Ballack mit Comeback nach Maß

SID
Montag, 24.01.2011 | 13:22 Uhr
Michael Ballack kam in Gladbach zu seinem vierten Bundesligaeinsatz in dieser Saison
© Getty
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Venlo

Nach seinem Kurz-Comeback beim 3:1-Sieg bei Bundesliga-Schlusslicht Borussia Mönchengladbach fordert Michael Ballack mit Nachdruck einen Platz in der Startelf von Bayer Leverkusen. Doch Trainer Jupp Heynckes setzt weiter auf die Politik der kleinen Schritte.
 

Als die lange Leidenszeit vorbei war, fand Michael Ballack auch neben dem Platz zu alter Kampfeslust zurück. "Ich hoffe, dass ich jetzt von Anfang an spielen kann. Fitness holt man sich in keinem Test und in keinem Training, sondern nur im Spiel", sagte Bayer Leverkusens Rückkehrer und schielte in den Nebenraum, wo Jupp Heynckes gerade die Pressekonferenz eröffnete: "Der Trainer geht da einen etwas anderen Weg."

Beflügelt wurde Ballacks forsche Forderung von seinem gelungenen Kurz-Comeback beim 3:1 (2:0) bei Borussia Mönchengladbach. Zwar war dem 34-Jährigen nach seiner Einwechslung die lange Auszeit anzumerken, doch mit Aktionen wie einem klugen Pass auf Stefan Kießling ließ er die Zweifler verstummen.

"Es war schön für mich, wieder auf dem Platz zu stehen. Das war ein wunderbares Gefühl, vor allem bei solch einer Kulisse", sagte der DFB-Kapitän, der unentwegt Bälle forderte und sich lauffreudig und engagiert zeigte.

Ruhiges Spiel, tolle Pässe

Voll des Lobes war auch Heynckes, der Ballack schon vor der Halbzeitpause die Einwechslung versprochen hatte. "Michael hat der Mannschaft geholfen und souverän gespielt. Er hat das Spiel ruhig gemacht und tolle Pässe gespielt. Genau das habe ich von ihm erwartet", sagte der Coach, der immer wieder den guten Fitnesszustand seines Schützlings betonte.

Ob der allerdings am Freitag im Verfolgerduell gegen Hannover 96 für einen Platz in der Startelf ausreicht, bleibt fraglich. Ballacks Ansprüche erreichten zwar das Ohr seines Trainers, doch der zeigte sich wenig beeindruckt.

"Das sehe ich locker und gelassen. Dass ein Spieler mit seiner Reputation spielen will, ist doch nachzuvollziehen", sagte Heynckes und setzte auf den Faktor Zeit: "Ich werde heute sicher noch nicht über die nächste Aufstellung nachdenken."

Ballack nahm es zur Kenntnis und grummelte. "Da gibt es verschiedene Meinungen, das ist völlig normal. Ich habe meine und so ist es halt. Aber er ist der Trainer, er entscheidet", sagte der 98-malige Nationalspieler, der indes nicht der einzige Problemfall in Leverkusen ist.

Rätselraten um Helmes

Stürmer Patrick Helmes, der zuletzt mit dem VfL Wolfsburg in Verbindung gebracht wurde, stand in Gladbach erst gar nicht im Kader.

Grund sei eine im Abschlusstraining erlittene Rückenverletzung, so Heynckes: "Danach ist er zu mir in die Kabine gekommen und hat gesagt, dass er Schmerzen hat." Beide Seiten hätten sich geeinigt, dass Helmes nicht mit nach Gladbach fahre.

Die Spekulationen um einen Wechsel des Nationalspielers reißen indes nicht ab.

De Camargo verletzt

Ganz andere Sorgen hat derweil der Gegner aus Mönchengladbach. Beim daheim noch immer sieglosen Schlusslicht hörte man neben den erstmals deutlich vernehmbaren "Frontzeck-raus"-Rufen die üblichen Durchhalteparolen.

"Das ist sehr bitter. Wir dürfen den Kopf nicht hängen lassen. Wenn wir die nächsten Spiele so angehen, können wir die Punkte holen", sagte Neuzugang Mike Hanke.

In den kommenden Partien fehlen wird Hankes Stürmerkollege Igor de Camargo. Der Brasilianer hat sich ohne Fremdeinwirkung eine Bänder- und Kapseldehnung im linken Sprunggelenk zugezogen und fällt zwei bis drei Wochen aus.

Unglückliche Niederlage

Torschütze Martin Stranzl, der wie Hanke in der Winterpause verpflichtet worden war, will "die positiven Aspekte mitnehmen. Wir müssen weiter von Spiel zu Spiel schauen." Der Österreicher hatte wie Hanke "eine unglückliche Niederlage" gesehen.

Da halfen auch die tröstenden Worte des Gladbacher Urgesteins Heynckes nichts. "Für Borussia tut es mir leid", sagte der Leverkusener Trainer. Sein Gegenüber Michael Frontzeck brachte es auf den Punkt: "Wir haben noch viele wichtige Spiele vor uns. Das wird eine knüppelharte Rückrunde - ohne Wenn und Aber."

Gladbach - Leverkusen: Daten zum Spiel

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