Iberische Festspiele im Semi-Finale

SID
Mittwoch, 18.04.2012 | 23:35 Uhr
Adil Rami will mit dem FC Valencia ins Finale nach Bukarest. Dazu muss Atletico überwunden werden
© Getty
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Drei Spanier und ein Portugiese: Das Halbfinale der Europa League wird zu iberischen Festspielen mit der großen Revanche fürs Halbfinale 2010 im Mittelpunkt: Der FC Valencia will die Schmach von damals wettmachen und dieses Mal Atletico Madrid aus dem Wettbewerb kegeln. Im anderen Duell versucht Sporting Lissabon gegen Schalke-Bezwinger Athletic Bilbao die spanische Phalanx zu durchbrechen.

Atletico Madrid - FC Valencia (20.50 Uhr im LIVE-TICKER)

Obwohl beide Mannschaften in der Liga nur sieben Punkte trennen, unterscheiden sie sich in einem wesentlichen Punkt: Während das "kleine" Madrid noch um die Qualifikation für die Europa League kämpft, stehen die Mannen aus Valencia vor dem direkten Einzug in die Champions League.

In den beiden Ligaduellen in dieser Saison ging es denkbar knapp zu. Nach einem 1:0-Sieg im Hinspiel für Valencia endete das Rückspiel in Madrid torlos. Immer noch tief sitzt der Stachel von 2010. Im damaligen Viertelfinale setzte sich Atletico durch und firmierte später als erster Gewinner der Europa League.

"Das hat vor zwei Jahren sehr weh getan, das war damals in vielerlei Hinsicht nicht gerecht", sagt Valencias linker Außenverteidiger Jordi Alba. Sein persönliches Double will dagegen Radamel Falcao erreichen. Der Kolumbianer hatte 2011 den FC Porto mit 17 Toren quasi allein zum Europa-League-Titel geschossen und ist auch diese Saison mit acht Treffern Zweiter der Torschützenliste. Valencia-Coach Unai Emery geht voller Vorfreude in die Partie.

"Das anstehende Duell gegen Atletico ist voller herrlicher Zwischentöne und bietet uns die Chance, das Finale der Europa League zu erreichen. Aus diesem Grund waren es alle Anstrengungen wert, die wir bisher unternommen haben.

Sporting Lissabon - Athletic Bilbao (21.05 Uhr im LIVE-TICKER)

Seit der 39-jährige Ricardo Sa Pinto bei Sporting die Zügel in der Hand hält, zeigt das Team vor allem zu Hause überzeugende Leistungen. Mit acht Heimsiegen in Folge und einer Torausbeute von 13 Treffern lies die Mannschaft den Gegnern keine Chance und untermauerte damit ihre Ambitionen auf den noch letzten greifbaren Titel. Auf europäischer Bühne sind es sogar 11 Spiele ohne Niederlage.

Im Estadio Jose Alvalade mussten diese Saison Teams wie Manchester City, Legia Warschau, FC Metalist Kharkiv und zuletzt in der Liga Benfica den Platz als Verlierer verlassen. Anlass zur Freude bietet auch die Rückkehr des zuletzt gesperrten Daniel Carrico. Der gelernte Innenverteidiger spielt in der Saison die meiste Zeit im Mittelfeld, um den international nicht spielberechtigten Elias zu ersetzen. Carrico brennt darauf, Teil eines historischen Erfolges zu werden.

"Wir werden gegen Athletic mit dem Anspruch spielen, ins Finale einzuziehen. Wir wissen, was Bilbao bisher in Europa geleistet hat. Sie haben ein sehr starkes Team mit guten Spielern, aber unsere große Waffe ist unser Kampfgeist. Wir sind eine Einheit."

Wie in Lissabon steht auch in Bilbao der Trainer für den derzeitigen Erfolg. Seit Marcelo Bielsa das Team betreut, hat er die Spielweise der Spanier komplett verändert. Vor allem ein Quartett ragt bei den Spaniern besonders heraus. Javi Martinez gilt als kühler Kopf der Truppe, Ander Herrera stellt den Antreiber im Mittelfeld dar. Qualität hat die Mannschaft auch im Sturm: Hier bildet Iker Muniain zusammen mit Fernando Llorente ein brandgefährliches Sturmduo.

Ebenso imposant ist Bilbaos Auswärtsbilanz. Seit Beginn der Gruppenphase konnten vier von sechs Spielen in der Fremde gewonnen und im Schnitt zwei Tore pro Spiel erzielt werden. Mit Siegen im Old Trafford und auf Schalke wurden in den letzten beiden Runden schon im Hinspiel die Weichen auf ein Weiterkommen gestellt. Andoni Iraola, Kapitän von Athletic, hat Respekt vor dem Gegner, kennt diesen aber auch genauestens.

"Es hat uns viel Mühe gekostet, bis hierher zu kommen. Zu Beginn der Saison war uns klar, dass es nicht leicht werden würde, so weit zu kommen, vor allem wenn man bedenkt, mit wem wir es bisher zu tun hatten. Jetzt treffen wir auf Sporting, die wie wir eine großartige Saison spielen."

Die Europa League auf einen Blick

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