Donnerstag, 05.04.2012

Viertelfinal-Rückspiel: Bilbao - Schalke

Nach Euro-Aus: Hunter hofft auf Raul Verbleib

Es war schon nach Mitternacht, Klaas-Jan Huntelaar hatte die lästige Dopingkontrolle hinter sich gebracht, da stimmte der Niederländer eine Lobeshymne auf Raul an. "Raul hat zwei super Spiele gegen Bilbao gemacht. Er ist noch fit und stark im Kopf. Er hat noch Freude am Fußball, sein Wille ist da", sagte Huntelaar.

Raul und sein Team Schalke 04 verpassten den Einzug ins Europa-League-Halbfinale
© Getty
Raul und sein Team Schalke 04 verpassten den Einzug ins Europa-League-Halbfinale

Es klang wie ein Plädoyer. Dass Raul bei Schalke 04 doch noch ein Jahr bleibt. Dass das Aus im Viertelfinale der Europa League für Raul nicht der endgültige Abschied von Europas Fußball-Bühne sein möge.

Dass Raul noch immer eine Bereicherung ist, hatte der 34 Jahre alte Weltstar beim 2:2 (1:1) bei Athletic Bilbao eindrucksvoll bewiesen. Sein Tor zum 2:1 in der 52. Minute - Treffer Nummer 77 des Rekordtorschützen im Europapokal - war sehenswert, sein Einsatz vorbildlich und unermüdlich. Dass es nach dem 2:4 im Hinspiel, bei dem Raul beide Tore erzielt hatte, nicht zum Wunder im Baskenland gereicht hatte, lag nicht an ihm.

"Wir haben ein großes Spiel gemacht. Die Möglichkeit auf das Erreichen des Halbfinales haben wir im Hinspiel in den letzten 20 Minuten verspielt", sagte Raul. Seine Enttäuschung hielt sich in Grenzen. Stattdessen genoss der Spanier nach dem Schlusspfiff noch ein bisschen die Ovationen seiner Landsleuten.

Fokus liegt nun auf dem Bundesliga-Endspurt

Ob Raul noch einmal mit Schalke auf die europäische Bühne zurückkehrt, wird sich in den nächsten Wochen entscheiden. Vor der Begegnung hatte er von einem "guten Vertragsangebot" der Schalker gesprochen und die Hoffnungen der Anhänger auf einen Verbleib geschürt.

Doch als die Schalker am Karfreitag mit erhobenem Haupt den Rückflug antraten, galt die ganze Konzentration zunächst dem Saisonendspurt in der Bundesliga und der Verteidigung von Platz drei. Der würde die direkte Qualifikation für die Champions League bedeuten. Und die europäische Königsklasse wäre vielleicht auch für Raul noch einmal ein besonderer Anreiz.

Dazu darf sich Schalke in der kommenden englischen Woche aber keine Schwächen leisten. Im Drei-Tages-Rhythmus stehen das Duell der gescheiterten Europa-League-Teilnehmer gegen Hannover 96 am Sonntag, das Auswärtsspiel beim 1. FC Nürnberg und schließlich das heiße Revierderby gegen Borussia Dortmund an.

Heldt: "Würdig verabschiedet"

Obwohl Schalke nach dem DFB-Pokal aus dem zweiten Wettbewerb ausgeschieden war, nahm Manager Horst Heldt die Profis in Schutz. "Die Spieler haben alles gegeben und sich würdig verabschiedet", sagte Heldt und sprach sogar ein großes Kompliment aus: "Was die Mannschaft bislang in dieser Saison geleistet hat, ist erste Sahne." Allerdings hatte sich Schalke bei den Gegentoren von Ibai Gomez (41.) und Markel Susaeta (55.) auch in Bilbao durch schwaches Defensiv-Verhalten einmal mehr um den Lohn der Arbeit gebracht.

Zudem gab es eine weitere kleine Missstimmung. Huntelaar, der in der 29. Minute mit seinem 42. Tor im 41. Pflichtspiel für Schalke das 1:0 erzielt hatte, zeigte auf dem Platz vor allem seine Unzufriedenheit über die Einstellung des eingewechselten Jefferson Farfan. "Wir sind am Ende etwas auseinandergefallen", monierte Huntelaar später.

Mittelfeldspieler Jermaine Jones, der für seinen unbändigen Einsatz bekannt ist, wollte allerdings keine internen Diskussionen aufkommen lassen. "Es gibt auf dem Platz immer mal verschiedene Meinungen", sagte Jones und fügte hinzu: "Jeder sollte sich auf seine eigene Arbeit konzentrieren." Interne Scharmützel kann sich Schalke nicht leisten.

Athletic Bilbao - FC Schalke 04: Daten und Fakten

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