Sonntag, 23.03.2008

Zwei Sieger am Super Sunday

Ballack geht, der Sieg kommt

München - Manchester United und der FC Chelsea sind die großen Sieger des "Super Sundays" in England.

© Getty

Während Manchester am 31. Spieltag mit einem klaren 3:0 (1:0)-Sieg über den FC Liverpool der Titelverteidigung einen guten Schritt näher kam, schob sich der FC Chelsea durch einen 2:1 (0:0)-Erfolg im Londoner Stadtderby am FC Arsenal vorbei und ist nun ärgster ManU-Rivale.

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In Manchester erzielten Wes Brown (34.) und Cristiano Ronaldo (79.), jeweils nach Torwartfehlern, sowie Nani (81.) die Tore für die Red Devils.

An der Stamford Brigde bog Didier Drogba mit zwei Toren (73./81.) die Arsenal-Führung durch Bacari Sagna (59.) im Alleingang noch um.

Reds-Keeper greift vorbei

Zur Überraschung der 76.000 Zuschauer im Old Trafford gehörten im 150. Aufeinandertreffen die ersten Aktionen den Gästen aus Liverpool, die ihr letztes Spiel am 24. April 2004 gegen Manchester gewinnen konnten. Die erste Großchance hatte allerdings Manchesters Wayne Rooney, der aus kurzer Distanz am nicht immer sicheren Reds-Keeper Jose Reina scheiterte (6.). 

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Auch die zweite Chance gehörte ManU: Nach einem Giggs-Freistoß traf Top-Torjäger Christian Ronaldo (24 Tore) nur den Außenpfosten (24.). Kurz danach vergab Steven Gerrard die einzige echte Chance für Liverpool im ersten Durchgang: Sein Fernschuss sauste von Nemanja Vidic abgefälscht knapp über den Kasten (36.).

Danach hatte Reina seine wilden zwei Minuten: Erst ließ er eine harmlose Flanke von Ryan Giggs beinahe ins Tor tropfen (33.), dann begünstigte er die Führung für ManU: Beim Kopfball von Brown kam der 25-jährige Spanier nur zaghaft aus seinem Kasten und verlor das Duell Fäuste gegen Kopf. Es war erst das zweite Premier-League-Tor überhaupt für Brown.

25. Saisontor für Ronaldo

Kurz vor der Halbzeit schwächten sich die Reds selbst: Javier Mascherano sah wegen Meckerns die Gelb-Rote Karte (44.). Im zweiten Durchgang geriet ManU mit einem Mann mehr dann kaum mehr in Gefahr. Rooney hätte mit seiner zweiten dicken Chance bereits früher auf 2:0 stellen können, scheiterte jedoch ebenso an Reina (56.), wie der eingewechselte Carlos Tevez (77.) und Ronaldo (79.).

Dem Führenden der Torschützenliste in England war es dann vorbehalten, mit seinem 25. Saisontor den Sack zuzumachen. Wieder war Reina zu zaghaft aus seinem Tor gekommen und Ronaldo köpfte aus kurzer Distanz ein. Nur zwei Minuten später stellte der eingewechselte Nani auf Zuspiel von Rooney den Endstand her.

Die Reds blieben damit unter Trainer Rafael Benitez zum siebten Mal in Folge gegen Manchester ohne eigenen Torerfolg, Manchester spielte bereits zum 19. Mal in dieser Saison zu Null. Mit 59 Punkten weiter auf Rang vier liegend haben die Reds nun endgültig alle Meisterschaftschancen eingebüßt.

Ballack-Auswechslung unter Pfiffen

An der Stamford Brigde erlebten 41.824 Zuschauer erst nach der Halbzeit echte Höhepunkte. In den ersten 45 Minuten sorgte lediglich ein Freistoß von Michael Ballack (6.) für Gefahr. Manuel Almunia, der einmal mehr den Vorzug vor Jens Lehmann erhalten hatte, parierte den Schuss des deutschen Nationalmannschaftskapitäns allerdings sicher.

Nachdem ManU vorlegen konnte, half beiden Mannschaften im Titelrennen nur ein Sieg. Das spürte man allerdings erst nach der Pause, aus der der FC Arsenal besser raus kam. Mathieu Flaminis Schuss aus kurzer Distanz konnte Cech-Ersatz Carlo Cudicini noch parieren, bei Sagnas Kopfballtreffer nach einer Ecke von Cesc Fabregas war der Italiener dann aber machtlos (59.).

Chelsea drohte die erste Heimniederlage seit dem 21. Februar 2004 (1:2 gegen Arsenal). In der 71. Minute nahm Chelsea-Coach Avram Grant den starken Ballack vom Platz und erntete dafür Pfiffe.

Die waren aber nur zwei Minuten später vergessen, als Drogba zum Ausgleich traf (73.).

Premier League, 8. Spieltag

Drogba trifft abseitsverdächtig

Allerdings stand der Ivorer vor seinem Torschuss einen Hauch im Abseits und legte sich den Ball zudem mit dem Oberarm vor.

Arsenal igelte sich danach hinten ein und wurde bestraft: Nach einer Kopfballablage des für Michael Ballack eingewechselten Nicolas Anelka traf Drogba aus kurzer Distanz zum zweiten Mal (81.).

Chelsea blieb damit im 78. Liga-Heimspiel in Folge ungeschlagen. ManU steht mit 73 Punkten weiter an der Spitze. Dahinter lauert mit 68 Zählern nun der FC Chelsea vor Arsenal (67).

Santa Cruz weiter treffsicher

Bereits am Samstag siegte der FC Middlesbrough ohne Robert Huth dank eines Tores von Tuncay Sanli (32.) mit 1:0 (1:0) über Schlusslicht Derby County. Der Abwehrspieler fehlte zwar wegen einer Fußblessur, steht für das Testspiel der deutschen Nationalelf gegen die Schweiz aber wohl zur Verfügung.

Newcastle United feierte derweil mit dem 2:0 (1:0) über den FC Fulham den ersten Sieg im zehnten Spiel unter Coach Kevin Keegan und verschaffte sich Luft im Abstiegskampf. Die Magpies gingen gegen Fulham, bei dem Moritz Volz nur die letzten 20 Minuten spielte, durch einen Treffer des Australiers Mark Viduka (7.) früh in Führung, Michael Owen (82.) machte den ersten Sieg im zehnten Spiel unter Keegans Regie perfekt.

Zuletzt hatte Newcastle Mitte Dezember in der Premier League gewonnen. Tottenham Hotspur setzte seine zuletzt beeindruckende Serie mit einem späten Sieg über den FC Portsmouth fort. Darren Bent (80.) und Jamie O'Hara (82.) trafen für die Spurs. Der Ex-Bayern-Profi Roque Santa Cruz erzielte beim 3:1 (2:1) seiner Blackburn Rovers über Wigan Athletic seine Saisontreffer 13 und 14.

Florian Bogner

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