Dienstag, 18.02.2014

Neymar vor dem Hinspiel im Etihad Stadium

"Hätte mich nie für City entschieden"

Vor dem Achtelfinalduell in der Champions League zwischen dem FC Barcelona und Manchester City hat Blaugrana-Star Neymar erklärt, dass ihm im einst ein Angebot der Light Blues vorlag. Gegen die Offerte der Katalanen hatten die neureichen Engländer aber keine Chance.

Neymar gab erst am Samstag sein Comeback nach einmonatiger Verletzungspause
© getty
Neymar gab erst am Samstag sein Comeback nach einmonatiger Verletzungspause

"Ich hätte Brasilien früher als im letzten Sommer verlassen können. Aber ich wusste, dass ich für meine optimale Entwicklung zur richtigen Zeit zum richtigen Verein wechseln musste", sagte Neymar auf der Pressekonferenz des FC Barcelona vor dem Champions-League-Kracher bei Manchester City.

Der Angreifer führte aus: "Ich wusste, dass mehrere Vereine an mir interessiert waren. Aber ich hätte mich nie für Manchester City oder jemand anderen entschieden." Als er vom Interesse der Katalanen erfuhr, war seine Entscheidung schnell gefallen: "Sie waren gleich in meinem Herzen. Zwar hat sich die Familie zusammengesetzt, doch es gab nur eine einzige Wahl."

Respekt vor Manchester City

Auch wenn er nicht für die Engländer spielen wollte, hat er doch eine hohe Achtung vor dem nächsten Gegner: "Manchester City ist eine außergewöhnliche Mannschaft mit guten Spielern auf jeder Position. Sie haben sich in den letzten Jahren mit einigen der besten Spieler verstärkt."

Der Flügelstürmer geht davon aus, dass Barcelona in beiden Spielen ans Limit gehen muss. Dabei rechnet er vor allem mit großer physischer Gegenwehr: "England ist eine sehr körperliche Liga. Aber wir kommen mit allem zurecht. Wir richten unseren Stil nie nach dem Gegner aus, sondern spielen so, wie wir es für richtig halten."

"Messi ist der beste Spieler der Welt"

Der 22-Jährige erneuerte seine Hochachtung vor seinem Mitspieler Lionel Messi: "Er ist für mich der beste Spieler auf der Welt. Das dachte ich bereits vor meinem Wechsel, doch nun bin ich mehr denn je davon überzeugt." Wenn er seine Topform gefunden habe, sei er nicht zu stoppen.

Ein unaufhaltsamer Messi wird laut Neymar auch nötig sein, um die Champions League in diesem Jahr zu gewinnen: "Der Sieg ist ein Traum. Aber wir müssen zunächst einmal diesen schweren Test bestehen, den Manchester City uns abverlangen wird."

Neymar im Steckbrief

Marco Heibel
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