Reifeprüfung im Beckham-Land

Von Carsten Germann
Dienstag, 11.01.2011 | 14:00 Uhr
Schon mit 14 Jahren spielte Matthew James für die Manchester United Academy
© Imago
Advertisement
League Cup
So25.02.
Bohnen-Alarm! Rocket Beans kommentieren das Finale
Bundesliga
SoJetzt
Schau dir jetzt die Nordderby-Highlights an!
J2 League
Live
Fukuoka -
Gifu
A-League
Live
FC Sydney -
Sydney Wanderers
Primera División
Villarreal -
Getafe
Eredivisie
Ajax -
Den Haag
Serie A
Crotone -
SPAL
Premier League
Crystal Palace -
Tottenham
Eredivisie
Feyenoord -
PSV
Premiership
Aberdeen -
Celtic
Super Liga
Partizan -
Zemun
Ligue 1
Bordeaux -
Nizza
Serie A
Florenz -
Chievo Verona
Serie A
Sassuolo -
Lazio
Serie A
Hellas Verona -
FC Turin
Serie A
Sampdoria -
Udinese
Premier League
Man United -
Chelsea
Primera División
Bilbao -
Malaga
1. HNL
Rijeka -
Dinamo Zagreb
Ligue 1
Lyon -
St. Etienne
League Cup
Arsenal -
Man City
League Cup
Arsenal -
Man City (Rocket Beans)
First Division A
Lüttich -
Brügge
Serie A
Juventus -
Atalanta
Superliga
Kopenhagen -
Odense
Primera División
Valencia -
Real Sociedad
Primera División
FC Sevilla -
Atletico Madrid
Serie A
AS Rom -
AC Mailand
Ligue 1
PSG -
Marseille
Primeira Liga
Portimonense -
FC Porto
Superliga
Union SF -
Colon
Serie A
Cagliari -
Neapel
Primera División
Levante -
Real Betis
Cup
Akhisar -
Galatasaray
Cup
Akhisar -
Galatasaray (Türkischer Kommentar)
Primera División
Espanyol -
Real Madrid
Coupe de France
Les Herbiers -
Lens
Primera División
Girona -
Celta Vigo
Copa Libertadores
Montevideo -
Gremio
Super Liga
Radnicki Nis -
Partizan
Coppa Italia
Juventus -
Atalanta
Coupe de France
Chambly -
Straßburg
Primera División
Getafe -
La Coruna
Primera División
Bilbao -
Valencia
Primera División
Malaga -
FC Sevilla
Coppa Italia
Lazio -
AC Mailand
Coupe de France
PSG -
Marseille
Primera División
Atletico Madrid -
Leganes
Primera División
Eibar -
Villarreal
Indian Super League
Bengaluru -
Kerala
Cup
Besiktas -
Fenerbahce
Cup
Besiktas -
Fenerbahce (Türkischer Kommentar)
Primera División
Real Betis -
Real Sociedad
Superliga
Midtylland -
Bröndby
Premier League
Arsenal -
Man City
Primera División
Las Palmas -
FC Barcelona
Coupe de France
Caen -
Lyon
Primera División
Alaves -
Levante
A-League
Melbourne City -
Melbourne Victory
CSL
Guangzhou Evergrande -
Guangzhou R&F
Ligue 1
Nizza -
Lille
Ligue 1
Monaco -
Bordeaux
Championship
Dundee United -
St. Mirren
Championship
Middlesbrough -
Leeds
Primeira Liga
FC Porto -
Sporting
A-League
Newcastle -
FC Sydney
J1 League
Kobe -
Shimizu
Primera División
Villarreal -
Girona
Premier League
Burnley -
Everton
Serie A
SPAL -
Bologna
Championship
Nottingham -
Birmingham
Primera División
FC Sevilla -
Bilbao
Ligue 1
Troyes -
PSG
Serie A
Lazio -
Juventus
Eredivisie
PSV -
Utrecht
Premier League
Liverpool -
Newcastle
Primera División
Leganes -
Malaga
Primera División
La Coruna -
Eibar
Championship
Wolverhampton -
Reading
First Division A
FC Brügge -
Kortrijk
Ligue 1
Amiens -
Rennes
Ligue 1
Angers -
Guingamp
Ligue 1
Metz -
Toulouse
Ligue 1
St. Etienne -
Dijon
Premier League
Tottenham -
Huddersfield (DELAYED)
Primera División
Real Madrid -
Getafe
Serie A
Neapel -
AS Rom
Premier League
Leicester -
Bournemouth (DELAYED)
Premier League
Southampton -
Stoke (Delayed)
Premier League
Watford -
West Bromwich (Delayed)
Premier League
Swansea -
West Ham (DELAYED)
Primera División
Levante -
Espanyol
Serie A
CFC Genua -
Cagliari
League One
Blackburn -
Wigan
Super Liga
Partizan Belgrad -
Rad
Premier League
Lok Moskau -
Spartak Moskau
Eredivisie
Vitesse -
Ajax
Premier League
Brighton -
Arsenal
1. HNL
Dinamo Zagreb -
Slaven Belupo
Ligue 1
Caen -
Straßburg
Serie A
FC Turin -
Crotone
Serie A
Udinese -
Florenz
Serie A
Benevento -
Hellas Verona
Serie A
Atalanta -
Sampdoria
Serie A
Chievo Verona -
Sassuolo
Primera División
FC Barcelona -
Atletico Madrid
Ligue 1
Montpellier -
Lyon
Superliga
Brøndby -
Odense BK
Primera División
Real Sociedad -
Alaves
Primera División
Valencia -
Real Betis
Serie A
AC Mailand -
Inter Mailand
Ligue 1
Marseille -
Nantes
Premier League
Crystal Palace -
Man United
Primera División
Celta Vigo -
Las Palmas
Championship
Leeds -
Wolverhampton

