Mittwoch, 23.04.2008

Formel 1

BMW hofft auf erneute Feier in weiß-blau

Barcelona - Titelverteidiger Kimi Räikkönen will seinen Vorsprung ausbauen, Verfolger Nick Heidfeld seine Position verteidigen und Lewis Hamilton den Anschluss halten: Beim Großen Preis von Spanien steht das Spitzentrio vor großen Herausforderungen.

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© DPA

Aber auch der unerwartet knappe Konstrukteurs-Dreikampf zwischen dem jeweils nur durch einen Zähler getrennten Überraschungsersten BMW-Sauber sowie Ferrari und McLaren-Mercedes garantiert beim Europa-Auftakt der Formel 1 an diesem Wochenende in Barcelona Spannung.

"Wir sind nicht mehr die dritte Kraft wie im Vorjahr, sondern einer der Top drei", sprach BMW-Motorsportdirektor Mario Theissen zufrieden von "einem Riesensprung" und hofft auf eine Fortsetzung des weiß-blauen Märchens.

Als Zweitplatzierter mit drei Punkten Rückstand auf Räikkönen (19 Punkte) ist Heidfeld (16) bislang die Überraschung bei den Fahrern. Ob es sich dabei nur um eine Momentaufnahme handelt oder er schon ein ernsthafter WM-Kandidat ist, lässt sich nach Meinung des BMW-Sauber- Piloten aus Mönchengladbach noch nicht beurteilen: "Dafür ist es zu früh."

Standortbestimmung in Spanien

Nähere Rückschlüsse über Heidfelds Titelchancen lassen sich wahrscheinlich nach dem vierten Saisonlauf ziehen. Der Grand Prix auf dem Circuit de Catalunya gilt allgemein als erste echte Standortbestimmung und Indikator für die restlichen 14 Rennen.

Fahrer und Teams kennen den 4,655 Kilometer langen Kurs dank unzähliger Tests aus dem Effeff. Zudem können die Rennställe nach den drei Übersee-Grand-Prix für Barcelona erstmals neue Entwicklungen bringen.

Hier zeigt sich, ob die veränderten Nasen, Flügel oder sonstigen Teile Flops sind oder den erhofften Schritt nach vorne bedeuten. "Ich bin gespannt, ob wir mit den Neuentwicklungen einen größeren Fortschritt erzielt haben als die Konkurrenz", sagte Heidfeld.

"Das ist fast wie ein zweiter Saisonstart", strich Theissen die Besonderheit Barcelonas heraus. Mercedes-Motorsportchef Norbert Haug wies darauf hin, dass alle hier "mehr Kenntnisse und Daten als von jeder anderen Rennstrecke der Welt" besäßen.

Haug rechnet mit den Weiß-Blauen

McLaren-Mercedes habe "ausgiebig getestet und einen weiteren Schritt nach vorne gemacht". Die weiß-blaue Konkurrenz hat Haug groß auf der Rechnung: "BMW hat bisher gute Arbeit geleistet und ist vorne mit dabei."

Die Scuderia hat bei ihren "Schönheitsoperationen" unter anderem zwei Löcher in die Nase des F2008 gestanzt. Malaysia-Gewinner Räikkönen erhofft sich davon einen Vorteil und eine Fortsetzung der jüngsten Erfolge.

"Wir sollten in Spanien stark sein", sagte der Weltmeister. Bei einem Doppelerfolg wie zuletzt in Bahrain könnte sich der Finne etwas absetzen, wobei ihm natürlich ein Sieg vor seinem Teamkollegen Felipe Massa zusätzlich entgegen käme.

Vize-Champion Hamilton vertraut bei seiner Aufholjagd voll und ganz McLaren-Mercedes: "Wir haben ein gutes technisches Paket und das Auto liegt sehr gut auf dieser Strecke."

Schumi sieht Ferrari im Vorteil

Selbst PS-Pensionär Michael Schumacher freut sich über den Dreikampf, bei dem er sein Ex-Team Ferrari insgesamt leicht vorne sieht. "Ich mag diese Situation; meiner Meinung nach tut es dem Sport gut, wenn drei Teams sich einen guten Wettbewerb liefern", sagte der siebenmalige Weltmeister.

Räikkönen und Massa sind für ihn aber die Favoriten in Spanien. Denn bei seinem Test vor sieben Tagen erlebte Schumacher, wie gut der Circuit de Catalunya Ferrari liegt.


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