Dienstag, 14.02.2012

Achtelfinal-Hinspiel gegen Milan

Thierry Henrys letzter Einsatz für den FC Arsenal

Für die Fans des FC Arsenal war es ein Traum. Vereinsidol Thierry Henry kehrte nach fast fünf Jahren beim FC Barcelona und den New York Red Bulls zurück, erzielte in sechs Kurz-Einsätzen seit Mitte Januar drei Treffer, davon zwei spielentscheidende. Doch am Mittwoch geht seine Rückkehr auf Zeit beim Team von Arsene Wenger zu Ende - in der Champions League beim AC Milan (ab 20.30 Uhr im LIVE-TICKER).

Thierry Henry und Zlatan Ibrahimovic spielten von 2009 bis 2010 gemeinsam beim FC Barcelona
© spox
Thierry Henry und Zlatan Ibrahimovic spielten von 2009 bis 2010 gemeinsam beim FC Barcelona

Thierry Henry wird nach dem CL-Achtelfinal-Hinspiel des FC Arsenal beim AC Milan (Mittwoch, ab 20.30 Uhr im LIVE-TICKER) in die USA zurückkehren. Zuvor trifft er in seinem letzten Spiel für die Gunners auf seinen Gegenentwurf: Zlatan Ibrahimovic.

Henry ist ein Typ Spieler, von dem Fans träumen. Er ist Arsenal-Fan. Das hat er auch am Samstag noch einmal gesagt, nach dem Premier-League-Spiel beim AFC Sunderland. Der Einwechselspieler Henry hatte zuvor in der 90. Minute den 2:1-Siegtreffer erzielt, mit einer akrobatischen Einlage nach Flanke von Andrei Arschawin.

Zum Jubel war er mit einem breiten Grinsen hinter dem Tor an der Fankurve vorbeigejoggt.

Henry ist schon jetzt der perfekte Aushilfsheld

Nach dem Spiel erzählte der 34-Jährige noch einmal die Geschichte seines Traum-Comebacks: "Ich war in Mexiko im Urlaub, habe gechillt. Dann rief der Boss an und fragte, ob ich zurückkommen will." So einfach ist das. Der Boss, Wenger, freute sich natürlich über Henrys Treffer und forderte eine Wiederholung in Mailand. "Er hat die Story der Legende in der Meisterschaft fertig geschrieben. Ich hoffe, er fügt ihr in der Champions League am Mittwoch noch etwas hinzu."

Doch auch wenn das nicht klappt, Henry hat seine Rolle als Aushilfsheld schon jetzt perfekt ausgefüllt. Von seinem ersten Einsatz, als er Arsenal gegen Leeds mit einem typischen Henry-Innenseitentreffer in die nächste FA-Cup-Runde schoss, bis zum Tor in Sunderland, seinem 229. für die "Gunners" seit dem Sommer 1999, als er von Juventus Turin kam.

Zwischendurch betonte Henry immer wieder, er sei nur da, um zu helfen. Stets lobte er die Mitspieler, wie am Wochenende, als er sagte, Arschawins Flanke sei einfach "zu einladend" gewesen, um sie nicht zu verwandeln. Das nennt man wohl Bescheidenheit.

Ibrahimovic flog bereits achtmal vom Platz

Womit wir bei Zlatan Ibrahimovic wären. Der besitzt unzweifelhaft viele Eigenschaften, die für ihn sprechen, Torgefahr zum Beispiel. Demut gehört eher nicht dazu. Ibrahimovic protzt mit seinem Reichtum, macht sich gerne über Gegner lustig, spricht von sich selbst auch schon mal in der dritten Person, und reißt Sprüche, die viele als Arroganz auffassen. Kurzum: Der Schwede genießt einen zweifelhaften Ruf.

In der Serie A ist er derzeit - mal wieder - gesperrt, weil er beim Spiel gegen Neapel einem Gegenspieler ins Gesicht geschlagen hatte. Es war bereits sein achter Platzverweis als Profi. In der Champions League darf er aber spielen. Und wird gegen Henry und Kollegen versuchen, seine sportliche Erfolgsbilanz auszubauen. Die ist im Gegensatz zu seinem Image makellos: 21 Treffer in 26 Pflichtspielen in dieser Saison, davon vier Tore in vier Champions-League-Einsätzen.

Henry selbst hat das Mailänder Giuseppe-Meazza-Stadion in guter Erinnerung. Vor neun Jahren traf er dort für Arsenal zweimal - beim 5:1-Sieg gegen Inter. Nach dem Spiel am Mittwoch geht es dann zurück nach New York. Was bleibt ist ein wahr gewordener Traum. Oder um es mit Henrys Worten zu sagen: "Das war alles ziemlich unwirklich."

Das Achtelfinale der Champions League


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Vereinsidol Thierry Henry, nach fast fünf Jahren zum FC Arsenal zurückgekehrt, verabschiedet sich am Mittwoch im Champions-League-Achtelfinale gegen den AC Milan.

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