Dienstag, 19.06.2012

Problemkinder schießen Italien ins Viertelfinale

Mund halten und Tore schießen

Antonio Cassano schlich am äußersten Rand der Mixed Zone an den Journalisten vorbei, Mario Balotelli machte mit seinen überdimensionierten Kopfhörern auf den Ohren auch nicht den Eindruck, als wollte er nach dem Spiel noch etwas sagen. Die beiden haben sich fürwahr schon oft den Mund verbrannt; beim 2:0-Erfolg Italiens gegen Irland waren sie still.

Mario Balotelli (l.) trifft artistisch gegen Irland, Verteidiger O'Shea kann nur zuschauen
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Viel erzählen mussten sie auch nicht, weil sie beide Tore erzielt und die Mannschaft von Cesare Prandelli ins Viertelfinale bei der Europameisterschaft geschossen hatten. Cassano traf per Kopfball in der 35. Minute, der eingewechselte Balotelli mit einer sehenswerten Volleyabnahme in letzter Minute.

"Es war schwierig, in ein Spiel zu gehen, bei dem wir nicht wussten, ob ein Sieg reicht", sagte hinterher ein erleichterter Torhüter Gianluigi Buffon. Ein 2:2 im weiteren Gruppenduell zwischen Spanien und Kroatien - und für Italien wäre schon vor der K.o.-Phase Schluss gewesen.

Doch nach dem 1:0-Erfolg der Spanier genügte Prandellis Team ein Sieg, der alles andere als überzeugend zustande gekommen war. "Gegen die besten der Welt sind wir immer auf Augenhöhe, gegen die Kleinen aber tun wir uns schwer", sagte Buffon. Mindestens auf Augenhöhe mit den Besten wähnen sich in der Regel auch Cassano und Balotelli.

Prandelli: "Balotelli weiß, dass man nicht alleine spielt"

Wund geschrieben hatten sich die italienischen Gazetten in den letzten Tagen und Wochen über diese beiden Sonderlinge auf und neben dem Platz. Sonderlinge auf dem Platz, weil sie so viel zu leisten imstande sind, mit ihrem Potenzial aber so verschwenderisch umgehen.

Sonderlinge neben dem Platz, weil die beiden zusammengenommen schon ein Buch füllen könnten an Dummheiten, die sie sich geleistet haben.

Und hätte sich Prandelli nicht derart konsequent der pädagogisch anspruchsvollen Aufgabe verschrieben, die beiden Angreifer in das Kollektiv der Squadra Azzurra zu integrieren - Cassano und Balotelli würden bei dieser Europameisterschaft wohl keine große Rolle spielen. Auch nach dem Spiel gegen die kampfstarken, aber spielschwachen Iren fand Prandelli lobende Worte für einen der beiden.

So gebe es um Balotelli, den Prandelli in der 75. Minute für den eher enttäuschenden Antonio di Natale einwechselte, "viele Erwartungen", und mit dem Druck müsse man ja erstmal umgehen können. Außerdem wisse Balotelli, dass "man nicht alleine spielt und dass man der ganzen Mannschaft helfen muss. Dazu will ich ihm gratulieren."