Matthew James steht seit Anfang Januar wieder im Kader von Manchester United. Der englische Junioren-Nationalspieler ist zwar nur den Experten des englischen Fußballs ein Begriff, doch er steht bei Sir Alex Ferguson hoch im Kurs. James ging einen ähnlichen Weg wie David Beckham und will wie Becks nun durchstarten. Bei SPOX erinnert er sich an eine Mondlandung in Wolfsburg.

Den bitterkalten Dezemberabend in Wolfsburg wird Matthew James wohl nie vergessen. Für den Ausflug mit Manchester United in die Volkswagen Arena zum Champions-League-Vorrundenfinale gegen den VfL (3:1 für United) musste der englische Junioren-Nationalspieler lange nach neuen Begrifflichkeiten suchen.

James stand Ende 2009 zum ersten Mal im Aufgebot des großen United und schnupperte in Niedersachsen den Duft der Königsklasse. Ein Riesenschritt für einen Jungspund, der noch viel vor hat.

Mondlandung in Wolfsburg

"Es war ein unglaublicher Moment für mich, wie eine Mondlandung", erzählt James im Gespräch mit SPOX, "ich werde immer daran denken, wie ich zwei Tage zuvor in Old Trafford von Sir Alex Ferguson für dieses Spiel nominiert wurde. Es reicht dir dann schon, einfach nur auf der Bank zu sitzen, das Trikot mit dem Champions-League-Logo tragen zu dürfen, dem Trainer zuzuhören."

Champions League mit ManUnited - eine massive Bilderflut für den Nachwuchsmann aus der Grafschaft Lancashire, der am Ende nur Bankdrücker blieb.

Ferguson holt das Talent zurück

Aber Matty James wollte bei ManUnited kein Statist bleiben. Dafür nahm er einen schwierigen Umweg in Kauf. Seit Februar 2010 stählte sich der Mittelfeld-Allrounder in der zweiten englischen Liga für höhere Aufgaben. Manchester United verlieh James an Preston North End und verlängerte den Leih-Vertrag im Sommer 2010 um ein weiteres Jahr.

Seit dem 4. Januar 2011 ist James wieder zu Hause. Nach der Entlassung von Preston-Coach Darren Ferguson holte ihn ManUnited gemeinsam mit dem ebenfalls an North End ausgeliehenen norwegischen Stürmer Joshua King (18) und dem belgischen Verteidiger Ritchie De Laet (22) vorzeitig zurück nach Old Trafford - mit einer Menge an neuen Erfahrungen im Gepäck.

"Gras fressen!"

Den Respekt vor der tollen Kulisse im Stadion Deepdale in Preston (12.000 Fans im Schnitt) musste er erst ablegen. "Anfangs", so berichtet James lachend, "wusste ich beim Torjubel gar nicht, wohin ich laufen soll. Ich hoffe, dass das bei United nicht genauso werden wird."

