Formel 1

Mercedes bietet Schumi neuen Vertrag an

SID
Mercedes-Sportchef Norbert Haug (l.) will Michael Schumacher (r.) zu keiner Entscheidung drängen
© Getty

Michael Schumacher beginnt die vielleicht letzte Formel-1-Saison seiner Karriere. Mercedes will das aber offenbar verhindern. Das Team bietet ihm laut "Bild" einen neuen Vertrag an.

Als die Frage nach seiner Zukunft kam, lächelte Michael Schumacher kurz und setzte sein Pokerface auf. "Es gibt keinen Grund, jetzt schon darüber zu reden. Ich werde meine Entscheidung treffen, wenn die Zeit gekommen ist", sagte der Mercedes-Pilot.

Auch sonst wirkt Schumacher bei den Formel-1-Testfahrten in Barcelona entspannt. Der Vertrag des Rekordweltmeisters läuft nach dieser Saison aus. Nach bislang zwei für ihn enttäuschenden Jahren im Silberpfeil will der 43-Jährige nun angreifen. Und denkt deshalb erst einmal an die Gegenwart.

Die Vergangenheit - noch kein Podestplatz mit Mercedes seit seinem Rücktritt vom Rücktritt Ende 2009 - ist abgehakt. Trotzdem genießt der siebenmalige Champion weiter die Rückendeckung des Teams. Dass Mercedes mit Schumacher im Silberpfeil glänzen will, daraus haben Teamchef Ross Brawn und Sportchef Norbert Haug nie einen Hehl gemacht.

Medien: Mercedes hat sich intern auf Schumi festgelegt

Jetzt gehen sie offenbar noch einen Schritt weiter. Laut "Bild" steht intern bereits fest, dass man Schumacher einen neuen Zweijahresvertrag bis 2014 anbieten will. "Unser erster Ansprechpartner wird auf jeden Fall Michael sein, bevor wir andere Kandidaten fragen", sagte Teamchef Ross Brawn. "Aber wenn wir dieses Jahr nach vorne fahren können, dann wird Michael sicher auch scharf drauf sein, die Vorteile in Zukunft einzufahren."

Auch wenn sich Schumacher noch ziert: Dass er sich am liebsten mit seinem achten WM-Titel endgültig aus der Motorsport-Königsklasse verabschieden würde, ist kein Geheimnis.

Die Entscheidung, wie es weitergeht, liegt trotz der klaren Position seitens Mercedes bei Schumacher selbst. "Wir haben noch Zeit und werden Michael nicht drängen, das ist der falsche Ansatz", sagte Haug.

Schumacher lässt durchblicken, dass er klare Erwartungen hat, ehe er seine Zukunft angeht. Er hofft, dass sich sein Arbeitgeber auch in punkto Entwicklungszeit verbessert: "Das ist das, was ich dieses Jahr erwarte."

Vorsichtige Saisonziele

Doch Mercedes ist bei der Formulierung des Saisonziels vorsichtig geworden. Der Anspruch ist zwar die Rückkehr an die Spitze der Formel 1. Dies allerdings nicht mit Gewalt, sondern Schritt für Schritt.

"Es gibt keine andere Möglichkeit. Man will ja nicht Schritt für Schritt gehen, aber dabei dann hinfallen. Insofern ist es der einzig richtige Weg", sagte Schumacher. Haug verglich den langen Weg zurück zu einem siegfähigen Auto mit einem Bergsteiger, der mehrere Zwischenlager aufsuchen müsse, bis er den Gipfel erreiche.

Offiziell heißt das: Mercedes will besser sein als der vierte Platz in der Konstrukteurswertung in der vergangenen Saison und die zuletzt enteilten Topteams Red Bull, McLaren und Ferrari öfter ärgern. "Wenn wir das hinkriegen, dann habe ich sicher viel Spaß dabei", sagte Schumacher, der seit mehr als fünf Jahren auf seinen 92. Grand-Prix-Sieg wartet.

Schumacher: "Wir haben mächtig zugelegt"

Doch Schumacher ist optimistisch, dass es weiter nach vorne geht. "Wir haben mächtig zugelegt und uns verstärkt. Es ist davon auszugehen, dass wir qualitativ besser aufgestellt sein werden", sagte Schumacher. Die ersten Eindrücke vom neuen Silberpfeil bei den Testfahrten in Barcelona sind trotz eines Hydraulikproblems positiv.

"Für uns ist das Auto sehr transparent, auch mit der Nase", sagte Schumacher über den gewöhnungsbedürftigen Höcker: "Doch das Wichtigste ist, was man am Ende auf der Uhr sieht." Davon wird Schumacher dann auch seine Zukunft abhängig machen.

Die Formel-1-Saison 2012 im Überblick

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