Fussball

"Veredler" Elgert geht

SID
Nach Vertragsende im Jahr 2018 wird Norbert Elgert den FC Schalke 04 verlassen
© getty

Er formte die Weltmeister Manuel Neuer, Mesut Özil, Benedikt Höwedes und Julian Draxler. Jetzt kündigte Norbert Elgert an, nach über 20 Jahren als Jugendtrainer Schalke 04 zu verlassen.

Norbert Elgert war selbst überrascht, welche Wellen seine Worte schlugen. "Ich muss einfach mal was Neues machen", hatte der Jugendtrainer von Schalke 04 am Rande eines Spiels seiner U19 erklärt - eine folgenschwere Ankündigung. Der Goldschmied der Königsblauen, der die Weltmeister Manuel Neuer, Mesut Özil, Benedikt Höwedes und Julian Draxler, aber auch zahlreiche andere Bundesligaspieler formte, geht nach über 20 Jahren.

"Einen Veredler wie ihn gibt es in Deutschland wohl kein zweites Mal", sagt Schalkes Nachwuchskoordinator Oliver Ruhnert über den 59-Jährigen, der seit 1996 aus Talenten Stars macht. Leroy Sane, das jüngste Juwel aus der Knappenschmiede, meint, Elgerts Abgang "wäre ein großer Verlust". In den sozialen Medien bedauern viele Fans dessen Entscheidung.

21 Profi-Trainer in Elgerts Amtszeit

Seinen Vertrag bis 2018 will Elgert noch erfüllen, "dann ist Zeit für etwas Neues". Angeblich hat Bayern München bereits die Fühler ausgestreckt. Die Nachwuchsabteilung des Rekordmeisters liegt am Boden, der Wiederaufbau ist Chefsache, Uli Hoeneß hat sich ihrer angenommen. Elgert, 2013 vom DFB als Trainer des Jahres ausgezeichnet, dreimal mit der Schalker U19 deutscher Meister, zweimal DFB-Pokalsieger, einmal UEFA-Youth-League-Halbfinalist, wäre dafür der ideale Mann.

Schalke verliert seine größte sportliche Konstante. Während Elgert jahrein, jahraus den Talenten auf Schalke den letzten Schliff gab, wechselten sich bei der Profimannschaft 21 (!) Trainer ab. Er erlebte vier Manager und haderte das eine oder andere Mal mit den Schalker Verantwortlichen. Vor allem die Zusammenarbeit mit Ex-Trainer Roberto Di Matteo gefiel ihm überhaupt nicht: "Wenn ich so wenig Unterstützung vom Verein erhalte, weiß ich nicht, ob ich noch der richtige Mann für Schalke bin."

Das Schalker Orginal

Das Angebot, selbst die Profis zu übernehmen, lehnte er mehrmals ab. Die Welt der millionenschweren Ich-AGs wäre wohl auch nichts für den gelernten Schornsteinfeger, der von Starallüren überhaupt nichts hält. Das bekam auch schon Sane zu spüren. Als er nach einem Champions-League-Spiel zurück zu den A-Junioren kam, wechselte Elgert ihn früh aus und klagte: "Unsere Spieler werden brutal überschätzt und zu sehr gehypt."

Elgert vermittelt Werte wie Respekt, Demut, Dankbarkeit, Loyalität - die Millionensummen, die für Spieler gezahlt werden, sind ihm ein Graus. Dabei hat er mit seiner Arbeit ein Geschäftsmodell geschaffen, das Schalke nicht nur sportlich, sondern auch finanziell stärkt. Allein die Verkäufe von Neuer und Draxler spülten 70 Millionen Euro in die Kasse des hochverschuldeten Klubs.

Der Verein verliert mit ihm auch ein Schalker Original. Der gebürtige Gelsenkirchener, einst Stürmer der Königsblauen, ist "auf Kohle geboren und mit Emscherwasser getauft", wie er selbst sagt. Er sei nicht nur Jugendspieler und Profi gewesen, nicht nur Angestellter des Vereins, "sondern auch großer Fan von Schalke 04". Kein Wunder, dass sein Abschied vielen schwerfällt.

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