Sonntag, 08.06.2008

Rafael van der Vaart exklusiv

"Die EM ist meine Chance"

München - Gegen keinen Geringeren als Weltmeister Italien starten die Niederlande in die EM-Runde (20.30 Uhr im SPOX-TICKER).

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© Getty

Unter anderem im Fokus: Oranje-Spielmacher Rafael van der Vaart. Im Interview mit SPOX.com erklärt der 25-Jährige, warum die Holländer als Favorit in die Partie gegen die Squadra gehen und ob seine Wechselambitionen noch aktuell sind.

SPOX: Herr van der Vaart, wie wichtig ist die Europameisterschaft für die Niederlande?

Rafael van der Vaart: Sehr wichtig, wir wollen unbedingt ins Finale. Es wird sicherlich nicht einfach, weil wir vor allem in der Vorrunde schwere Gegner auf dem Programm haben, aber wir haben gute Chancen, bei diesem Turnier sehr weit zu kommen.

SPOX: Wie lautet Ihr persönliches Ziel?

Van der Vaart: Ich will immer gewinnen, also Europameister werden.

SPOX: Aber die großen Favoriten heißen diesmal eher Italien, Deutschland, Spanien oder Frankreich. Von den Niederlanden ist weniger die Rede. Kann das vielleicht ein Vorteil sein?

Van der Vaart: Das kann sein. Eins ist klar: Keine Nation wird Freude daran haben, gegen uns zu spielen. Wir haben eine gute Mannschaft. Wir haben sicherlich das Talent, gegen jeden zu gewinnen. Vor vier Jahren hatte kein Mensch damit gerechnet, dass Griechenland Europameister wird. Wir können dieses Jahr den ganz großen Coup landen.

SPOX: Was spricht für Ihre Mannschaft?

Van der Vaart: Wir verfügen über großes Potenzial und spielen hervorragenden Fußball. Aber wichtiger ist, dass wir aus den Erfahrungen der WM 2006 unsere Lehren gezogen haben. Wir sind reifer geworden.

SPOX: Von welchen Lehren sprechen Sie?

Van der Vaart: Das Aus im Achtelfinale gegen Portugal bei der WM war sehr ärgerlich. In diesem Spiel gab es unheimlich viel Hektik (vier Rote Karten, zwölf Gelbe Karten, Anm. d. Red.). Wir haben unglücklich verloren. Wir haben uns provozieren lassen. So etwas darf uns nicht wieder passieren.

SPOX: Welcher Spieler könnte der große Star dieser EM werden?

Van der Vaart: Ich denke, dass Ruud van Nistelrooy immer noch brandgefährlich ist. Er hat sich bei Real Madrid sehr gut entwickelt. Auch Wesley Sneijder ist heute ein Weltstar.

SPOX: Was für ein Typ ist Nationaltrainer Marco van Basten?

Van der Vaart: Er ist ein sehr ruhiger Trainer mit einer unglaublichen Ausstrahlung. Was ich an ihm besonders schätze: Er lässt uns im Spiel viele Freiheiten. Er ist nett, ehrlich und direkt.

SPOX: Wie schätzen Sie Ihre Gruppe mit Italien, Frankreich und Rumänien ein?

Van der Vaart: Das ist doch eine sehr schöne Gruppe. Frankreich gegen Italien war ja das Finale der letzten Weltmeisterschaft. Im Moment sind es die zwei besten Nationen der Welt. Somit ist große Spannung zu erwarten.

SPOX: Wer ist zur Zeit stärker: Italien oder Frankreich?

Van der Vaart: Es ist schwer zu sagen. Auf einer Seite sind die Franzosen im Mittelfeld und im Sturm besser besetzt. Sie spielen schönen Offensiv-Fußball, ähnlich wie wir. Aber die Italiener stehen in der Defensive sehr gut und sind kompakt. Diese Abwehr ist schwer zu knacken. Wir sollten aber Rumänien auf keinen Fall vergessen. Ich erinnere nur an unsere Niederlage in der EM-Qualifikation.

SPOX: Und gleich im ersten Spiel trifft die Niederlande auf den amtierenden Weltmeister. Es hätte auch besser kommen können, oder?

Van der Vaart: Sicherlich, aber ich sehe es eher als Vorteil für uns, denn die Italiener sind vielleicht noch nicht so eingespielt. Das wollen wir ausnutzen. Es ist die Chance zu zeigen, dass auch mit uns in diesem Turnier zu rechnen ist. Wir werden versuchen, das Spiel zu machen und zu gewinnen. Wenn uns das gelingt, werden wir einen Riesenschritt in Richtung Viertelfinale machen.

SPOX: Könnte Rumänien für Furore sorgen, wie Griechenland in Portugal bei der EM 2004?

Van der Vaart: Rumänien ist derzeit richtig gut drauf und kann der Außenseiter Nummer eins werden, aber eine Sensation wie Griechenland vor vier Jahren wird es so schnell nicht wieder geben.

SPOX: Abgesehen von den Niederlanden, wer sind Ihre Favoriten?

Van der Vaart: Fast alle sagen Frankreich und Italien, aber einer der beiden wird ja nach der ersten Runde seine Koffer packen müssen. Gegen uns werden beide sowieso keine Chance haben (lacht). Im Ernst: Deutschland ist wieder auf einem guten Weg. Aber mein Tipp lautet Spanien.

SPOX: Warum?

Van der Vaart: Die Spanier besitzen unheimlich viel Talent. Sie haben viele junge Spieler mit großen Fähigkeiten wie Cesc Fabregas oder Fernando Torres. Ich glaube, dass sie dieses Jahr gute Chancen haben.

SPOX: Nachdem Sie in der Vergangenheit öfter mit einem Vereinswechsel geliebäugelt haben, können Sie jetzt Werbung in eigener Sache betreiben und bei der EM zeigen, was Sie können.

Van der Vaart: Absolut. Die EM ist meine Chance, obwohl ich betonen möchte, dass ich bereits seit ein paar Jahren auf hohem Niveau spiele. Jeder weiß mittlerweile, was ich kann und was ich nicht kann. Aber so ein Turnier ist natürlich sehr wichtig. Wenn ich sehe, dass fast alle meiner Nationalmannschaftskollegen bei europäischen Top-Teams spielen, dann würde ich auch gerne den nächsten Schritt machen.

SPOX: Zu welchem Land tendieren Sie?

Van der Vaart: Ich habe zwar oft gesagt, dass ich mir Spanien gut vorstellen könnte, aber ich möchte da nichts ausschließen. Es sollte nur ein Top-Verein sein, und ich muss bei der Unterschrift ein gutes Gefühl haben.

Interview: Alexis Menuge

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