EM 2012: Die besten Bilder der Gruppe C
ITALIEN - IRLAND 2:0: Italien sichert sich durch einen glanzlosen aber verdienten 2:0-Erfolg über Irland den Einzug ins Viertelfinale. Hier köpft Antonio Cassano (r.) das erste Tor
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ITALIEN - IRLAND 2:0: Italien sichert sich durch einen glanzlosen aber verdienten 2:0-Erfolg über Irland den Einzug ins Viertelfinale. Hier köpft Antonio Cassano (r.) das erste Tor
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Damien Duff (r.) versucht vergebens, den Ball noch von der Linie zu kratzen. Aber der Cassano-Kopfball war definitiv hinter der Linie
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Damien Duff (r.) versucht vergebens, den Ball noch von der Linie zu kratzen. Aber der Cassano-Kopfball war definitiv hinter der Linie
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Robbie Keane war nicht sonderlich erfreut und versteckte seine Trauer auch nicht großartig
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Robbie Keane war nicht sonderlich erfreut und versteckte seine Trauer auch nicht großartig
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Mario Balotelli sorgte dann in der 90. Minute per Seitfallzieher für das Highlight des Tages und für die endgültige Entscheidung
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Mario Balotelli sorgte dann in der 90. Minute per Seitfallzieher für das Highlight des Tages und für die endgültige Entscheidung
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Beim Jubeln hatte der gute Balotelli wohl wieder einen nicht so netten Spruch auf den Lippen. Leonardo Bonucci versuchte schlimmeres zu verhindern
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Beim Jubeln hatte der gute Balotelli wohl wieder einen nicht so netten Spruch auf den Lippen. Leonardo Bonucci versuchte schlimmeres zu verhindern
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Am Ende hatten sich trotzdem alle Italiener lieb und feierten ausgelassen das Erreichen des Viertelfinals. Hier trägt Gigi Buffon Bonucci über den Platz
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Am Ende hatten sich trotzdem alle Italiener lieb und feierten ausgelassen das Erreichen des Viertelfinals. Hier trägt Gigi Buffon Bonucci über den Platz
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KROATIEN - SPANIEN 0:1: Die Kroaten absolut chancenlos gegen übermächtige Spanier? Von wegen! Modric (M.) und Co. hatten den Champ am Rande der Niederlage
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KROATIEN - SPANIEN 0:1: Die Kroaten absolut chancenlos gegen übermächtige Spanier? Von wegen! Modric (M.) und Co. hatten den Champ am Rande der Niederlage
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Bis zum Schluss entwickelte sich ein Zitterspiel - auch am Rande des Spielfelds. Kroatiens Coach Slaven Bilic (l.) und sein Pendant Vicente del Bosque
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Bis zum Schluss entwickelte sich ein Zitterspiel - auch am Rande des Spielfelds. Kroatiens Coach Slaven Bilic (l.) und sein Pendant Vicente del Bosque
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Nur den Ball nicht aus den Augen verlieren: Danijel Pranjic (r.) durfte von Beginn an ran. Der Ex-Bayern-Spieler hier im Zweikampf mit Alvaro Arbeloa
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Nur den Ball nicht aus den Augen verlieren: Danijel Pranjic (r.) durfte von Beginn an ran. Der Ex-Bayern-Spieler hier im Zweikampf mit Alvaro Arbeloa
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Endstation! Ivan Rakitic (r.) holt David Silva von den Beinen
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Endstation! Ivan Rakitic (r.) holt David Silva von den Beinen
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Die Spanier hatten über weite Strecken das Heft in der Hand. Dennoch wurde es nach Kontern über Mario Mandzukic (r.) meist gefährlich
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Die Spanier hatten über weite Strecken das Heft in der Hand. Dennoch wurde es nach Kontern über Mario Mandzukic (r.) meist gefährlich
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In der 58. Minute Rakitic dann mit der Riesenchance für Kroatien. Der Ex-Schalker vergibt per Kopf alleinstehend vor Casillas
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In der 58. Minute Rakitic dann mit der Riesenchance für Kroatien. Der Ex-Schalker vergibt per Kopf alleinstehend vor Casillas
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Kurz vor Schluss dieser eine geniale Moment der Spanier: Fabregas chippt auf Iniesta, Iniesta legt quer und Navas muss nur noch einschieben - die Entscheidung
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Kurz vor Schluss dieser eine geniale Moment der Spanier: Fabregas chippt auf Iniesta, Iniesta legt quer und Navas muss nur noch einschieben - die Entscheidung
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SPANIEN - IRLAND 4:0: Wenn ein Bild mehr als 1000 Worte sagt... Giovanni Trapattonis Mannschaft bekam vom Titelverteidiger die Grenzen aufgezeigt
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SPANIEN - IRLAND 4:0: Wenn ein Bild mehr als 1000 Worte sagt... Giovanni Trapattonis Mannschaft bekam vom Titelverteidiger die Grenzen aufgezeigt
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Vor allem Fernando Torres war kaum zu halten. El Nino machte zwei Buden und beendete erst mal alle Diskussionen um die eigene Person
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Vor allem Fernando Torres war kaum zu halten. El Nino machte zwei Buden und beendete erst mal alle Diskussionen um die eigene Person
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Doch Torres war nicht alleine. Das komplette Team zeigte gegen oftmals hilflose Iren seine Klasse - hier nahm es David Silva mit der Abwehr der Grünen auf
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Doch Torres war nicht alleine. Das komplette Team zeigte gegen oftmals hilflose Iren seine Klasse - hier nahm es David Silva mit der Abwehr der Grünen auf
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Selbst die irische Härte konnte die Spanier nicht stoppen. Hier machte Jordi Alba Bekanntschaft mit John O'Shea
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Selbst die irische Härte konnte die Spanier nicht stoppen. Hier machte Jordi Alba Bekanntschaft mit John O'Shea
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Den Schlusspunkt setzte Cesc Fabregas mit dem 4:0. Und wer war im Stadion und...
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Den Schlusspunkt setzte Cesc Fabregas mit dem 4:0. Und wer war im Stadion und...
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...hat diese dominante Vorstellung gesehen? Kein Geringerer als Joachim Löw. Na Jogi, wie knacken wir diese Spanier?
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...hat diese dominante Vorstellung gesehen? Kein Geringerer als Joachim Löw. Na Jogi, wie knacken wir diese Spanier?
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ITALIEN - KROATIEN 1:1: Italiens Coach Cesare Prandelli setzte im Sturm erneut auf Mario Balotelli. Für Antonio Di Natale, der gegen Spanien getroffen hatte, blieb nur die Bank
