Wechsel zu Chicago Fire bestätigt

Arne Friedrich setzt Karriere in den USA fort

SID
Mittwoch, 07.03.2012 | 19:13 Uhr
Arne Friedrich schnürt künftig für die Chicago Fire seine Fußballschuhe
© Getty
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Ex-Nationalspieler Arne Friedrich setzt seine Karriere in der amerikanischen Fußball-Liga MLS fort. Der 32-Jährige heuert beim Klub Chicago Fire an. Friedrich hatte im September seinen Vertrag beim Bundesligisten VfL Wolfsburg aufgelöst.

Er suche in den USA nach "einer neuen sportlichen Herausforderung", schrieb der Verteidiger am Mittwoch auf seiner Webseite. In Chicago hat er zunächst einen Vertrag für ein Jahr unterschrieben.

Trotz "attraktiver Angebote aus Europa und der Bundesliga" habe er sich für die MLS entschieden, schrieb Friedrich. Dabei habe auch die "Aussicht auf eine spannende Persönlichkeitsentwicklung" den Ausschlag gegeben.

Wiedersehen mit Pavel Pardo

Zu Friedrichs neuen Teamkollegen zählt der Ex-Stuttgarter Pavel Pardo. In der Eastern Conference der US-Liga wird Friedrich außerdem auf seinen ehemaligen Nationalmannschaftskollegen Torsten Frings treffen, der seit dem vergangenen Jahr für Toronto FC spielt.

Außer Frings spielen einige europäische Altstars wie Thierry Henry und David Beckham in den USA. Auch dem Leverkusener Michael Ballack wird großes Interesse an einem Wechsel über den Atlantik nachgesagt.

Für Chicago Fire beginnt die neue Saison am 17. März mit dem Spiel in Montreal. Im vergangenen Jahr konnte sich das Team nicht für die Playoffs qualifizieren.

Immer wieder Rückenprobleme

Zuletzt war Friedrich immer wieder von Rückenproblemen zurückgeworfen worden, eine Fortsetzung seiner Karriere schien fraglich. Auch sein Verhältnis zu Trainer Felix Magath galt als belastet. In zwei Jahren in Wolfsburg hatte er nur 15 Bundesligaspiele bestritten.

Für die deutsche Nationalmannschaft hat er 82 Länderspiele bestritten und beim 4:0-Viertelfinalsieg gegen Argentinien bei der WM 2010 sein einziges Tor erzielt.

Arne Friedrich im Steckbrief

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