Dienstag, 16.09.2008

Champions League

ManUtd startet Mission Titelverteidigung

Die Jagd auf Titelverteidiger Manchester United ist eröffnet. Einen Tag nach dem Vorjahres-Finalisten FC Chelsea greift die europäische Fußball-Elite um Real Madrid, Juventus Turin und ManUtd in den Kampf um die millionenschwere Champions-League-Trophäe ein.

Champions League, Manchester United
© dpa

"Mit ein bisschen Glück sollten wir ohne Probleme das Viertelfinale erreichen", verkündete Reals Trainer Bernd Schuster erstaunlich vollmundig vor dem ersten Gruppenspiel gegen den weißrussischen Underdog BATE Borissow - immerhin waren die Königlichen in der Königsklasse in den vergangenen vier Jahren nie über das Achtelfinale hinausgekommen.

Für 2009 haben sie beim holprig in die spanische Liga gestarteten Hauptstadt-Klub aber einen Termin ganz dick im Kalender angestrichen: Am 27. Mai sollen Rafael van der Vaart & Co. vom Endspiel in Rom zum zehnten Mal die silberne Henkel-Trophäe nach Hause bringen.

Metzelder in der Startelf

"Die Saison ist erst zwei Wochen alt und einige von uns hatten nach der EM wenig Zeit, in den Rhythmus zu finden", sagte Reals deutscher Nationalspieler Christoph Metzelder, der gegen den Champions-League-Debütanten Borissow vor einem Einsatz von Beginn an steht.

"Wir werden bald bei 100 Prozent sein", versprach der Verteidiger. Die schwere Vorrundengruppe H mit Juventus Turin und UEFA-Cup-Sieger Zenit St. Petersburg dürfte allerdings kein Selbstläufer werden.

Auch der englische Titelträger aus Manchester musste zum Saisonauftakt in der Premier League einen Rückschlag verkraften. Wie ein "Fünftligist" habe seine Mannschaft verteidigt, tobte Coach Sir Alex Ferguson nach der 1:2-Niederlage am Wochenende gegen den FC Liverpool.

Ronaldo vor Comeback

Zum Auftakt der Mission Titelverteidigung bietet sich ManUtd im Heimspiel gegen den spanischen Vize-Meister FC Villarreal die Chance zur Wiedergutmachung. Auf sein Saison-Debüt nach überstandener Knöchelverletzung hofft dabei der portugiesische Super-Star Cristiano Ronaldo.

"Ich bin zwar noch nicht 100-prozentig fit, aber schon wieder voller Drang, Tore zu schießen", sagte der 23-Jährige in einem Interview mit dem Fachmagazin "kicker". Und betonte: "Ich möchte mit Manchester erneut die Champions League gewinnen und die Liga."

Juve vor schwerer Aufgabe gegen Zenit

Champions-League-Tippspiel von SPOX.com

Nach zwei Jahren Pause wegen des Zwangsabstiegs in die Serie B meldet auch die "alte Dame" Juve Ansprüche auf der höchsten europäischen Fußball-Bühne an. Allerdings wartet in UEFA-Pokal-Sieger Zenit St. Petersburg ein nicht zu unterschätzender Brocken auf den Champions-League-Sieger von 1996.

"Unsere Gruppe ist hart. Aber wenn du in der Champions League bestehen willst, musst du damit rechnen, auf Teams wie Manchester oder Juventus zu treffen und musst diese dann eben auch schlagen", sagte Zenit-Trainer Dick Advocaat. "Für mich ist das kein Problem, es ist eine Herausforderung."

Madrid setzt auf Raul

Während der FC Bayern München bei Steaua Bukarest sein erstes Champions-League-Match seit 17 Monaten bestreitet, scheint man in Madrid BATE Borissow als Herausforderer nicht ernst zu nehmen.

Die Medien spekulieren schon darüber, um wie viele Treffer Rekord-Schütze Raul sein Konto von 61 Toren in der Königsklasse aufstocken kann.

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