Europa League - Zwischenrunde-Hinspiel

Erinnerung ans Torfestival von 1994

SID
Mittwoch, 13.02.2013 | 23:37 Uhr
Bayer Leverkusen überzeugte in den letzten Wochen vor allem offensiv
© Getty
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Bayer Leverkusen trifft in der Runde der letzten 32 der Europa League auf Benfica Lissabon (18.45 Uhr im LIVE-TICKER). Dabei werden Erinnerungen wach an ein denkwürdiges Spiel vor 19 Jahren.

Das Torfestival von 1994 ist unvergessen: Bei Bayer Leverkusen werden vor dem Hinspiel der Zwischenrunde in der Europa League am Donnerstag gegen den portugiesischen Rekordmeister Benfica Lissabon ungute Erinnerungen an das letzte Duell vor knapp 19 Jahren wach.

Damals verspielte der Werksklub im Rückspiel gegen den zweimaligen Europapokalsieger der Landesmeister einen 2:0- bzw. 4:3-Vorsprung und schied durch das denkwürdige 4:4 in der BayArena aus. "Dramatik pur - leider mit dem Ausscheiden unserer Mannschaft", erinnerte sich Bayer-Geschäftsführer Wolfgang Holzhäuser.

"Ein ganz schwerer Brocken"

Die Rheinländer hatten sich damals im Viertelfinal-Hinspiel des Europacups der Pokalsieger in Lissabon ein 1:1 erkämpft und verspielten die glänzende Ausgangsposition trotz deutlicher Vorteile im zweiten Aufeinandertreffen. Am Donnerstag steht die Revanche an.

Sportchef Rudi Völler spricht von einem "ganz schweren Brocken", der nur in Topverfassung ausgeschaltet werden kann. In der Bundesliga belohnte sich der Tabellendritte in den vergangenen beiden Spielen gegen Dortmund (2:3) und in Gladbach (3:3) nicht - trotz guten Spiels.

Leverkusen gereift

Auch wenn die Punkteausbeute unbefriedigend war, unterstrich Bayer in den vergangenen Meisterschaftsspielen, dass die Mannschaft gereift ist und auch höheren internationalen Ansprüchen durchaus genügt.

Ein Debakel wie im Achtelfinale der Champions League gegen den FC Barcelona (1:7) vor Jahresfrist darf es gegen Benfica allerdings auf keinen Fall geben, auch wenn der 32-malige portugiesische Champion deutlich mehr Qualität als die bisherigen Europa-League-Gegner von Bayer im laufenden Wettbewerb besitzt.

"Benfica ist ein richtig hartes Los, technisch und spieltaktisch stark. Das hat die Mannschaft in den letzten Jahren auch im Europacup bewiesen", betonte Abwehrspieler Ömer Toprak, "wir dürften am besten im Hinspiel kein Gegentor kassieren." Eine Torflut wie am 15. März 1994 soll es diesmal jedenfalls nicht geben.

1:0 gut, 5:0 sehr gut

Der Defensivarbeit der Werkskicker kommt im Hinspiel viel Bedeutung zu. "Ein 1:0 wäre gut. Ein 5:0 wäre sehr gut. Wenn wir kein Tor kassieren und gewinnen, haben wir eine gute Chance", sagte Teamchef Sami Hyypiä. Zuletzt offenbarte Bayer bei allem Offensiv-Elan etliche Lücken im Defensivverbund.

Der Respekt vor dem Gegner ist auch deshalb groß. "Es ist eine sehr, sehr gute Mannschaft, die uns das Leben richtig schwer machen wird. Allein schon die Tatsache, dass sie es in der Champions-League-Gruppenphase geschafft haben, nicht im Camp Nou in Barcelona zu verlieren, spricht für die enorme Qualität der Mannschaft", betonte der spanische Rechtsverteidiger Daniel Carvajal.

Er weiß, dass der Renommierklub über "viele schnelle Spieler in der Offensive" verfügt, aber: "Wenn wir einhundert Prozent von dem abrufen, was wir können, ist es verdammt schwer, uns zu schlagen." - Die voraussichtlichen Mannschaftsaufstellungen:

Leverkusen: Leno - Carvajal, Wollscheid, Toprak, Boenisch - Rolfes, Reinartz, Bender - Castro, Schürrle - Kießling

Lissabon: Artur Moraes - Maxi Pereira, Luisao, Garay, Luisinho - Matic - Salvio, Enzo Perez, Urreta - Lima, Rodrigo

Schiedsrichter: Antonio Mateu Lahoz (Spanien)

Die Zwischenrunde der Europa League im Überblick

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