Schon mit 14 machte der clevere Bursche sein erstes Spiel für die berühmte Manchester United Academy, mit 16 schrubbte er die Kabine der Profis, durfte auch mit den Großen trainieren. "Es ist nicht mehr so, dass die jungen Spieler nur die Schuhe der Stars putzen müssen", räumt James mit einem Klischee des englischen Fußballs auf, "aber man muss schon hart schuften".

Uniteds Trainerfuchs Sir Alex Ferguson (69) weiß um die Effektivität des "Exils" im Deepdale: "Hier müssen die Jungen Gras fressen." Mit Stürmer Danny Welbeck (20) hatte Fergie zuvor noch ein Supertalent auf die unbequeme Bildungsreise geschickt. Und auch seinen einstigen Musterschüler gab der Altmeister kurzfristig an Preston North End ab: David Beckham (35).

Beckham: Ein Popstar in Preston

Becks spielte im März 1995 insgesamt fünf Mal für Preston, erzielte dabei zwei spektakuläre Tore. Gegen Doncaster verwandelte der spätere Superstar des englischen Fußballs einen Eckball direkt.

David Moyes, ehemaliger Coach von Preston North End, erinnert sich an Beckhams Ankunft in Deepdale: "David war ein bisschen schwach auf den Rippen, aber er wurde bei uns zur großen Entdeckung."

Beckham selbst schmeckte der Wechsel ins Deepdale anfangs gar nicht. "Damals war ich irritiert", erzählte er später in einem Fernseh-Interview über seine Zeit in Preston, "ich war der Meinung, dass ausgeliehene Spieler aussortiert sind. Aber Prestons Manager Gary Peters hat mich vom Gegenteil überzeugt und so war der Schritt insgesamt einer der wichtigsten Entscheidungen meiner Karriere."

In Preston schwärmen sie auch 15 Jahre später noch vom Kurz-Gastspiel des Fußball-Popstars: "David Beckham war ohne Zweifel der berühmteste Spieler, der jemals unser Trikot trug", erklärt Klubsprecher Matt Morris gegenüber SPOX, "die Fans haben ihn vom ersten Moment an geliebt."

Liebling der Fans

Wie wichtig es ist, von den heißblütigen Anhängern auf der Insel angenommen zu werden, hat auch Matthew James in seinem Lehrjahr bei Preston erfahren. "In dieser Liga bist du jede Woche bereit für ein hartes Spiel - für die Fans musst du einfach alles geben, du musst sie in jeder Partie zufriedenstellen."

Das gelang James gleich in seinem Debüt gegen Sheffield United (2:1) am 9. Februar 2010: Schon nach zehn Minuten gelang ihm sein erstes Tor. "Von der United-Reserve in die erste Mannschaft von Preston zu kommen, war ein riesengroßer Schritt für mich", so James, "und es war immer wieder großartig für mich, am Spieltag aufzuwachen und zu wissen, dass ich wieder vor einer tollen Kulisse spielen werde."

Zwei Fergusons, ein James

Die Anhänger der Lilywhites hatten es James besonders angetan: "Die Fans zeigen totale Leidenschaft. Wenn du ein Spiel gewinnst, ist es so, als würdest du die Meisterschaft gewinnen." In dieser Saison hatten sie allerdings nur wenig Grund zum Jubeln: Anfang Januar stehen in der Championship Division nur fünf Siege zu Buche, Preston droht als derzeitiger Tabellenletzter der Sturz in die Drittklassigkeit.

James gehört zu den wenigen Spielern, die in dieser Saison überzeugten - und die sowohl bei Sir Alex Ferguson als auch unter seinem Sohn Darren auf dem Trainingsplatz standen. Kann er Gemeinsamkeiten zwischen Fergie und Sohn erkennen? "Absolut", erklärt James schmunzelnd, "beide können zum richtigen Zeitpunkt Witze machen, aber beide akzeptieren vor allem eins nicht: Disziplinlosigkeit. Sie verlangen beide absolute Konzentration auf das Spiel."

Hoch konzentriert sein und die Fehlerquote gering halten - für Matthew James sind das mit die wichtigsten Erfahrungswerte aus seiner Zeit in Preston: "Ich hoffe, dass mir diese Dinge auch helfen werden, wenn ich nun wieder bei Manchester United bin."

Und noch eins hat James im Exil in Preston gelernt: "Es gibt im Fußball nicht viel Platz für Fehler."

Matthew James im Steckbrief

Werbung
Dunkest - The American Fantasy Basketball by SPOX.com
Werbung
Werbung
Werbung