschawin harmlos.

Zenit reichte im 50. Europapokalspiel seiner Vereinsgeschichte eine mittelmäßige Leistung für den Einzug ins Halbfinale. Erst nach der Halbzeit konnte sich die Mannschaft von Trainer Dick Advocaat steigern, aber ihre Fans kaum überzeugen. Allerdings hatte Adler Glück, als Igor Denisow nur den Außenpfosten traf (68.).

Zenit kegelt nächsten Topklub raus

Vor drei Jahren hatte der Hauptstadt-Rivale ZSKA Moskau den UEFA- Pokal erobert, die Kicker aus der Millionen-Metropole St. Petersburg haben durchaus das Potenzial, den Cup wieder nach Russland zu holen.

Die Klasse hat Zenit durchaus: In der Runde der besten 32 Teams wurde der FC Villarreal ausgeschaltet, im Achtelfinale mit Olympique Marseille ein weiterer europäischer Spitzenklub.


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