Mittwoch, 20.02.2008

Champions League

Lehmann spielt gegen Milan - Maldinis Märchen

Hamburg - Jens Lehmann bekommt beim FC Arsenal die Chance zu seinem dritten Saisoneinsatz in der Champions League, für Paolo Maldini soll im Emirates-Stadion das Märchen von 1001 Nacht wahr werden.

lehmann, arsenal
© Getty

Cup-Verteidiger AC Mailand will mit seinem Kapitän im Achtelfinal-Hinspiel dem erwarteten Sturmlauf der "Kanoniere" trotzen. Für Arsenal-Coach Arsene Wenger hat die Partie (20.45 Uhr im SPOX-TICKER und Internet TV) fast schon Endspielcharakter. "Aus meiner Sicht haben wir von allen englischen Fußballclubs den härtesten Gegner.

Und dieses Spiel wird zeigen, ob wir die Champions League gewinnen können oder nicht", meinte der Franzose - und baute schon mal vor, falls es nicht so laufen sollte: "Wir sind ein bisschen die Außenseiter."

Grünes Licht für Lehmann 

Lehmann bekam von seinem Trainer Grünes Licht für einen weiteren Einsatz - weil Konkurrent Manuel Almunia noch nicht fit ist.

"Manuel Almunia ist noch nicht komplett bereit zu spielen. Aber er kommt langsam wieder zurück. Jens Lehmann wird beginnen", wird Arsenal-Trainer Arsene Wenger auf der Internetseite der "Gunners" zitiert. Lehmann war nur durch eine Verletzung Almunias und der folgenden Virus-Erkrankung des Spaniers ins Arsenal-Tor zurückgekehrt.

Er stand auch bei der blamablen 0:4-Pokalpleite gegen Manchester United zwischen den Pfosten, bei der der Tabellenführer der Premier League die Generalprobe für die "Königsklasse" gründlich vermasselt hatte.

Doch Wenger will sich vor dem 182. Europacup-Auftritt Arsenals nicht nervös machen lassen: "Wir haben ein gigantisches Spiel vor uns, das lässt einen die Enttäuschung vergessen."

Statistik spricht für Arsenal 

Zuversicht gibt den Londoner "Gunners" auch die Statistik: Arsenal wurde noch nie von einem italienischen Club im Europacup gestoppt, Milan dagegen bereits viermal von einem englischen Team. Abwehrchef Maldini will in seinem 1001. Spiel als Fußball-Profi mithelfen, die "schwarze Serie" zu beenden.

"Wir sind die Titelverteidiger, einige wichtige Spieler sind zurück, die Atmosphäre wird sicher fantastisch sein", sagte der 39-Jährige, der seine große Karriere nach dieser Saison beenden will. Maldini hat bisher 861 Einsätze für den AC Mailand in der Serie A, 126 Länderspiele und 13 Begegnungen mit Italiens Olympia-Auswahl absolviert. Fünfmal gewann er den Titel in Europas Landesmeister-Wettbewerb.

Barca mit allen Stars 

Beim FC Barcelona kann Trainer Frank Rijkaard aus dem Vollen schöpfen. Im Auswärtsspiel bei Celtic Glasgow wird dem Niederländer erstmals seit Monaten wieder die "Fantastischen Vier" - Ronaldinho, Thierry Henry, Lionel Messi und Samuel Eto'o - komplett zur Verfügung stehen.

Rijkaard ließ sein Team unter Ausschluss der Öffentlichkeit trainieren. Dies deutet darauf hin, dass in Glasgow mit einigen Überraschungen zu rechnen ist. Möglicherweise wird er Jungstar Messi auf die Ersatzbank verbannen.

Auch Manchester United kann in Bestbesetzung beim französischen Meister Olympique Lyon antreten. Zuletzt geschonte Stars wie Ex- Bayern-Profi Owen Hargreaves und Torjäger Cristiano Ronaldo kehren in die erste Elf zurück, die von ManU-Routiniers dominiert wird. "Wir werden mit Spielern wie Ryan Giggs und Paul Scholes in Lyon antreten - Fußballer mit viel Erfahrung: Sie werden eine wichtige Rolle spielen", kündigte ManU-Trainer Alex Ferguson an.

Schnee in Istanbul

Der Schnee von heute interessierte in Istanbul mehr als das Spiel von morgen. Nach dem ungewöhnlichen Sturm der vergangenen Tage sind Spielfeld und Sitze im Sükrü-Saracoglu-Stadion von Fenerbahce vom Schnee befreit worden.

Gegner FC Sevilla wurde mit Blumen empfangen - mehr Geschenke gibt es nicht. Istanbul-Trainer Zico stachelte seine Mannschaft an: "Wenn jeder seine Arbeit macht, werden wir gewinnen", sagte der Brasilianer der türkischen Sportzeitung "Fanatik". Auch ein Deutscher ist bei der Partie dabei: Florian Meyer aus Burgdorf leitet das Spiel.


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