Fussball

"Wir sind hier wegen Spielern wie Dir"

Von Daniel Paczulla
Benedikt Höwedes (l.) erzielte Anfang Februar gegen Werder Bremen den 1:0-Siegtreffer
© Getty

EXKLUSIVBeim Pokal-Spiel in Mainz (20.15 Uhr im LIVE-TICKER & Internet TV) fehlt Benny Höwedes verletzt. Bitter für Schalke 04, denn er hat er sich längst unverzichtbar gemacht. Immerhin verkörpert er die Zukunft der Königsblauen.

Der Regen prasselt auf die Straße, der Himmel ist grau - Sauwetter in Gelsenkirchen. Das Wetter ist genauso trist wie die bisherige Saison des FC Schalke 04. Anstatt im Kampf um die Meisterschaft ein Wörtchen mitzureden, dümpeln die Knappen im Tabellen-Mittelmaß herum.

Dennoch muss Youri Mulder schmunzeln. "Nein, gegen ihn hätte ich in meiner aktiven Karriere nicht gerne gespielt. Ich habe es früher immer gehasst, wenn die Verteidiger vor mir an den Ball gekommen sind. Und das kann er sehr gut", sagt Schalkes Co-Trainer gegenüber SPOX.

Mulder spricht über Benedikt Höwedes. 21 Jahre alt, U-21-Nationalspieler, Innenverteidiger - und: der Shootingstar bei Schalke. Höwedes verdrängte Mladen Krstajic aus der Startelf und etablierte sich in der Bundesliga als einer der besten Abwehrspieler.

Im SPOX-WM-Formcheck ist er mit einem Schnitt von drei Sternen nach Berlins Arne Friedrich (3,7) Deutschlands zweitbester Innenverteidiger.

Elgert schliff den Diamanten

Mit sechs Jahren begann er mit dem Fußballspielen bei seinem Heimatverein TuS Haltern, wo auch Christoph Metzelder in seiner Jugend kickte. 2000 folgte ein einjähriges Intermezzo bei der SG Herten-Langenbochum, bevor er zu Schalke wechselte.

Höwedes durchlief alle Jugendmannschaften und führte das U-19-Team als Kapitän zur Deutschen A-Jugend-Meisterschaft. Sein Coach war damals Norbert Elgert, der ihn geformt und an den Profifußball herangeführt hat.

"Er war einer der wichtigsten Trainer. In den zwei Jahren unter ihm habe ich die größte Entwicklung gemacht. Ich habe bei ihm taktisch sehr viel gelernt. Außerdem habe ich als Kapitän gelernt, Verantwortung zu übernehmen", sagt Höwedes gegenüber SPOX.

Höwedes: Ein Abwehrspieler modernster Prägung

Im Januar 2007 war es soweit: Höwedes unterschrieb seinen ersten Profi-Vertrag bis 2010. "Bis zur A-Jugend war es nur ein Traum", erinnert er sich. Sein Debüt in der ersten Mannschaft folgte am 3. Oktober 2007 im Champions-League-Spiel gegen Rosenborg Trondheim.

Drei Tage später feierte er gegen Karlsruhe seine Premiere in der Bundesliga. Mittlerweile hat Höwedes 29 Pflichtspiele (zwei Tore) für Schalke absolviert und ist aus der Startelf der Gelsenkirchener nicht wegzudenken.

Doch nicht nur in der Defensive sorgt Höwedes für Aufsehen. Mit seinen Kopfball-Toren gegen Hamburg (1:1) und Bremen (1:0) sicherte er Schalke vier Punkte. Zudem versteht er es, das Spiel mit dem ersten Pass zu öffnen. Ein Abwehrspieler modernster Prägung eben.

Lob von Mentor Bordon

"Benedikt kann ein Spiel und die Aktionen lesen. Er hat einfach das Gefühl für das Spiel und spielt jetzt schon auf einem sehr hohen Niveau", lobt Bordon im SPOX-Gespräch.

Bordon ist Höwedes' Lehrmeister und Vorbild. "Marcelos Präsenz auf dem Platz ist beeindruckend. Von ihm kann man in jeglicher Hinsicht etwas lernen", sagt Höwedes.

