Sonntag, 05.01.2014

Das Herz des "Panthers" schlägt nicht mehr

Eusebio mit 71 Jahren gestorben

Eusebios wundersamer Aufstieg zum Idol einer ganzen Generation begann im Elend. Aus den Slums von Maputo kämpfte sich der "Schwarze Panther" bis ganz nach oben, mit seinem unwiderstehlichen Stil wurde er zu einem der besten Spieler der Fußball-Geschichte. Am Sonntag starb Eusebio im Alter von 71 Jahren an einem Herzstillstand - ganz Portugal trauert um seinen Volkshelden.

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Eusebio ist weithin auch unter dem Spitznamen "Der schwarze Panther" bekannt
© getty
Eusebio ist weithin auch unter dem Spitznamen "Der schwarze Panther" bekannt

"Sein Leben ist ein Vermächtnis für alle, die den Fußball lieben. Diese Nachricht ist brutal. Einige Menschen sollten uns nie verlassen", schrieb der nationale Verband FPF in seiner Würdigung eines ganz Großen. "Wir erinnern an das Talent und den Charakter eines Mannes, der unseren Fußball zu einem Aushängeschild in der Welt machte."

Eusebios Biograph John Malheiro hatte den Tod des WM-Torschützenkönigs von 1966 bestätigt. "Sein Herz hat um 3.30 Uhr Lissaboner Zeit aufgehört zu schlagen", sagte er dem Fernsehsender "RTP": "Seine Gesundheit war zerbrechlich, aber er wird unsterblich bleiben. Eusebio war ein Symbol besonders in den 60er Jahren, als in Portugal die Diktatur herrschte."

"O Rei", der König, wie sie ihn ehrfürchtig nannten, war vor allem für die dunkelhäutige Bevölkerung seines Landes eine Ikone. Mit seiner kraftvollen und zugleich künstlerisch-leichtfüßigen Spielweise hat er Generationen von Fußballern inspiriert - auch Portugals heutigen Superstar Cristiano Ronaldo.

"Für immer und in Ewigkeit, ruhe in Frieden, Eusebio!", twitterte der Torjäger von Real Madrid am Sonntagmorgen betroffen.

Einer der ersten modernen Mittelstürmer

Eusebio da Silva Ferreira war einer der ersten Mittelstürmer moderner Prägung, in 15 Jahren bei Benfica Lissabon begründete er einen Mythos.

Zehnmal führte er den berühmtesten Klub des Landes zur Meisterschaft, 1962 zum Triumph im Europokal der Landesmeister, er war Europas Fußballer des Jahres 1965, zweimal europäischer Torschützenkönig, traf in 301 Liga-Spielen 317-mal. Vor Benficas Estadio da Luz zeugt eine Bronzestatue des Idols von diesem Glanz.

"Er hat so schöne Tore geschossen", sagte Pele, einer der wenigen Fußballer seiner Zeit, die ihm ebenbürtig waren: "Alle beim FC Santos, auch ich, hielten ihn für einen großartigen Spieler."

Selbst Englands Raubein Nobby Stiles, Gegenspieler Eusebios bei Portugals 1:2-Niederlage im WM-Halbfinale 1966, meinte: "Er war gleichzeitig ein Gentleman, ein sehr respektvoller Mensch und ein außerordentlicher Spieler."

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Debüt mit 15 Jahren

In ärmlichsten Verhältnissen war Eusebio als viertes von neun Kindern eines Weißen und einer Dunkelhäutigen in Portugals rücksichtslos ausgebeuteter Kolonie Mosambik geboren worden.

Mit 15 debütierte er beim Sporting Clube de Lourenço Marques, zeigte derart viel Talent, dass Juventus Turin den Teenager verpflichten wollte. "Mein Mutter wollte aber darüber nichts von niemandem hören", erinnerte sich Eusebio.

Mit 36 Toren schoss er den Klub zur Landesmeisterschaft und wechselte als 18-Jähriger nach Portugal. Die Legende will es, dass Benficas Trainer-Idol Bela Guttmann nach Eusebios erstem Training nur stammelte: "Das ist Gold, das ist Gold."

WM-Torschützenkönig 1966

Auf seinem Höhepunkt wurde Eusebio bei der WM 1966 mit neun Treffern Torschützenkönig, die Portugiesen feierten als Dritter ihren größten Erfolg.

Im Viertelfinale gegen Nordkorea (5:3) drehte Eusebio einen 0:3-Rückstand fast im Alleingang mit vier Toren. "Das war mein Tag. Jeder Spieler träumt davon, eines Tages ein Spiel zu wenden. Und an diesem Tag war ich es", schwärmte er einst.

Seine Karriere bestand aber nicht nur aus Glanz. Auch bei Benfica ließ man Eusebio den damals üblichen Rassismus der menschenverachtenden portugiesischen Kolonialzeit spüren und ihn für ein Minimalgehalt spielen.

Wechsel ins Ausland verboten

Portugals Staatspräsident Antonio de Oliveira Salazar untersagte ihm höchstpersönlich den lukrativen Wechsel: "Eusebio ist das wertvollste Staatseigentum von Portugal. Er darf nicht ins Ausland wechseln."

Erst 1975 bekam Eusébio die Freiheit in Lissabon geschenkt. Mit 31 Jahren ging er nach Nordamerika und tingelte dort - auf der Suche nach dem großen Geld - zwischen den USA und Kanada hin und her, ehe er drei Jahre später seine Karriere beendete.

Seine letzten Jahre verbrachte er kränkelnd, schon 2011 sorgte sich die ganze Nation um den kurz vor seinem 70. Geburtstag mit einer Lungenentzündung kämpfenden Eusébio. Am frühen Sonntagmorgen versagte sein großes Herz den Dienst.


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