Schalke tritt in Larnaka an

Die Emanzipation des Jordi Cruyff

Von Walandi Tsantiridis
Donnerstag, 20.10.2011 | 11:11 Uhr
Jordi Cruyff (r.) nach der Niederlage im UEFA-Cup-Finale mit Alaves, Papa Johan war Ehrengast
© Getty
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Im Schatten seines Vaters Johan Cruyff versuchte sich Jordi bereits als Spieler beim FC Barcelona und Manchester United. Auf Zypern bei AEK Larnaka baut er sich inzwischen das berufliche Standbein als Manager auf - und fordert nun den FC Schalke 04 heraus (18.45 Uhr im LIVE-TICKER).

Für jemanden, der sich selbst als einen Bären mit ausgeprägter Vorliebe zum Winterschlaf bezeichnet, scheint Zypern das ideale Umfeld zu sein: "Ich schlafe im Winter und bin im Sommer hellwach und hungrig", sagt Cruyff über sich selbst. Auf der Urlaubsinsel scheint er daher prächtig aufgehoben. Nach seinem Rücktritt als aktiver Spieler entschloss er sich 2010, als Manager bei AEK Larnaka seine Karriere im Profi-Fußball fortzusetzen.

In Larnaka sieht sich der ehemalige niederländische Nationalspieler als Missionar: "Als ich meine Karriere beendete, wollte ich sehen, wohin mich mein zukünftiger Weg führt. Hier genieße ich die Arbeit als Sportdirektor. Sie ermöglicht mir einen Einblick in alle Facetten des Geschäfts. Ich habe das Gefühl, hier etwas aufbauen zu können, sobald wir die notwendigen Strukturen aufgebaut haben."

Am Donnerstag kann sich nun der FC Schalke 04 einen Eindruck davon machen, welche Spuren Cruyff bereits hinterlassen hat, wenn der Bundesligst zum dritten Europa-League-Gruppenspiel in Larnaka antritt (18.45 Uhr im LIVE-TICKER).

Aber was verbindet man überhaupt mit Larnaka? Sonne? Bestimmt. Strand? Davon kann man ausgehen. Die sportliche Qualität? Immerhin qualifizierte sich AEK gegen Rosenborg Trondheim für die Gruppenphase der Europa-League-Saison.

Larnaka: "Selbst im Tod siegreich"

Der Verein gründete sich 1994 aus dem Zusammenschluss der beiden Klubs EPO Larnaka und dem Pezoporikos FC. Auf dem Vereinswappen ist der Helm des Feldherrn Kimon von Athen abgebildet, der 449 vor Christus Zypern aus persischer Herrschaft befreite.

Sein Tod auf dem Schlachtfeld machte ihn zum Märtyrer. Aus dieser Legende leitet sich heute das Vereinsmotto "Selbst im Tod siegreich" ab.

Ein Leitsatz mit einer gewissen Aussagekraft, hat Larnaka seit der Fusion in einem internationalen Wettbewerb keines der sieben Spiele verloren. Die Bilanz lautet: fünf Siege und zwei Unentschieden, darunter ein 0:0 gegen den FC Barcelona am 26. September 1996.

Das heimische Gefühl auf Zypern

In dieser 80.000 Einwohner Urlaubsidylle genießt Cruyff junior seine Aufgabe. "Die Mentalität in Zypern ist der in Spanien sehr ähnlich, dementsprechend fühle ich mich hier sehr heimisch."

Kein Wunder, dass dem 37-Jährigen dieser Bezug wichtig erscheint. Immerhin verbrachte er sieben Jahre seiner aktiven Karriere in Spanien - beim FC Barcelona, Celta Vigo, CD Alaves und Espanyol Barcelona.

Hofland der Schlüsselspieler

In einer seiner ersten Amtshandlungen installierte er Landsmann Ton Caanen als Trainer beim zypriotischen Pokalsieger des Jahres 2004. Die beiden Niederländer arbeiteten bereits 2009 auf einer anderen Insel zusammen - auf Malta beim FC Valletta. Damals allerdings in einer anderen Konstellation: Cruyff als Co-Trainer von Caanen.

Die Entwicklung von Larnaka unter niederländischer Führung wertet Cruyff positiv: "Wir haben ein geringes Budget, sind aber dennoch in der Lage, eine gute Mannschaft zusammenzustellen."

Dabei baut Cruyff auf einen weiteren Landsmann als Stützpfeiler des Teams. Der Ex-Wolfsburger Kevin Hofland ist Kapitän der Mannschaft. Cruyff bezeichnet ihn als "Herzschlag der Mannschaft" und "besten Spieler der gesamten Liga".

Nach einer sechswöchigen Pause meldete sich dieser am vergangenen Wochenende rechtzeitig für das wichtige Europa-League-Spiel gegen Schalke fit. Hofland über seine Rückkehr: "Es ist großartig, wieder das Gras zu riechen."

Pionierarbeit auf Zypern

Wahrscheinlich wird Jordi Cruyff ewig "nur" der Sohn von Johan bleiben. Unterm Strich bleibt vor allem in Erinnerung, dass er zu den wenigen Spielern gehört, die sowohl das Trikot von Manchester United und dem FC Barcelona überstreifen durften.

Jedoch warfen ihn einige schwerwiegende Verletzungen immer wieder zurück. Der Vergleich mit seinem Vater - einem der besten Fußballer aller Zeiten - hing seine gesamte Karriere über wie ein Damoklesschwert über seinem Kopf. Zumal beide im offensiven Mittelfeld spielten und zwangsläufig Parallelen gezogen wurden.

Seine acht Länderspiele für die Niederlande, die EM-Teilnahme 1996, die englische Meisterschaft 1997 und der Weltpokalsieg 2000 mit Manchester United, das alles verblasst im Vergleich zu Cruyff senior.

Die Emanzipation des Jordi C.

Auf Zypern strebt er daher den Schritt aus dem erdrückenden Schatten seines Vaters an. Er will sich in der zypriotischen Diaspora emanzipieren.

"Ich versuche, hier einen europäischen Stil einzuführen. Es ist keine leichte Aufgabe und eine große Herausforderung für mich", sagt Cruyff.

"Dennoch hielt ich es für besser, meine Lehrjahre auf Zypern zu verbringen, als in einem Land, in dem ich lediglich den vorgegebenen Strukturen folge. Hier kann ich meine Ideen in die Praxis umsetzen."

Schalke wäre die perfekte Gelegenheit, um auf sich und Larnaka aufmerksam zu machen.

Die Gruppe J der Europa League im Überblick

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