Fussball

APOEL Nikosia rockt die Königsklasse

SID
Eins, zwei, drei, vier.. ganz viele Zyprer unterstützen ihren Verein mit all ihrem Herzblut
© Getty

Nicht einmal Hulk kann APOEL Nikosia aufhalten: Die Zyprer stehen an der Spitze der Gruppe G und blicken auf eine bewegte Geschichte zurück.

Die Grüne Linie macht Nikosia zur einzigen geteilten Stadt der Welt - doch im Moment ist die Hauptstadt Zyperns blau-gelb. APOEL Nikosia, der griechisch geprägte Klub, dessen wichtigste Spieler Ende der 50er Jahre an vorderster Front gegen die britischen Besatzer kämpften, ist die Sensation der Champions-League-Saison.

Der Athletische Fußballklub der Hellenen von Nikosia führt nach einem 2:1 (1:0)-Coup gegen den FC Porto weiter die Gruppe G an - die einzige neben der Gruppe H mit vier Landesmeistern.

Achtelfinale wäre "eine richtig große Sache"

17 Millionen Euro beträgt der Marktwert des Kaders laut "transfermarkt.de" insgesamt, und dennoch kann nicht mal Hulk APOEL aufhalten. Der Stürmer des Europa-League-Siegers Porto hatte in der 89. Minute den Ausgleich für die Gäste erzielt, doch mit dem Schlusspfiff schlug der Brasilianer Gustavo Manduca zurück - nun steht die Tür ins Achtelfinale ganz weit offen.

"Das ist eine richtig große Sache für uns und ganz Zypern", sagte Trainer Ivan Jovanovic. Hulk allein hat übrigens einen Wert von 31 Millionen Euro, der Kader bringt es auf 211 Millionen. Dennoch sah Porto kein Land. Die Führung für Nikosia hatte Aílton erzielt (42., Foulelfmeter).

APOEL als Spiegelbild

APOEL Nikosia war immer und ist ein Spiegelbild der komplizierten politischen Lage auf Zypern. Am 8. November 1926 wurde der Verein in einem Süßwarenladen gegründet und galt als panhellenisch, das heißt auf Vereinigung mit Griechenland bedacht. Im griechischen Bürgerkrieg stellte sich APOEL dann auf die Seite der rechten Kräfte, worauf sich der bis heute größte Rivale vom Verein abspaltete: Omonia Nikosia, die Grünen. Wenn es zum Derby kommt, geht's zur Sache, links gegen rechts, und das nicht immer friedlich.

APOELs Anhänger gelten bis heute als panhellenisch-nationalistisch, die griechische Flagge dominiert die Kurve - und immer wieder tauchen Hakenkreuze und andere Nazi-Symbole auf. Sport und Politik liegen stets eng beisammen, das war auch so, als türkische Truppen 1974 den Norden Zyperns besetzten.

Zyprische Regierung verhing Spielverbot

Viele der APOEL-Mitglieder sollen im Widerstand aktiv gewesen sein - indirekt führte dies zum Ausschluss des Vereins aus dem Europapokal, als die zyprische Regierung ein Verbot aussprach, 1986 gegen Besiktas Istanbul anzutreten.

Da die politische Lage auf Zypern ruhig ist, kann der Rekordmeister (21 Titel, Omonia: 20) sich komplett auf den Sport konzentrieren. Noch nie hat es eine zyprische Mannschaft ins Achtelfinale der Champions League geschafft, lange waren Teams von der Insel "Prügelknaben". Auch in der Saison 1963/64, als APOEL im Pokalsieger-Cup 1:16 bei Sporting Lissabon verlor - bis heute die schlimmste Niederlage der Europapokal-Geschichte.

Doch diese Zeiten sind lange vorbei, heute wird der Abwehr des Überraschungsteams von Gegnern eine "perfekte Organisation" bescheinigt. Nikosia ist blau-gelb, dank APOEL, oder genau gesagt "Athlitikos Podosfairikos Omilos Ellinon Lefkosias".

Der Kader von APOEL Nikosia

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