Angebot aus Hoffenheim

Allerdings ist der Youngster längst nicht am Ende seiner Entwicklung angekommen. Mulder sieht noch Verbesserungspotenzial im Stellungs- und Passspiel sowie im Spielaufbau, "aber man kann erkennen, dass er auch dort immer Forschritte macht".

Höwedes selbstkritisch: "Ich kann mich in allen Bereichen noch verbessern. Fußballerisch gibt es bessere Spieler als mich. Mein Wille, mich durchzusetzen, ist aber sehr ausgeprägt."

Das will er auch weiterhin auf Schalke tun. Im Dezember verlängerte er seinen Vertrag bis 2014, obwohl er auch lukrative Angebote, unter anderem von Hoffenheim, vorliegen hatte. Auch Juventus Turin soll ihn beobachten. Aber: "Schalke ist mein Verein, hier gehöre ich hin."

Schalkes Vision

Worte, die die S04-Fans honorieren. Pikanterweise beim Auswärtsspiel in Hoffenheim hielten sie einen Banner hoch: "Benny: Wir sind hier wegen Spielern wie Dir - Danke!"

Neben Keeper Manuel Neuer, Jermaine Jones und Heiko Westermann entwickelt sich Höwedes immer mehr zur Symbol-Figur bei den Blau-Weißen und passt in die neue Strategie der Gelsenkirchener, auf junge, deutschsprachige Spieler zu setzen. "Benny wird eine der festen Säulen in unserer Mannschaft in der Zukunft sein", sagt Manager Andreas Müller.

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Sammer: "Seine Entwicklung ist beachtlich"

Höwedes setzt sich hingegen kleinere Ziele. "Ich will auf Schalke Stammspieler werden und mich durchsetzen. Dann wird sich auch alles Weitere ergeben", sagt er. Ebenso bedeckt hält er sich zum Thema A-Nationalmannschaft, über die er erst gar nicht spricht - obwohl Bundestrainer Joachim Löw lobt: "Er ist sehr geschickt im Zweikampfverhalten, immer zur Stelle und zudem torgefährlich."

DFB-Sportdirektor Matthias Sammer ergänzt: "Wir haben viele gute Talente. Die Entwicklung von Höwedes aber ist beachtlich." Zur U-21-EM in Schweden fährt Höwedes als einer der Korsettstangen der deutschen Mannschaft. Im Qualifikationsspiel in Frankreich ebnete er mit seinem Tor in der Nachspielzeit erst den Weg nach Schweden.

Bei so viel Lob muss Höwedes aufpassen, nicht vom rechten Weg abzukommen. Deshalb gibt Bordon ihm einen wichtigen Rat mit auf den Weg: "Bleib mit den Füßen auf dem Boden."

Wann kommt das Formtief?

Es wird Phasen geben, in denen Höwedes in ein Formtief fallen wird. Bestes Beispiel ist Dortmunds Neven Subotic. Der  20-Jährige wurde in der Hinrunde als neuer Star gefeiert und durchlebt aktuell einen Durchhänger.

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Doch Trainer Jürgen Klopp hält an seinem Innenverteidiger fest. Und auch Höwedes kann sich des Vertrauens seines Trainers sicher sein. 

"Bei jungen Spielern muss man immer damit rechnen, dass sie auch mal in ein Loch fallen. Aber Fred Rutten war in seiner aktiven Zeit ebenfalls Innenverteidiger. Dadurch kann Benedikt unheimlich profitieren", erklärt Mulder.

Mit seinem Talent, seinem Durchsetzungsvermögen und seiner Bodenständigkeit steht Höwedes vor einer großen Zukunft. Auf Schalke sorgt er jetzt schon für die wenigen Sonnenstrahlen in einer bis dato tristen Saison.

Das Viertelfinale im Überblick:

Mainz - Schalke (Di., 20.30 Uhr)
Wolfsburg - Bremen (Mi., 19 Uhr)
Hamburg - Wehen Wiesbaden (Mi., 19 Uhr)
Leverkusen - Bayern München (Mi., 20.30 Uhr)

Benedikt Höwedes im Steckbrief

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