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ITALIEN - KROATIEN 1:1: Italiens Coach Cesare Prandelli setzte im Sturm erneut auf Mario Balotelli. Für Antonio Di Natale, der gegen Spanien getroffen hatte, blieb nur die Bank
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Ein Bild mit Seltenswert in Hälfte eins: Kroatien um Mario Mandzukic (oben) kam kaum zu gefährlichen Aktionen
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Ein Bild mit Seltenswert in Hälfte eins: Kroatien um Mario Mandzukic (oben) kam kaum zu gefährlichen Aktionen
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Ein Meister bei der Arbeit: Andrea Pirlo war erneut Herz und Seele des italienischen Spiels. Passend dazu erzielte...
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Ein Meister bei der Arbeit: Andrea Pirlo war erneut Herz und Seele des italienischen Spiels. Passend dazu erzielte...
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...der "Architekt" per Freistoß das 1:0 für die Squadra Azzurra. Selbst die Flugeinlage von Stipe Pletikosa konnte den Treffer nicht verhindern
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...der "Architekt" per Freistoß das 1:0 für die Squadra Azzurra. Selbst die Flugeinlage von Stipe Pletikosa konnte den Treffer nicht verhindern
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Wer nach der Pause auf ein Feuerwerk der Kroaten wartete, wurde enttäuscht. Negativer Höhepunkt waren Fans, die den Rasen mit Bengalos in Rauch einhüllten
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Wer nach der Pause auf ein Feuerwerk der Kroaten wartete, wurde enttäuscht. Negativer Höhepunkt waren Fans, die den Rasen mit Bengalos in Rauch einhüllten
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Bis, ja bis Mario Mandzukic um die Ecke kam. Aus dem Nichts schockte der Wolfsburger ganz Bella Italia und sorgte mit dem 1:1 für den Schlusspunkt
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Bis, ja bis Mario Mandzukic um die Ecke kam. Aus dem Nichts schockte der Wolfsburger ganz Bella Italia und sorgte mit dem 1:1 für den Schlusspunkt
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Hilfe, wo bin ich? Gigi Buffon muss mit dem Weltmeister von 2006 um den Einzug in das Viertelfinale zittern
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Hilfe, wo bin ich? Gigi Buffon muss mit dem Weltmeister von 2006 um den Einzug in das Viertelfinale zittern
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IRLAND - KROATIEN 1:3: Man of the Match - Mario Mandzukic (o.) erzielte zwei Tore und ließ sich berechtigt feiern
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IRLAND - KROATIEN 1:3: Man of the Match - Mario Mandzukic (o.) erzielte zwei Tore und ließ sich berechtigt feiern
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Der irische Torwart Shay Given hatte bei den drei Gegentoren wenig Chancen, die Schüsse zu halten
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Der irische Torwart Shay Given hatte bei den drei Gegentoren wenig Chancen, die Schüsse zu halten
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Irlands Sean St. Ledger (M.) erzielte per Kopf in der 18. Minute den zwischenzeitlichen Ausgleich zum 1:1
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Irlands Sean St. Ledger (M.) erzielte per Kopf in der 18. Minute den zwischenzeitlichen Ausgleich zum 1:1
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Irland spielte gewohnt britisch - alle Bälle lang nach vorne. Gordon Schildenfeld klärt hier gegen Kevin Doyle
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Irland spielte gewohnt britisch - alle Bälle lang nach vorne. Gordon Schildenfeld klärt hier gegen Kevin Doyle
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Kein Grund sich zu verstecken - Nikica Jelavic brachte die Kroaten kurz vor der Pause wieder in Führung
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Kein Grund sich zu verstecken - Nikica Jelavic brachte die Kroaten kurz vor der Pause wieder in Führung
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Darijo Srna (r.) überwindet den Blockversuch von Aiden McGeady. Konsequenzen hatte der Schuss allerdings nicht
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Darijo Srna (r.) überwindet den Blockversuch von Aiden McGeady. Konsequenzen hatte der Schuss allerdings nicht
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Ältester Coach der EM-Geschichte: Giovanni Trapattoni war beim Eröffnungsspiel seiner Iren exakt 73 Jahre und 85 Tage alt
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Ältester Coach der EM-Geschichte: Giovanni Trapattoni war beim Eröffnungsspiel seiner Iren exakt 73 Jahre und 85 Tage alt
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SPANIEN - ITALIEN 1:1: Daniele De Rossi (l.) fühlte sich in seiner Rolle als Libero wohl - hier nimmt er Cesc Fabregas den Ball ab
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SPANIEN - ITALIEN 1:1: Daniele De Rossi (l.) fühlte sich in seiner Rolle als Libero wohl - hier nimmt er Cesc Fabregas den Ball ab
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Unsäglicherweise stimmten die Fans im Stadion Affen-Rufe an, wenn Mario Balotelli in der Nähe des Balls war
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Unsäglicherweise stimmten die Fans im Stadion Affen-Rufe an, wenn Mario Balotelli in der Nähe des Balls war
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Italienischer Tiefflug - Thiago Motta versucht sich auf ungewöhnliche Weise gegen Sergio Busquets durchzusetzen
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Italienischer Tiefflug - Thiago Motta versucht sich auf ungewöhnliche Weise gegen Sergio Busquets durchzusetzen
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In der 54. Minute klaute Mario Balotelli (r.) Sergio Ramos den Ball und lief mutterseelenallein aufs Tor zu - er vertrödelte die Chance leichtfertig
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In der 54. Minute klaute Mario Balotelli (r.) Sergio Ramos den Ball und lief mutterseelenallein aufs Tor zu - er vertrödelte die Chance leichtfertig
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Italiens Coach Cesare Prandelli (l.) handelte umgehend. Er wechselte den schlechten Balotelli, der nur einen Torschuss hatte, aus
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Italiens Coach Cesare Prandelli (l.) handelte umgehend. Er wechselte den schlechten Balotelli, der nur einen Torschuss hatte, aus
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Eingewechselt wurde Antonio Di Natale, der nur vier Minuten brauchte, um den Führungstreffer für die Squadra Azzurra zu erzielen
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Eingewechselt wurde Antonio Di Natale, der nur vier Minuten brauchte, um den Führungstreffer für die Squadra Azzurra zu erzielen
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Die Freude der Italiener währte nicht lange, weil Cesc Fabregas (l.) in der 64. Minute zum Ausgleich einnetzte. Daniele De Rossi ärgerte sich maßlos
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Die Freude der Italiener währte nicht lange, weil Cesc Fabregas (l.) in der 64. Minute zum Ausgleich einnetzte. Daniele De Rossi ärgerte sich maßlos
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Schwache Iren mit starken Fans

