Mittwoch, 04.03.2015

Auch mit Krupp in der Krise:

Berlin kämpft gegen frühes Saison-Aus

Auch unter Uwe Krupp sind die Eisbären Berlin ein Schatten vergangener Erfolgsjahre. In den Pre-Playoffs gegen die Nürnberg Ice Tigers kämpft der DEL-Rekordmeister gegen eine erneute Blamage.

Auch mit Uwe Krupp erreichten die Eisbären in der regulären Saison nur neunten Platz
© getty
Auch mit Uwe Krupp erreichten die Eisbären in der regulären Saison nur neunten Platz

Uwe Krupp trat seinen neuen Job bei den Eisbären Berlin mit einer klaren Vision an. "Hier ist der richtige Ort, um Titel zu gewinnen", hatte der ehemalige Eishockey-Bundestrainer gesagt. Drei Monate später verliert Krupp kein Wort mehr über mögliche Meisterehren, stattdessen will er retten, was von einer bislang enttäuschenden Saison noch zu retten ist.

In den Pre-Playoffs ab Mittwoch gegen die Nürnberg Ice Tigers droht dem DEL-Rekordmeister zum zweiten Mal in Folge der K.o. noch vor dem Viertelfinale. Da die Nürnberger in der "Best-of-three"-Miniserie Heimrecht haben, werden der Mannschaft um Hauptrunden-Topscorer Steven Reinprecht die größeren Chancen eingeräumt.

"Wir sind nicht der Favorit", sagt selbst Eisbären-Kapitän André Rankel. Vom Selbstbewusstsein vergangener Jahre, in denen die Berliner als "Play-off-Monster" in der ganzen Liga gefürchtet waren, ist wenig übrig geblieben.

Euphorie um Krupp wie weggeblasen

Auch Krupp konnte den früheren Seriensieger nicht zurück in die Erfolgsspur führen. Die Euphorie, die die Ankunft des früheren Stanley-Cup-Siegers Mitte Dezember ausgelöst hatte, ist fast gänzlich verflogen. Seinen Optimismus hat Krupp aber auch angesichts von vier Niederlagen in den fünf letzten Hauptrundenspielen nicht verloren: "Die Art und Weise, wie sich die Mannschaft in den letzten beiden Spielen gezeigt hat, stimmt mich zuversichtlich."

Die Fans sind nicht alle so optimistisch. Viele von ihnen sind sogar ziemlich sauer, was auch mit Fehlern im Management zusammenhängt. Beim 2:3 zum Hinrundenabschluss gab es einen zweiminütigen Schweigeprotest und kritische Fanplakate ("Wellishow und Kartenpreise - ihr fahrt auf den falschen Gleisen!").

