Donnerstag, 26.03.2015

Leverkusen schielt auf Rang drei

Bender: "Wollen Gladbach abfangen"

Lars Bender will Borussia Mönchengladbach von Platz drei verdrängen und auf diese Weise die direkte Qualifikation für die Champions League mit Bayer Leverkusen schaffen. Das Ausscheiden aus der Königsklasse in diesem Jahr gegen Atletico Madrid bedauert der 25-Jährige.

Lars Bender (l.) will erneut in der Champions League spielen
© getty
Lars Bender (l.) will erneut in der Champions League spielen

Nach einem 1:0 im Hinspiel und einem 0:1 im Vicente Calderon ging das Rückspiel vor einer Woche in die Verlängerung und schließlich ins Elfmeterschießen. Dieses konnten die Madrilenen für sich entscheiden. "Wir waren im Heimspiel die bessere Mannschaft, Atletico im Rückspiel. Ich denke, man kann sagen, dass wir uns komplett auf Augenhöhe begegnet sind. Deshalb war das Ausscheiden auf diese Art und Weise so extrem bitter", erklärte Bender im kicker.

Doch jetzt liegt der Fokus für Bayer auf der Bundesliga, damit man in der kommenden Spielzeit wieder für Furore in der Champions League sorgen kann. Derzeit liegt die Werkself zwei Punkte hinter Gladbach auf Rang vier. "Klar wollen wir die Gladbacher abfangen und Dritter werden", sagte Bender, fügte aber hinzu, dass der Fußball "unberechenbar" sei.

Mit einem Sieg der Fohlen beim FC Bayern München - wie am Sonntag beim 2:0 geschehen - hätte auch Bayers Abräumer nicht gerechnet: "Jeder ist überrascht, wenn Bayern zu Hause verliert", so Bender, der den Konkurrenten im Kampf um die direkte Champions-League-Quali lobte: "Mönchengladbach hat ja nicht nur dort, sondern bereits über die gesamte Saison tolle Leistungen gezeigt. Und das ist der Grund, warum das Team da oben steht."

Abschenken wird Leverkusen deshalb den Kampf um Platz drei jedoch nicht, versicherte Lars Bender: "Wir haben noch das direkte Duell in Mönchengladbach und das ist unsere Möglichkeit, unser Ziel zu erreichen", stellte er fest.

Lars Bender im Steckbrief

Karl Heinz
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