Dienstag, 22.10.2013

Per Mertesacker gesteht Startschwierigkeiten

"Wir gehen keine Kompromisse ein"

Kräftemessen mit deutschen Vereinen sind für Per Mertesacker seit dem Wechsel zum FC Arsenal zu einer schönen Regelmäßigkeit geworden. Am Dienstagabend kommt Champions-League-Rivale Borussia Dortmund nach London. Als der Abwehrhüne vor zwei Jahren in der Königsklasse erstmals auf den BVB traf, war er von seinem derzeitigen Standing meilenweit entfernt.

Per Mertesacker (r.): "Ich stellte mir die Frage, ob ich mich festigen und weiterentwickeln kann"
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Per Mertesacker (r.): "Ich stellte mir die Frage, ob ich mich festigen und weiterentwickeln kann"
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"Das erste Jahr war nicht einfach", gesteht Mertesacker im Interview mit "ESPN". Nach seinem Last-Minute-Transfer auf die Insel hatte er Startschwierigkeiten. "Ich machte Fehler, schätzte Situationen falsch ein. Ich stellte mir die Frage, ob ich mich festigen und weiterentwickeln kann. Als ich nah dran war, kam dann diese Knöchelverletzung."

Bei der Europameisterschaft im Sommer 2012 blieb Mertesacker ohne Einsatz. Trotz aller Schwierigkeiten war ihm die Rückendeckung von Arsene Wenger sicher: "Das ist auf diesem Niveau ungewöhnlich, ich bin daher sehr dankbar dafür", bestätigt der 29-Jährige.

"Solch ein Talent kannst du nicht kaufen"

Es hat sich bezahlt gemacht: Aktuell führt Mertesacker den FC Arsenal sogar als Kapitän auf den Platz. Der Spitzenreiter der Premier League verzaubert die Fans im Emirates Stadium mit traumhaften Kombinationen. Für Mertesacker ein Resultat "der langen Serie ohne Niederlage. Wir haben eine Identität, jedoch benötigt man Vertrauen in die eigene Stärke."

"Wir sind an einem Punkt angekommen, wo wir keine Kompromisse eingehen", betont der Deutsche. "Wir haben unsere Prinzipien, welchen wir selbst in Rückstand treu bleiben. Wir schlagen keine hohen Bälle, ziehen unser Spiel durch - bis wird die Lücke finden."

Die Verpflichtung von Mesut Özil ist in Mertesackers Augen ein weiterer Mosaikstein im homogenen Gebilde bei Arsenal: "Er hat ein besonderes Gefühl für den Raum, für den richtigen Pass. Jeder weiß: Mit ihm kannst du spielen. Für den Hauptstadtklub steht er damit in der Tradition eines Dennis Bergkamp oder Thierry Henry: "Er spielt den Stil, den Arsenal immer verkörpert hat."

Per Mertesacker im Steckbrief

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Mirko Jablonowski
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