Die besten Bilder vom DEL Winter Game 2015
Es war angerichtet. Die Esprit-Arena in Düsseldorf war der Austragungsort des Winter Games der DEL zwischen der Düsseldorf EG und den Kölner Haien
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Es war angerichtet. Die Esprit-Arena in Düsseldorf war der Austragungsort des Winter Games der DEL zwischen der Düsseldorf EG und den Kölner Haien
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Mit einer spektakulären Lichtershow wurde den Zuschauer vor dem Spiel angeheizt
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Mit einer spektakulären Lichtershow wurde den Zuschauer vor dem Spiel angeheizt
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Natürlich zeigten die Fans sich darüber mehr als erfreut und posten vor den Kameras
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Jacub Ficenec und die restlichen Spieler mussten bis zur Spielfläche einige Meter zurücklegen. Fast schon wie bei den Topmodels...
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Jacub Ficenec und die restlichen Spieler mussten bis zur Spielfläche einige Meter zurücklegen. Fast schon wie bei den Topmodels...
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Karneval beim Eishockey: Jawohl im Rheinland ist alles möglich. Bei der feierlichen Puck-Übergabe durfte Kultur nicht fehlen
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Auch die Spieler werden vom imposanten Anblick der Eisfläche begeistert gewesen sein
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Auch die Spieler werden vom imposanten Anblick der Eisfläche begeistert gewesen sein
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Die Spieler waren heiß, die Aufstellungen klar. Das DEL-Winter Game konnte starten
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Die bequeme Holzbank für die Reservespieler der DEG. Man beachte die stylischen Outfits der Coaches
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Die bequeme Holzbank für die Reservespieler der DEG. Man beachte die stylischen Outfits der Coaches
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Ob alle, der 51.525 Zuschauer den Puck über die Eisfläche schliddern gesehen haben, ist aufgrund der Distanz zum Spielfeld in Frage zu stellen
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Ob alle, der 51.525 Zuschauer den Puck über die Eisfläche schliddern gesehen haben, ist aufgrund der Distanz zum Spielfeld in Frage zu stellen
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Danny aus den Birken, Keeper von den Kölner Haien, musste in den ersten zwei Drittel drei Mal dem Puck aus dem Netz fischen. Doch nach einem Doppelpack von Philip Gogulla...
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Danny aus den Birken, Keeper von den Kölner Haien, musste in den ersten zwei Drittel drei Mal dem Puck aus dem Netz fischen. Doch nach einem Doppelpack von Philip Gogulla...
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...schöpften die Haie allerdings neue Hoffnung für das angebrochene Schlussdrittel
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...schöpften die Haie allerdings neue Hoffnung für das angebrochene Schlussdrittel
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In den Drittelpausen wurden die Fans mit diversen Musicacts unterhalten
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In den Drittelpausen wurden die Fans mit diversen Musicacts unterhalten
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Am Ende zitterte sich die DEG gegen tapfer kämpfende Haie zu einem knappen 3:2-Erfolg...
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Am Ende zitterte sich die DEG gegen tapfer kämpfende Haie zu einem knappen 3:2-Erfolg...
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...der natürlich bei einem solchen Event entsprechend gefeiert werden musste
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...der natürlich bei einem solchen Event entsprechend gefeiert werden musste
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Zum Abschluss gab es dann auch noch ein kleines Feuerwerk in der Halle...
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Zum Abschluss gab es dann auch noch ein kleines Feuerwerk in der Halle...
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...das dieses Spektakel mehr als nur abrundete
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...das dieses Spektakel mehr als nur abrundete
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Hintergrund der Kritik ist, dass die Eisbären im zweiten K.o.-Spiel gegen Nürnberg am Freitag in den altehrwürdigen Wellblechpalast umziehen müssen, weil die dreimal so große Arena am Ostbahnhof belegt ist. "Ich habe gehört, dass wir in ihrer Scheune spielen", sagte sogar Nürnbergs Reinprecht erstaunt. Viele Eisbären-Fans werden wegen der geringen Kapazität in der Kultstätte draußen bleiben müssen.

Endet die Ära im Wellblechpalast?

Im Wellblechpalast könnte sich ein Kreis schließen: Hier hatte die Erfolgsära der Eisbären Berlin einst begonnen, hier könnte sie am Freitag vorläufig enden. So oder so dürfte es im Sommer den längst fälligen Umbruch im Team geben, an den sich Manager Peter John Lee auch auf Rücksicht auf die Verdienste vieler Spieler bislang nicht gewagt hat. Krupp wird auf mehr Qualität im Kader drängen. Seine Ziele sind dieselben geblieben, auch wenn er sie nicht mehr offen ausspricht.

Im zweiten Duell der Pre-Play-offs kämpfen der EHC Wolfsburg und die Krefeld Pinguine um ein Ticket für die nächste Runde. Die Wolfsburger, nur knapp am direkten Viertelfinal-Einzug gescheitert, gehen als Favorit in die K.o.-Spiele. Der 2:1-Sieg im letzten Hauptrundenspiel gegen die Pinguine gibt dem EHC zusätzlichen Rückenwind.

Die Topscorer der DEL


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