Große Kritik war auf die Angreifer sowie auf Prandelli nach den ersten beiden glanz- und glücklosen Auftritten eingeprasselt. Der 54-jährige Trainer hat ohnehin das Problem, dass seine Predigten vom Mentalitätswandel im italienischen Fußball hin zu mehr Freude und Leichtigkeit sich nicht decken mit den tatsächlichen Leistungen der Squadra Azzurra auf dem Platz.

Italien spielt bei dieser EM, wie man es von Italien kennt: abgezockt, kontrolliert, diszipliniert. Dabei sollten gerade Balotelli und Cassano in den Vorstellungen von Prandelli für dieses neue Italien auf dem Platz stehen. Doch sowohl zum Auftakt gegen Spanien als auch im zweiten Spiel gegen Kroatien konnten die beiden der Mannschaft kaum Spiel- und Lebensfreude einhauchen.

Lebensfreude pur demonstrierten derweil die irischen Fans. Auch nach der dritten Niederlage Irlands in Folge bei dieser Europameisterschaft feuerten sie die Mannschaft von Trainer Giovanni Trapattoni mit voller Inbrunst an. "Come on, Boys in Green", aus vielen tausend Kehlen schallte in diesen Tagen durch die Innenstadt von Posen, wo Irland zwei Spiele bei dieser EM austrug.

"Stolz" sei er auf die Fans, sagte Richard Dunne. Den Innenverteidiger plagte aber auch gerade wegen dieser großartigen Unterstützung das schlechte Gewissen. "Da muss man so lange auf so ein Turnier warten - und dann so etwas. Es bricht mir das Herz."

Mario Balotelli im Steckbrief


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